Rompiendo: visión positiva a pesar de la agitación emocional

Dos ensayos recientes y un trabajo de investigación plantean preguntas clave sobre el sexo y la ciencia

“¡Imagínense si la investigación médica marcara el límite del cinturón!”

Es bien sabido que la investigación científica básica y el uso de datos científicos creíbles no son prioritarios en la agenda de muchos miembros de nuestro actual gobierno federal y otros que saben poco sobre lo que están criticando. Pero, esto no los detiene. Los hechos Alt son usados ​​libremente para desacreditar hechos reales, y el estado de la ciencia se encuentra en una especie de caos y en grave peligro. Por lo tanto, me complació leer un ensayo de la Dra. Lesley Evans Ogden titulado “En la batalla de los mamíferos marinos de los sexos, los pliegues vaginales pueden marcar la diferencia” (el título de la versión impresa es “Se trata del ajuste”) porque no solo discute la fascinante investigación sobre la evolución de los genitales realizada por la bióloga evolutiva de Mount Holyoke, Dra. Patricia Brennan y sus colegas, sino que también considera la importancia de la investigación científica abierta como “un uso válido y valioso de los fondos públicos” y la importancia de los propios científicos que defienden la ciencia básica.

Estoy muy contento de que el ensayo del Dr. Ogden esté disponible en línea gratis, porque es una lectura fácil y seguramente conducirá a muchos tipos diferentes de preguntas que van desde la evolución de los órganos sexuales hasta la naturaleza e importancia de la investigación científica innovadora. Los barriles de cerveza entraron en escena cuando los investigadores se enfrentaron al problema de inflar los penes de cetáceos preservados para estudiar la distribución de los pliegues vaginales de la piel en las hembras de la misma especie. Saline trabajó para inflar los penes de pájaros, serpientes, tiburones y murciélagos, pero no trabajó para inflar los penes fibroelásticos preservados de los cetáceos. Entonces, el Dr. Ogden escribe: “Diane Kelly, experta en biomecánica del pene de la Universidad de Massachusetts en Amherst, sugirió presurizar la solución salina con un barril de cerveza”. El Dr. Kelly colabora con el Dr. Brennan.

El Dr. Brennan observa con risas en el ensayo del Dr. Ogden: “Nos miramos y dijimos: ‘Esta podría ser la mejor o la peor idea que hemos tenido'”. Pero el barril de cerveza funcionó y “Los científicos luego crearon endovasculares vaginales”. con silicona dental y modelos matemáticos tridimensionales para examinar el ajuste hombre-mujer. “El ensayo de investigación publicado por la Dra. Dana Orbach y sus colegas fue publicado en la edición del 11 de octubre de 2017 de Proceedings of the Royal Society B se llama” Genital interacciones durante la cópula simulada entre mamíferos marinos “y también está disponible en línea. En este artículo, los investigadores concluyen que “nuestra técnica de inflar los penes post mortem e insertarlos en las vaginas reveló que los genitales de mamíferos marinos varían en su correspondencia de forma y en las posibles interacciones mecánicas que pueden ocurrir durante la cópula no simulada”.

Esta es una investigación muy importante, pero, como señala el Dr. Ogden, “los sitios web de noticias conservadores y los trols de Internet la atacaron [Dr. Brennan), lo llamó ‘gasto gubernamental derrochador’ “. Afortunadamente, la Dra. Brennan respondió a los críticos en un ensayo titulado” Why I Study Duck Genitalia “publicado en Slate donde no solo revisó la importancia de este tipo de investigación y también notó :

Los comentarios y los titulares en algunos de los artículos recientes reflejan la indignación de que el estudio fue sobre genitales de pato, como si hubiera algo inherentemente erróneo o perverso en esta línea de investigación. ¡Imagínate si la investigación médica marcara la línea en el cinturón! Los genitales, queridos lectores, es donde la goma se encuentra con el camino, evolutivamente. Para comprender completamente por qué algunas personas tienen más éxito que otras durante la reproducción, puede que no haya un lugar mejor para mirar. La importancia de la investigación evolutiva sobre los genitales de otras especies en el campo de la medicina se ha destacado recientemente en el Journal of Sexual Medicine. Generar nuevos conocimientos sobre los factores que afectan la morfología genital de los patos, una de las pocas especies de vertebrados además de los humanos que forman pares y exhiben coerción sexual violenta, puede tener usos aplicados significativos en el futuro, pero primero debemos realizar la investigación básica. Mientras tanto, mientras entablamos una discusión productiva y respetuosa sobre cómo visualizamos el futuro de nuestra nación, ¿por qué no maravillarse de cómo la evolución ha resultado en una morfología contraintuitiva y un comportamiento animal extraño?

Hay una gran necesidad de investigación científica básica en lugar del uso de alt-hechos y mitos para impulsar las agendas políticas y de otro tipo

Espero que los Dres. Los ensayos de Ogden y Brennan son ampliamente leídos. Harían una lectura perfecta para cursos de pregrado y posgrado en biología evolutiva y también en cursos sobre sociología y filosofía de la ciencia y en programas de periodismo.

Como concluyó el Dr. Brennan, la investigación científica abierta debe considerarse como “un uso válido y valioso de los fondos públicos” y los propios científicos deben defender la investigación científica básica. Es una pena tener que hacerlo, especialmente a personas que no saben mucho, si acaso, sobre la ciencia o los métodos que critican libre y acríticamente, pero así es ahora. Permitir que los críticos desinformados se salgan con las denuncias desmotivadas e inanes seguramente condenará la investigación científica en el futuro. De hecho, ya lo es.

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