Generación de relleno en blanco

Si parece que cada semana estás viendo una nueva etiqueta aplicada a los veinteañeros de hoy, no estás lejos. Generation Screwed, Generation Limbo, the Me Generation, Generation Sell: las etiquetas siguen llegando, testimonio de nuestra infinita fascinación por los dorados de 21 a 35 años de edad. Los candidatos presidenciales van a The Daily Show para impresionarlos, Campbell's desarrolla una nueva línea de sopa para atraerlos, Hollywood produce interminables series de comedias y películas: 2 Broke Girls, Underemployed, Friends With Benefits, Friends With Kids, para consagrarlas en nuestra visión colectiva como lo que Hollywood quiere que sean.

Es suficiente para hacer que los 2010 se sientan como una década particularmente juvenil, excepto por el hecho de que hemos estado aquí antes. Existe una larga tradición en los Estados Unidos de definir a la generación más joven con nombres, generalizaciones, estereotipos y puntapiés particulares. Y shows como Happy Endings retoman donde se fueron Seinfeld y Friends, y antes de eso, That Girl y The Mary Tyler Moore Show .

"A nadie le gusta que le digan quién o qué es", dice Douglas Coupland, el escritor que generó inadvertidamente una serie de etiquetas pegadizas al llamar a su novela de 1991 Generation X. "Creo que reconocer una nueva generación es reconocer un cierto grado de obsolescencia en ti mismo, y eso es muy difícil de hacer y, a menudo, viene con ira innegable. "Es por eso que, como lo expresó en un correo electrónico," las discusiones de generación casi siempre se vuelven feas ".

El momento de la vida en el que es más difícil etiquetar a toda una generación es a los veinte años, cuando los jóvenes se resisten agresivamente a asentarse y pelarse en categorías fáciles (suburbanos, artistas creativos, padres, lo que sea). La etiqueta de la "Generación más Grande" no fue inventada hasta que Tom Brokaw usó el término para su libro de 1998, cuando las personas en cuestión ya tenían entre cincuenta y sesenta años y ya habían declarado su grandeza generacional simplemente por vivir sus vidas.

Pero los años veinte son exactamente cuando los anunciantes, los especialistas en marketing y los observadores de tendencias de los medios te quieren y te quieren encasillar con algún tipo de estereotipo ingenioso. Así que terminamos con apodos como Generation Whine o The Why-Worry Generation, etiquetas que no necesitan ser ciertas siempre y cuando sean pegadizas. Los estereotipos pueden ser francamente contradictorios. Tome cualquier publicación estimada -por ejemplo, The New York Times- y siga sus titulares durante los últimos dos años y verá que los veinteañeros de hoy han sido caracterizados como Generation Why Bother, Generation Sell, The Dumbest Generation, the Facebook Generación, Go-Nowhere Generation, y Generation Glamour (refiriéndose a la revista femenina, pero que también abarca una actitud completa). No todos pueden ser verdad, ¿verdad?

Coupland está vagamente divertido de que la Generación X haya tomado el papel primordial de la burocracia. La Oficina del Censo ahora lo usa como el nombre oficial para las personas nacidas entre 1964 y 1976. Y a las generaciones sucesoras se les han otorgado nombres de sucesor: según la Oficina del Censo, las personas nacidas entre 1976 y 1994 son Generación Y, y probablemente podamos suponer que una Z a la vuelta de la esquina. (Es probable que los bebés nacidos después del año 2005 causen un problema. ¡Si solo Coupland hubiera comenzado en A!)

Tradicionalmente, lo que une a una cohorte de nacimientos pasa por los mismos eventos históricos en la misma etapa de la vida, especialmente durante su juventud, cuando los eventos sociales, culturales o políticos tienen el mayor impacto a lo largo de la vida. Así que los Baby Boomers están vinculados por su experiencia compartida del asesinato de Kennedy cuando estaban en la escuela primaria o secundaria, la Guerra de Vietnam en sus últimos años de adolescencia y principios de los veinte, Watergate justo cuando comenzaban a votar.

Las personas a las que llamamos Gen Y también tienen una experiencia común, cultural e históricamente, como haber pasado por los ataques del 11 de septiembre cuando eran niños o adolescentes. Esto ayuda a explicar la euforia en los campus universitarios después de que Osama bin Laden fue asesinado el año pasado. Recuerdo haber escuchado un informe sobre "This American Life" del campus de Penn State, donde los estudiantes pasaron toda la noche celebrando la muerte de Osama. Una estudiante, Lexi Belcufine (nacida en 1990), lo explicó de esta manera: "Esa sensación de tener once años y no comprender y estar asustada, confundida y asustada es la razón por la que todos estaban tan emocionados … Todos cargamos ese miedo con nosotros". pase su adolescencia tratando de comprender que todo puede cambiar en un instante, la incertidumbre se convierte en una compañera constante, mucho más de lo que se volvió para los estadounidenses que experimentaron el 11 de septiembre como adultos con un sentido ya formado de la fragilidad de la vida.

La Oficina del Censo de EE. UU. Opta por los números puros en lugar de tratar de medir cuándo los eventos unen a un grupo de compañeros de edad en algo que se parece a un grupo unificado. Para ellos, todo depende de las tasas de natalidad anuales. "Cuando las tasas de natalidad superan o superan los 4 millones por año durante un período prolongado", señala una empresa de consultoría llamada Demo Dirt, "representa una cohorte generacional que solo cambia cuando la tasa promedio de natalidad vuelve a superar ese punto de referencia". es un boom, cuando la tasa de natalidad supera los 4 millones al año, como los Baby Boomers, nacidos entre 1946 y 1964. Y a veces es un fracaso, como con la Generación X definida por el Censo.

Según este cálculo, por supuesto, algunas generaciones abarcan períodos más largos que otras, lo que contradice nuestra comprensión innata de lo que significan las generaciones. Cuando la tasa de natalidad posterior a la generación X comenzó a aumentar nuevamente, por ejemplo, la Oficina del Censo comenzó a contar una nueva generación, que llama Gen Y (o Echo Boomers, o Millennials), una generación que incluye personas que ahora tienen 18 años. 36. ¿Pero qué tanto en común tienen los estudiantes de 18 años, aún en la escuela secundaria y pensando en solicitudes para la universidad e identificaciones falsas, en común con los de 36 años, ocupados escalando la escalera corporativa o llevando a sus niños pequeños al patio de recreo?

El rango de edad exacto de las generaciones es secundario a Coupland; lo que le importa es cómo los conceptualizamos. Para él, las generaciones están vinculadas no por memes culturales comunes o eventos históricos, sino por tecnologías comunes. En lugar de la Generación X, Y o Z, me dijo: "Me gustaría una nomenclatura basada en inventos específicos y su paso por la cultura como TV grabable, videojuegos, computadoras personales, Google o ahora, la nube . Porque creo que de ahí provienen las diferencias genuinas y difíciles de cambiar ".

La noción de generaciones es útil para los demógrafos y los científicos sociales, que dependen de ella para todo, desde la construcción de escuelas hasta los estudios del "efecto de cohorte" sobre el estilo de vida y la salud. Pero en el lenguaje común, creo que el fácil etiquetado de las generaciones -desde el más grande hasta el baby boom hasta lo que deberíamos llamar la generación que es joven hoy en día- tiende a confundir más de lo que aclara.

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