Gemas ocultas: mujeres veteranas en el liderazgo

Reconociendo las muchas habilidades de liderazgo que las mujeres veteranas traen a nuestras comunidades.

Jacob Morrison/Unsplash

La veterana invisible.

Fuente: Jacob Morrison / Unsplash

¿Sabes lo difícil que fue encontrar una imagen (gratuita) de una veterana para esta publicación de blog?

Aquí hay un ejercicio: quiero que te tomes un momento rápido y veas algunos de los sitios de imágenes gratuitos y pruébalo. Adelante … voy a esperar.

Ni siquiera Google, el colector de todo lo abarcaba todo, tenía mucho. Entre las primeras 80 imágenes, hubo 78 imágenes de veteranos masculinos u otros símbolos relacionados con los veteranos y 2 imágenes de mujeres civiles que abrazan a veteranos masculinos que regresan del despliegue.

En otros sitios de imágenes fotográficas, fue aún peor: la mayoría de las fotos de mujeres militares o veteranas eran mujeres civiles que jugueteaban en grandes campos con banderas estadounidenses grandes o mujeres en poses sexy con ropa de diseñador inspirada en el ejército. Eh

Me sorprendió y mucho más me motivó escribir este post para aumentar el conocimiento de sus contribuciones.

Sé que son un grupo minoritario en el ejército, así que, por supuesto, veríamos más imágenes de hombres. Pero actualmente representan alrededor del 10 por ciento de la población total de veteranos en los Estados Unidos. No parece mucho, pero eso es aproximadamente 2 millones de veteranos. Y se proyecta que para el 2043, las mujeres constituirán aproximadamente el 16 por ciento de todos los Veteranos vivos.

Sin embargo, rara vez los vemos destacados en las noticias: incluso cuando celebramos el Día de los Veteranos.

Bien, próximo ejercicio: ahora quiero que busques todos los artículos de investigación que hay sobre “mujeres veteranas” y luego sobre “mujeres veteranas y liderazgo”.

Le ahorraré algo de tiempo y le daré la tendencia: hay un pequeño número de buenos artículos sobre las mujeres en cargos de liderazgo durante su servicio militar, pero cuando busca el servicio post-militar, la gran mayoría de los artículos de investigación se centran en la mentalidad. problemas de salud y casi nada (especialmente no artículos basados ​​en investigaciones) sobre mujeres líderes o líderes después del ejército.

Como psicóloga que trabaja para la Administración de Veteranos e investiga sobre salud mental posterior al despliegue, me complace ver que cada vez se realizan más investigaciones sobre las necesidades específicas y únicas de las mujeres veteranas que padecen este problema y relacionadas con el ejército. Preocupaciones de salud mental. Se necesita hacer más de esa investigación para que se pueda brindar una mejor atención.

Y ciertamente, en la era de #MeToo, también aprecio un mayor enfoque en la epidemia de acoso sexual y asalto, así como las consecuencias de estos eventos para la salud mental relacionada con el trauma. Este es un problema importante para continuar centrándose en la investigación y en la política.

Pero como asesora y asesora de liderazgo femenino, me decepciona que aquí sea donde se detenga. Casi no hay un enfoque actual (investigación o de otro tipo) sobre lo que estas maravillosas mujeres están contribuyendo a nuestra sociedad, tanto a través de su servicio anterior en el ejército, como de las habilidades especializadas que aportan a su trabajo después del ejército.

De hecho, un informe de la VA reconoce que:

“Las mujeres que han servido en el ejército de los EE. UU. A menudo se conocen como” veteranas invisibles “porque sus contribuciones al servicio hasta la década de los 70 no fueron reconocidas por los políticos, los medios de comunicación, la academia y el público en general … las primeras pioneras en el ejército se ofrecieron como voluntarias llevar los uniformes, someterse a las reglas militares y arriesgar sus vidas al servicio de su país, todo sin los mismos beneficios y protecciones de los hombres con los que sirvieron “.

Las mujeres que sirvieron no fueron reconocidas como “veteranas” hasta mucho después de la Segunda Guerra Mundial. Agregaré que anecdóticamente, incluso ahora hay veteranos que no se dan cuenta de que se les considera como veteranos: existe un error común de que el servicio de combate es un requisito para ser veterano. Algunos colegas de VA y DoD sugieren que a veces no se trata de un reconocimiento per se, sino de querer dejar atrás el pasado (especialmente si hubo experiencias negativas como el acoso sexual asociado con el servicio). Desafortunadamente, esto significa que hay mujeres que no pueden reclamar o recibir el reconocimiento por el servicio e incluso los beneficios de salud, financieros u otros asociados con su servicio.

(Aquí y aquí se puede encontrar una gran descripción histórica del servicio de mujeres en el ejército de EE. UU.)

Skeeze/Pixabay

Fuente: Skeeze / Pixabay

Con ese fin, en el Día de los Veteranos, asegurémonos de no pasar por alto a las líderes que sirvieron en nuestro país.

En promedio, las mujeres veteranas alcanzan un nivel educativo más alto en comparación con las mujeres no veteranas: en 2015, el 44 por ciento frente al 32 por ciento de los hombres tenía algún tipo de educación universitaria y el 35 por ciento frente al 28 por ciento tenía al menos una licenciatura. Las mujeres veteranas también tienen menos probabilidades de estar desempleadas o vivir en la pobreza.

En 2013, CNN informó que 69 de los 976 generales y almirantes (7.1 por ciento) eran mujeres. Probablemente ese número haya aumentado, así como el número de mujeres líderes adicionales por debajo de esos niveles.

Esto se traduce en que cada vez más mujeres salen del ejército y se incorporan a la fuerza laboral con habilidades de liderazgo altamente especializadas, sin olvidar que son mujeres que han liderado con éxito en entornos dominados por hombres.

(Aquí y aquí hay solo algunos ejemplos de los tipos de experiencias de liderazgo que han tenido. También puede consultar esta increíble tarjeta de referencia, desarrollada por RAND Corporation que describe las formas en que los veteranos pueden traducir sus experiencias militares en 14 habilidades clave que los empleadores querer y necesitar. Entre ellos se incluyen varios niveles de entrenamiento de liderazgo, dependiendo del nivel alcanzado en el ejército, así como entrenamiento en trabajo en equipo y formación de equipos, liderando e inspirando a otros, comunicación, entrenando a otros, supervisando y pensando de manera crítica ).

Cuando se trata de mujeres con roles de liderazgo, recuerde que quienes trabajan en industrias dominadas por hombres deben asumir todo lo que los hombres asumen, pero deben trabajar más duro y tener un mejor desempeño para recibir el mismo reconocimiento. Esto requiere un cierto nivel de confianza, coraje, inteligencia cognitiva y emocional, y alta competencia .

Si bien todavía no se ha investigado sobre esto, no es un paso difícil suponer que este nivel de intensidad, persistencia, agilidad, valentía e ingenio que requieren las mujeres en industrias dominadas por hombres para convertirse en líderes reconocidos con éxito es probable que sea igual. Más exagerado en el ejército. No olvide que, además de los resultados de rendimiento típicos, debe incluir cumplir con los requisitos de aptitud física.

Un colega que trabaja para el Departamento de Defensa y es un investigador, sugiere que las mujeres en algunas ramas militares y puestos de trabajo, incluso pueden desarrollar una mayor empatía como líderes debido a que su experiencia nunca se vuelve demasiado complaciente en su papel o da por sentado, a menudo se siente como un forastero, y siempre tiene que trabajar más duro que los hombres para obtener los mismos recursos, posiciones o reconocimiento.

Incluso aquellos que sirvieron en la infantería y los niveles de oficiales de nivel inferior dejan el ejército con habilidades de liderazgo únicas. Tienen experiencia en informar a las partes interesadas de alto nivel, desarrollar y ejecutar operaciones complejas, administrar empleados que van desde personas altamente adeptas a aquellas que sufren problemas de salud mental relacionados con el estrés, y mantener la calma mientras gestionan crisis intensas.

La Dra. Celia (Rentería) Szelwach, consultora de gestión y liderazgo y profesora que se graduó en la Academia Militar de los EE. UU. En West Point (en la 11ª clase de mujeres) y se desempeñó como oficial de soldados líderes del Ejército (¡y saltando de los aviones!) tenía la ventaja única de ser líder en el ejército, capacitar a líderes como consultores de liderazgo, ser una mujer veterana y estudiar la salud de las mujeres veteranas para el VA. Destacó una serie de contribuciones asombrosas y cualidades de liderazgo únicas propiedad de mujeres veteranas que merecen reconocimiento. Éstos incluyen:

  1. Coraje y calma bajo presión. La piloto del suroeste Tammie Jo Shults, un aviador naval retirado, apareció en los titulares cuando mostró coraje y calma bajo presión al aterrizar con éxito un avión comercial y demostró una continua empatía y compasión por los pasajeros cuando se embarcan.
  2. Compromiso continuo con el servicio y el desarrollo de los demás. Ginger Miller, un veterano de la Armada, inició Women Veterans Interactive, que obtuvo reconocimiento nacional y ahora se desempeña como Presidente del Comité de Veteranos de Minorías del VA. Ahora también hay 7 mujeres veteranas sirviendo en el Congreso (3 se agregaron recientemente después de las elecciones de mitad de período).
  3. Coraje, carácter y competencia para navegar nuestra nación a través de aguas turbulentas. Tomemos, por ejemplo, a la mayor general Marcia Anderson, la mujer afroamericana de más alto rango en el Ejército y responsable de sus programas de liderazgo. Ha abordado temas que van desde el acoso sexual y la agresión a la discriminación de las minorías y las necesidades de tutoría y capacitación para aumentar el número de mujeres en el liderazgo militar.
  4. Alta tolerancia al riesgo y alta resiliencia ante el riesgo. Cada vez son más las pequeñas empresas propiedad de veteranos que se están desarrollando. La tolerancia al riesgo es una de las habilidades de liderazgo más importantes identificadas.

El Dr. Szelwach también recomienda que “todas las mujeres veteranas deben registrarse en el Memorial de la Mujer para que nuestras historias puedan volver a escribirse en nuestra historia común”.

La Dra. Christina Patton se desempeñó en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Como Oficial de las Fuerzas de Seguridad, donde sus responsabilidades principales incluían defensa de base, contrainteligencia, aplicación de la ley y seguridad de activos. Luego se convirtió en psicóloga clínica y evaluadora forense del Instituto de Salud Mental de Colorado en Pueblo.

Piensa en ese conjunto de habilidades por un momento.

Las diversas habilidades que tiene para contribuir a la sociedad en general son ilimitadas. El Dr. Patton es especialmente apasionado por el apoyo a los socorristas y veteranos con alto riesgo de alto riesgo en el sistema de justicia penal y ha ganado premios en estas áreas. Ella dice que una de las fortalezas que las veteranas aportan a la fuerza laboral es el impulso para mejorar su entorno para el mejor de todos :

“En el ejército, aprendí esto como ‘dejar tu área mejor que cuando la encontraste’. Estamos capacitados para identificar problemas, crear soluciones y garantizar que esas soluciones se lleven a cabo de manera efectiva para que todos se beneficien. Abordamos los problemas no como objetos insuperables, sino como rompecabezas que esperan ser resueltos, y utilizamos nuestro entrenamiento para afectar rápidamente el cambio. Como civiles, eso se traduce en mejores resultados para nuestros clientes y comunidades, y en mi mundo, socorristas y veteranos en general más saludables y felices ”.

Ella relata otra historia cuando sirvió en las Reservas y se encargó de crear el primer grupo focal de mujeres de su ala: Seguí escuchando que las aviadoras no tienen a dónde ir y ningún líder en el que confiaban para discutir sus problemas”.   Al conectar a la minoría de mujeres en silos en un grupo de apoyo, pudieron identificar y abordar problemas, incluido el acoso sexual, y aumentar el número de mujeres promovidas a roles especializados.

Algunas de estas fortalezas de liderazgo pueden no ser específicas de las mujeres veteranas, sino de todas las veteranas. Sin embargo, debido a que las mujeres están entre los “veteranos invisibles”, a menudo no reciben el mismo reconocimiento por las mismas habilidades de liderazgo de alto calibre. Además, debido a su condición de minoría en el ejército, su enfoque en crear y desarrollar sistemas de apoyo y tener el coraje de hablar sobre los problemas se desarrolla mejor como una fortaleza relativa.

El Dr. Kristin Saboe (ex Capitán del Ejército) ingresó en el ejército y ya se había entrenado como psicólogo industrial / organizacional. En el Ejército, se especializó en psicología militar, liderazgo, resiliencia, comportamientos de riesgo y políticas. Recientemente hizo la transición al trabajo civil y ahora está liderando la Estrategia de Talento de Veteranos de Boeing como estratega de talentos senior.

Nuevamente, piense en ese conjunto de habilidades: psicología, desarrollo organizativo y empresarial, investigación, capacidad de recuperación, política. Ella compartió conmigo su perspectiva de lo que las veteranas pueden contribuir al lugar de trabajo:

“[Los veteranos en general ganan] una mayor agilidad mental, capacidades avanzadas de trabajo en equipo y experiencias y capacitación de liderazgo significativas [que] se traducen en empleados con las habilidades básicas que cada vez son más prioritarias para las compañías, además de las habilidades concretas y la experiencia que contratan. para … La mayoría de las mujeres veteranas también se han desplegado, incluyéndome a mí, lo que es una experiencia muy única en la construcción de personajes. Las empresas saben que los veteranos traen consigo una cultura de excelencia, ética de trabajo arduo, innovación y altos estándares morales “.

Específica para las mujeres veteranas, dice que pueden ser grandes éxitos en otros campos dominados por hombres (por ejemplo, empresas del sector de la ingeniería y la tecnología como Boeing, Google, Amazon, Lockheed Martin). Pero también presenta problemas de representación y defensa de uno mismo con eficacia “.

La clave es que las empresas reconozcan estas fortalezas. Muchas organizaciones Fortune 50 y Fortune 500 han comenzado a hacerlo y, con suerte, más lo harán a tiempo.

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¿Hay algo que extrañe acerca de las mujeres veteranas como líderes? ¿Eres una veterana en un puesto de liderazgo? Comparta sus experiencias para que podamos aumentar la conciencia. Estoy agradecido por sus contribuciones. Gracias por sus servicios y Feliz Día de los Veteranos.

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