Gatos negros, espejos rotos y trastornos de la alimentación

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Gatos negros, espejos rotos y paraguas abiertos en el interior.

Estas supersticiones y muchas otras pueden parecer arcaicas, inútiles e incluso bastante tontas. Los gatos negros no tienen mala suerte, los encuentro bastante lindos. Y prefiero abrir un paraguas en el interior para no mojarme. El hecho de que hoy sea viernes 13 no tiene mucho significado para mí. Pero como alguien con una historia de TOC y anorexia, la superstición y el pensamiento mágico todavía forman parte de mi experiencia.

El pensamiento mágico no es creer en trucos de magia. Es una consecuencia de cómo funciona el cerebro. La supervivencia humana depende de reconocer patrones. Si una baya roja lo enferma una vez, tiene sentido evitar las bayas rojas en el futuro. Pero el pensamiento mágico lleva esta asociación a otro nivel. Está pensando que si evitas todas las comidas rojas, entonces no te enfermarás.

Todos nos involucramos en el pensamiento mágico en mayor o menor grado. Es parte de ser humano. Sin embargo, en algunos tipos de trastornos de ansiedad, el pensamiento mágico puede llegar a dominar la vida de una persona. Aunque la anorexia no es un trastorno de ansiedad, la ansiedad es un síntoma común, y el pensamiento mágico impregna una gran cantidad de pensamientos desordenados.

Mientras no coma más de X calorías, no engordaré.

Mientras no como postre, no engordaré.

Si cuento calorías, entonces mi vida estará bien.

Si no hago borracheras / purgas / restringes / ejercicio, me volveré loco.

La verdad es que Cake no tiene un poder mágico para ganar peso. Y comer comportamientos desordenados no hace que todo en la vida esté bien, los comportamientos simplemente hacen que la vida parezca estar bien. Mirándolo de otra manera, este tipo de pensamiento mágico hace que la vida se sienta manejable, bajo control. Le da a las personas una sensación de poder en un mundo que no parece preocuparse por nosotros pequeños gruñidos.

Aunque decir que un trastorno alimenticio es "sobre control" parece una simplificación excesiva masiva (el control puede ser un factor, pero no es el único), muchas personas con trastornos alimenticios tienen dificultades para encontrar el control. Entra en el pensamiento mágico. Un estudio publicado el mes pasado mostró que las personas con trastornos alimentarios tienen una tolerancia reducida a la incertidumbre. Y esta intolerancia a la incertidumbre puede conducir directamente al pensamiento mágico. Si no sabe qué alimentos serán peligrosos, su cerebro forma amplias asociaciones para protegerlo de daños.

Un estudio de 2009 de Science, titulado "La falta de control aumenta la percepción del patrón ilustrativo", descubrió que la sensación de tener menos control sobre una situación aumentaba la probabilidad de que creyera haber visto un patrón en las imágenes de puntos aleatorios.

De una reseña del estudio:

[Los investigadores] mostraron que las personas que carecían de control tenían más probabilidades de ver imágenes que no existían, percibir conspiraciones y desarrollar supersticiones.

"Mientras menos control tengan las personas sobre sus vidas, es más probable que intenten recuperar el control mediante la gimnasia mental", dijo Galinsky. "Los sentimientos de control son tan importantes para las personas que la falta de control es intrínsecamente amenazante. Si bien algunas percepciones erróneas pueden ser malas o desviarse del camino, son extremadamente comunes y muy probablemente satisfagan una necesidad psicológica profunda y perdurable ".

Según Whitson, esa necesidad psicológica es para el control y la capacidad de minimizar la incertidumbre y predecir cursos de acción beneficiosos. En situaciones donde uno tiene poco control, los investigadores propusieron que un individuo puede creer que mecanismos misteriosos e invisibles están secretamente en acción. Para probar su teoría, los investigadores crearon una serie de situaciones caracterizadas por la falta de control y luego midieron si las personas veían una variedad de patrones ilusorios.

"… La gente ve patrones falsos en todo tipo de datos, imaginando tendencias en los mercados bursátiles, viendo caras estáticas y detectando conspiraciones entre conocidos. Esto sugiere que la falta de control conduce a una necesidad visceral de orden, incluso de orden imaginario ", dijo Whitson.

Esto me recuerda mucho cómo se discute la necesidad de control en el tratamiento de DE. A pesar de que un trastorno alimentario no se trata solo de control, la necesidad de control es el tema subyacente de muchos comportamientos de trastornos alimenticios, ya sea controlar lo que se consume, se purga, se ejerce o lo que uno tiene. En tantas historias personales de trastornos alimenticios, escuché declaraciones que decían algo como "cuando todo lo demás se sentía fuera de control, al menos podía controlar mi comida".

Pero esta investigación me ha hecho mirar más de cerca y pensar más acerca de lo que realmente está sucediendo. El estrés es un desencadenante frecuente del inicio y la recaída del trastorno alimentario, y una de las cosas más estresantes es sentir que no tienes control sobre tu vida. He estado allí. Apesta. Entonces, tal vez si el trastorno de la alimentación no se trata "de" tratar de controlar todos los aspectos de mi ingesta de alimentos, tal vez esta falta de control contribuyó a por qué me enamoré del gancho, línea y plomada de delirios ED.

Si fuera como las personas en el estudio de 2009, las veces que estuve bajo estrés, habría sido mucho más probable que asumiera que mi disminución en los alimentos y el aumento en el ejercicio ayudaron a resolver la situación. Ayudó a cimentar las creencias supersticiosas de que si como más de X calorías o hago ejercicio menos de Y horas o no tomo al menos Z laxantes, entonces todo el infierno se desataría. Por supuesto, nada te hace sentir más fuera de control que un trastorno alimentario, por lo que las creencias y la necesidad de orden pseudopsicológico solo aumentan. Los "mecanismos invisibles" propuestos por los investigadores fueron, en mi caso, el trastorno alimentario. Simultáneamente hizo que el mundo girara, y también hizo que mi vida se uniera a una serie de acciones que pude entender y manejar.

Por otro lado, esta investigación sugiere que ayudar a las personas a controlar sus vidas (que, en el caso de los DE, comenzaría con la interrupción de los síntomas) disminuiría su interminable gimnasia mental al tratar de encontrar un alimento seguro o un lugar seguro para purgar .

La ironía es que la recuperación ha traído una mayor sensación de control a mi vida. No es que no me angustie y me dé pánico la más ridícula de las cosas, y que mi cerebro no desarrolle las generalizaciones más raras y aparentemente al azar. Pero el pensamiento mágico de la anorexia se está convirtiendo rápidamente en algo del pasado. Mis supersticiones anoréxicas solo hicieron que la vida pareciera estar bien. Ahora, mi vida en realidad está bien.

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