Ganar en la vida … Al no perder

Formas basadas en la investigación para tener éxito en la vida

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Escrito por Peter Livingstone

Después de escuchar varias referencias a un libro de 1973 llamado Extraordinary Tennis for the Ordinary Player por Simon Ramo, decidí darle una lectura. ¡Estaba impresionado! No es porque lo use para mejorar mi juego. De hecho, es posible que se sorprenda al saber que no juego al tenis, y no planeo comenzar porque leo el libro. Lo que me impulsó y emocionó fue la lección más grande transmitida por el libro.

Ramo describe cómo en el tenis amateur, alrededor del 80 por ciento de los puntos se pierden, no se ganan. Los puntos perdidos, como los define Ramo, son aquellos que resultan de un jugador que comete un error no forzado, como golpear un fácil regreso fuera del terreno de juego, en lugar de disparar un tiro brillante que es imposible que un oponente regrese. La lección es que la gran mayoría de los tenistas aficionados tendrán mucho más éxito al trabajar en “no perder” que en tratar de “ganar”.

Me sorprendió el hecho de que esta idea simple sea transferible a casi todos los aspectos de la vida. Así es como creo que se puede aplicar para no ser un perdedor en el juego de la vida.

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Un poco más sobre el Dr. Ramo … y el tenis

Simon Ramo fue un prominente físico, ingeniero y empresario estadounidense. Más adelante en su vida, cuando quiso mejorar su juego de tenis, aplicó el mismo enfoque riguroso y basado en la evidencia que lo llevó a su carrera exitosa.

Como científico y estadístico, reunió datos simplemente contando los puntos ganados versus los puntos perdidos. Lo que descubrió es que en el tenis amateur, el resultado del juego lo determina el jugador que comete la mayoría de los errores. Por lo tanto, la mejor estrategia para ganar en el tenis amateur es mantener el balón en juego, permitiendo que el otro jugador cometa más errores. Ocasionalmente, tu oponente golpeará un tiro que no puedes devolver. Con más frecuencia, sin embargo, él o ella lo golpeará en la red o fuera de límites, o no podrá devolverlo en absoluto.

Tenga en cuenta que Ramo descubrió que los resultados en el tenis profesional funcionan de la manera opuesta: se gana aproximadamente el 80 por ciento de los puntos. Es decir, los profesionales que ganan obtienen golpes extraordinarios que son esencialmente imposibles de devolver. Entonces, a menos que seas uno de esos profesionales, ¡la mejor forma de ganar es evitar perder!

Transferencia de lecciones de tenis a lecciones de vida

La independencia del dominio es la idea de que cierto conocimiento puede ser aplicable en otros campos. Creo que las ideas de Ramo sobre el tenis se pueden considerar independientes del dominio para muchos otros esfuerzos.

“Para tener éxito, es necesario saber cómo evitar las formas más probables de fracasar”. Cuando leí por primera vez esta afirmación, a la que se hace referencia como Admonición de Minsky en The Systems Bible , me sorprendió que podría haberse eliminado directamente del Dr. El libro de Ramo sobre tenis. Hyman Minsky fue un economista estadounidense cuya investigación intentó proporcionar una comprensión y explicación de las características de las crisis financieras.

Dudo que haya alguna colaboración entre Ramo y Minsky, así que tomo esto como evidencia de la independencia del dominio. ¡Dos personas diferentes, que investigan dos temas completamente diferentes, han llegado a la misma conclusión para lograr el éxito!

Aquí hay algunas otras áreas en las que creo que se puede aplicar este concepto.

Invertir

En el clásico libro de inversión Winning the Loser’s Game , Charles Ellis argumenta que la inversión funciona de la misma manera que el tenis. Ellis propone que la mayoría de los inversores, como la mayoría de los jugadores de tenis, terminan derrotándose cometiendo errores evitables. Al igual que Ramo, Ellis usa evidencia matemática convincente para hacer sus argumentos.

Considere, por ejemplo, algunas estadísticas: el rendimiento medio anual compuesto del amplio mercado de valores de EE. UU., Medido por el índice S & P 500, durante los últimos 30 años fue de poco más del 10%. Para ese mismo período, el inversor individual medio en fondos del mercado de valores logró un rendimiento ligeramente inferior al 4%. Para una persona que invierte $ 300 al mes en una cuenta de jubilación de más de 30 años, esta es una diferencia de tener alrededor de $ 650,000 versus $ 200,000.

¿Por qué la mayoría de los inversores tienen un rendimiento inferior al mercado por tanto? Si bien una fracción del bajo rendimiento se puede atribuir a los costos de comercialización y otras tarifas, Ellis explica que la mayoría de los inversores son como aficionados jugando al tenis. Es decir, creen que pueden superar al mercado al intentar movimientos brillantes y “ganadores”, pero al hacerlo hacen errores no forzados. Uno de esos errores es tratar de “cronometrar” el mercado a través de un patrón de compra y venta. Otro error incluye comprar fondos “calientes” o acciones individuales, aquellos que han tenido un desempeño superior reciente, y vender perdedores. Estas acciones, en la mayoría de los casos, llevan a comprar caro y vender barato, exactamente lo contrario de una estrategia ganadora. Además, el pago de altas tarifas a los fondos que espera superar tendrá como resultado un rendimiento inferior. Los fondos que cobran tarifas altas, en promedio, rinden menos que los fondos con tarifas bajas. Uno puede tener suerte de vez en cuando, pero con el tiempo estas acciones conducen a la gran discrepancia entre el rendimiento del mercado y el rendimiento individual promedio.

¿Cuál es la mejor manera de evitar estos errores de inversión y lograr resultados cercanos al promedio del mercado? Es lo mismo que en el tenis: simplemente trabaje en “no perder”. Para inversores individuales con un horizonte temporal a largo plazo, la mejor opción es invertir sistemáticamente en un fondo de bajo costo que rastree un índice de mercado amplio, como el S & P 500 , o un índice global como el MSCI ACWI, que incluye los mercados mundiales de los EE. UU. y la mayoría de los demás. Ponga su dinero en estas inversiones gradualmente con el tiempo y déjelo allí, al menos hasta que esté cerca de la jubilación.

Salud y Belleza

Ramo enumera un grupo de “no hacer” para el tenis, esos comportamientos, característicos de muchos jugadores aficionados, que deberían ser eliminados. Simplemente centrándose en reducir, y preferiblemente eliminar, estas acciones pueden mejorar significativamente el juego. Como en el tenis, las mejoras en la salud y la forma física pueden provenir de la eliminación de acciones dañinas.

Según el estudio en curso sobre la Carga Global de la Enfermedad, el consumo de tabaco es la principal causa de muerte prevenible en los EE. UU. Y el mundo. La dieta es el segundo factor de riesgo más alto después de fumar. Muchas enfermedades relacionadas con la dieta son el resultado del consumo excesivo de calorías en forma de azúcares simples. Además, el aumento de las tasas de mortalidad por el abuso de alcohol y opioides en los EE. UU. Ha sido ampliamente reconocido como una crisis de salud pública.

Puede llevarle un poco de reformulación para ver los comportamientos como el tabaquismo, la mala alimentación y el abuso de drogas como errores. Además, identificar estos errores suele ser bastante simple, pero eliminarlos puede ser extremadamente difícil. El cambio de comportamiento es difícil. Aquí hay un artículo que encontré útil sobre cómo evitar las tentaciones impulsivas, y otro sobre la construcción de la fuerza de voluntad.

Muchos de nosotros pensamos que mejorar nuestra condición física solo es posible agregando actividades a nuestras rutinas, como ir al gimnasio o correr. Considere, sin embargo, algunas cosas que podemos eliminar para hacer más ejercicio.

¿Cuántas veces se ha parado en una escalera mecánica o montado en un ascensor, solo para descubrir que alguien que subió las escaleras llegó al mismo destino tan rápido como usted? ¿Tiene la oportunidad de caminar o andar en bicicleta a algunos destinos, en lugar de tomar un automóvil o un autobús?

Al enmarcar algunas de estas conveniencias modernas como errores para eliminar, es posible que pueda mejorar su estado físico sin sacrificar tiempo o dinero. Puede haber una gran oportunidad para mejorar su salud y estado físico simplemente trabajando en la eliminación de algunas cosas que está haciendo, en lugar de hacer más.

Rendimientos decrecientes

Aprender a evitar errores puede ser uno de los métodos más rápidos y fáciles de mejorar. ¿Alguna vez has notado cuán rápido puedes mejorar cuando comienzas a aprender algo nuevo, especialmente si has tenido la oportunidad de aprender de un buen entrenador o maestro? Realmente disfruté viendo a los niños aprender una nueva actividad de un buen entrenador, ya sea jugando un deporte o incluso un juego de mesa que requiere algo de habilidad.

Me parece que la mayor parte de su mejora, al menos inicialmente, proviene de aprender cómo evitar errores. Por supuesto, esas mejoras generalmente tienden a disminuir con el tiempo, un fenómeno conocido como rendimientos decrecientes. A medida que mejoramos, naturalmente se vuelve más difícil mantener ese ritmo de mejora o curva de aprendizaje. Tal vez la mayor parte de esa rápida mejora proviene de simplemente aprender a no cometer errores. Tenga esto en cuenta para evitar la frustración. Cuanto más mejore, más difícil será mejorar aún más.

… Pero, ¿este enfoque conducirá a la mediocridad?

A estas alturas puede que estés pensando: “Si todo lo que hago es enfocarme en no perder, ¿no seré simplemente mediocre en todo?” Sin duda, muchos de nosotros podemos alcanzar la grandeza en algunos dominios, pero tenemos en cuenta estos dos puntos:

1) Ya que nadie comienza con un alto nivel de experiencia, ¿por qué no comenzar “sin perder” y aprender primero a evitar errores?

2) Incluso las personas talentosas, dedicadas y con la suficiente suerte para alcanzar la grandeza en uno o dos campos indudablemente estarán más cerca de lo ordinario en muchas otras áreas. Es importante reconocer en qué, en todo caso, eres realmente grande o deseas ser grande, y qué cae en tu rango “ordinario”.

Consideremos un ejemplo de cómo alguien en la parte superior de su campo podría haber utilizado este enfoque para un mejor resultado en otro empeño. La historia está llena de muchos mejores resultados en un campo que tiene desastres en otras áreas. En 2009, Sports Illustrated estimó que el 78% de los jugadores de la NFL quebraron o tuvieron problemas financieros dentro de los dos años de su retiro, y que el 60% de los ex jugadores de la NBA están en bancarrota dentro de los cinco años de su retiro. Teniendo en cuenta que el salario anual promedio de estos profesionales en 2012 fue de aproximadamente $ 2 millones y $ 5 millones, respectivamente, esto parece increíble.

Siguiendo con nuestro tema de tenis, consideremos el caso de Bjorn Borg. Sin lugar a dudas el mejor tenista de su tiempo, y considerado por muchos de los mejores de la historia, Borg ganó 64 títulos, incluyendo 11 Grand Slams, en una carrera de 10 años. Sus ganancias de torneos solo, en dólares de hoy, fueron de alrededor de $ 15 millones. Borg se retiró del tenis profesional en 1983 y buscó oportunidades de negocios. En 1990, sus empresas colapsaron y se declararon en quiebra. En 2006, Borg se vio obligado a vender muchos de sus trofeos para lograr “seguridad financiera”.

Según el escritor de tenis Richard Evans, Borg “era demasiado confiado”. Tomó malas decisiones que llevaron a la mala suerte “.

Quizás Borg, y muchos otros atletas de élite, caigan en la trampa de acercarse a las finanzas personales de la misma manera que ganar en su campo profesional. Tal vez a Borg le hubiera ido mejor al abordar sus negocios y finanzas personales desde una perspectiva “ordinaria”, al menos hasta que se convirtió en un hombre de negocios extraordinario.

La relatividad del ordinario

Siendo un científico, Ramo rindió homenaje a Albert Einstein invocando el término relatividad. ¿Qué pasa si, en relación con tu oponente, eres el equivalente de un profesional? En este caso, el consejo de Ramo para el tenis no debe tomarse como absoluto, sino que debe adaptarse a la situación.

Tal vez, dado un oponente más débil, puede beneficiarse al intentar una posición judicial más agresiva, al igual que un profesional. Puede usar esta adaptación en otras áreas de la vida también. A medida que mejores y te acerques a un nivel profesional, considera algunas acciones que desafíen tus habilidades. Simplemente no intente esto durante un punto crítico de “coincidencia”. Por ejemplo, si solo está aprendiendo cómo conducir, es posible que desee practicar en un estacionamiento vacío, maniobrando alrededor de conos de goma, antes de navegar a través de las concurridas calles de la ciudad. Está bien cometer algunos errores, siempre que aprenda de ellos y esté dispuesto a aceptar sus consecuencias.

¿Qué pasa si, por otro lado, eres realmente un jugador profesional, pero tu juego se ha vuelto un poco errático y temporalmente estás cometiendo más errores? Puede ser difícil admitir que parte de tu juego es normal. Si este es tu caso, Ramo sugiere considerar que puedes ser un poco ordinario. Todavía es elegible para beneficiarse de trabajar en ganar al no perder y al eliminar errores.

Como dice Ramo, puedes mejorar, yendo de “ordinario” a “ex-ordinario”, ya sea que te vuelvas o no extraordinario.

Preguntas que debe hacerse

  1. ¿Cuáles son algunas áreas en las que puede beneficiarse tomando el enfoque común, como trabajar para no perder y eliminar errores?
  2. ¿Cuáles son algunos pasos accionables que puede tomar para pasar de “ordinario” a “ex-ordinario”?
  3. ¿Cómo se puede aplicar una medida simple de su desempeño, como lo hizo Ramo en el tenis utilizando los puntos perdidos frente a los puntos ganados?

El Dr. Gleb Tsipursky es el autor del bestseller n. ° 1 de Amazon El manual del buscador de la verdad: una guía basada en la ciencia . Es profesor asistente en la Universidad Estatal de Ohio, presidente de Intentional Insights, sin fines de lucro, y cofundador de Pro-Truth Pledge, que busca unir a todos los que se preocupan por los hechos y la verdad.

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