Ganador de Survivor Sparks Conversación sobre el TEPT

La investigación nos ayuda a entender cómo PTSD puede afectar la crianza de los hijos

El pasado miércoles, Ben Dreibergen ganó el popular reality show Survivor. Ben es un infante de marina de EE. UU., Que fue enviado a Irak en 2003 como miembro de la infantería. Como resultado de su experiencia allí, sufre de síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT). En un segmento apasionante del programa, que se puede ver aquí, Ben estaba en el sitio de su tribu, y escuchó unos ruidosos sonidos de “estallido” provenientes de la fogata. Ben tuvo que irse rápidamente e intentar resolver sus pensamientos. Esos sonidos desencadenaron recuerdos de su despliegue, y tenía que ser deliberadamente consciente de luchar contra el miedo debilitante y la ansiedad que inundó su cuerpo.

En una entrevista después del evento, Ben describió su PTSD así:

“Cuando pasas por el combate y vuelves, no hay forma de adaptarte por completo. Hay cosas arriba que están ahí para siempre. Volver con eso es difícil. Te sientes solo y sientes que nadie entiende “.

En este punto del clip, un compañero compañero de reparto viene a ver cómo está. Él le dice que él está bien, pero ella siente que él no está muy tranquilo. Ella, compasivamente, le pregunta si quiere que lo dejen en paz. Él dice que sí.

“Otras personas, civiles o lo que sea, no tienen idea de cómo es que te disparen o que la gente intente matarte”. La escena se dirige hacia él acostado dentro de su tienda y mirando al cielo, claramente atrapado en su cerebro. “No puedes comprender eso sin estar allí y sin pasar por eso. Y esas reacciones son 100% reales … y es difícil estar cerca de otras personas que no entienden eso “.

Ben continúa para describir cómo su familia fue su gracia salvadora de revolcarse en sus síntomas. “Antes de conocer a mi esposa, ese era el mono en mi espalda. Y mi esposa y mis hijos definitivamente me han salvado de mis demonios, mis pesadillas y el pasado. Yo solía vivir en el pasado. Eso no es algo bueno para nadie. Tienes que mirar hacia el futuro, porque el pasado te comerá vivo, pero el futuro te salvará “.

El objetivo de Ben en el juego era ganar el premio de $ 1 millón, pero su objetivo ahora es continuar creando conciencia sobre el TEPT.

De acuerdo con un estudio reciente llamado Parenting with PTSD [1], el número de militares que se han desplegado en Iraq y Afganistán y que sufren de trastorno de estrés postraumático puede ser tan alto como 23%. Un estudio de la Universidad de Brown [2] estima que el número de soldados que se han desplegado en esos dos países desde 2001 es cercano a los 2,7 millones. Si la cifra del 23% es precisa, esto significa que nuestro país puede tener más de 600,000 ciudadanos que luchan diariamente para conquistar esos demonios y pesadillas que Ben y otras personas como él deben enfrentar.

El TEPT no solo afecta al soldado, sino que también tiene profundos efectos en la familia de la víctima. Como dijo Ben anteriormente, es difícil estar cerca de personas que no entienden. Cuando un soldado vuelve con su familia, puede haber una desconexión entre lo que el soldado ha experimentado y la vida más tranquila y cotidiana que ha existido en su casa mientras ella no estaba. La esperanza de este artículo es que la sensibilización acerca de cómo el trastorno de estrés postraumático puede afectar la crianza de los hijos puede inspirar a quienes sufren a buscar tratamiento en un esfuerzo por criar bien a sus hijos, a pesar de las dificultades que tienen.

Con ese fin, una revisión reciente de la investigación revela que hay tres formas específicas en que los síntomas de TEPT pueden influir en la crianza de la víctima .:

1) Evitación del comportamiento y acomodamiento : el cerebro tiene una notable capacidad para aprender asociaciones entre la información sensorial y las experiencias placenteras. ¿Alguna vez has estado caminando en algún lugar y hueles algo en el aire y, de repente, tu mente retrocede en el tiempo? Puedes verte jugando en el patio trasero de tus abuelos, donde el mismo olor estaba a tu alrededor. O puede relacionarse con escuchar una canción y sentir euforia, al recordar cómo se veía su esposa cuando la conoció por primera vez y la canción que estaba sonando de fondo.

Esta habilidad de tu mente para crear asociaciones funciona exponencialmente bien para conectar la entrada sensorial con el peligro. Cuando Ben oyó el estallido del fuego, tal vez su mente lo interpretó como un tiroteo. Ben fue transportado de inmediato al campo de batalla, donde se requería terror existencial e intenso enfoque para sobrevivir. Lo que el cerebro de Ben no ha aprendido es que ya no está en el campo de batalla. Los sonidos de popping se asociarán con el peligro durante mucho tiempo por venir, y Ben tendrá que aprender a usar técnicas como mindfulness y terapia de exposición para que esas asociaciones se debiliten.

Como resultado de todas las asociaciones en el mundo real, que pueden desencadenar días de depresión y / o enojo, una víctima puede verse tentada a evitar el mayor número posible de encuentros con esos desencadenantes potenciales. A medida que la familia de la víctima comienza a ver cómo esos factores desencadenantes afectan a su ser querido, la familia puede inclinarse a tratar de ayudar a la víctima a evitar esas situaciones también. Las actividades de padres e hijos, como tirar una pelota en el patio trasero, puede que no sucedan, ya que podría haber un automóvil que falle cuando pasa. Ir a las funciones de la escuela puede ser limitado, porque el olor del linóleo recuerda a la víctima de un edificio donde su unidad pudo haber encontrado fuego enemigo. Como resultado de estos esfuerzos para evitar desencadenantes, algunas de las actividades que los padres disfrutan con sus hijos pueden pasar por alto en el camino.

2) Procesos cognitivos y contenido temático : las experiencias posteriores a la implementación del paciente con TEPT pueden obligarlo a permanecer dentro, lejos de cualquier declive potencial en el pantano emocional que los factores desencadenantes desconocidos “por ahí” puedan crear. Hay una tendencia de la víctima a tener un sesgo hacia la amenaza. Todo es un disparador potencial. Hay una “mayor atención a las preocupaciones de seguridad”. La víctima está viendo el mundo a través de lo que sea lo contrario de las gafas color de rosa. Como resultado, la lección que la víctima le está enseñando a su hijo es que el mundo es un lugar peligroso.

En muchos casos, parece que las víctimas de TEPT intuyen que su ejemplo no comunica el mejor mensaje sobre cómo tener éxito en la vida, lo que puede llevar a sentimientos de autoeficacia parental negativa. En otras palabras, la víctima puede llegar a creer que él es un mal padre, indigno del papel, y puede sentirse culpable por sentirse separado de su propio hijo. “¿Qué pasa conmigo?”, Se preguntaba. Estos sentimientos pueden llevar a la víctima a decidir retirarse de la familia, para no dañar a nadie más.

Este es un camino difícil para la familia. Un niño no entiende por qué papá está llorando todo el tiempo, o por qué mamá se enoja tanto. Un cónyuge tendrá que tener una gran fortaleza para no tomar los cambios de humor que ella ve que su pareja tiene como un insulto personal a su incapacidad de amarlo para salir de sus problemas. La víctima, más que nunca, debe recordar constantemente que él es importante, valioso, digno de ser amado, y que la familia quiere que él sea parte de la vida en el futuro.

3) Disturbios emocionales : la sensación de ser diferente a todos a su alrededor, de no tener suficiente apoyo de personas que entienden cómo es la vida, ahora que ha cambiado para siempre, crea un círculo vicioso. Las emociones positivas embotadas y el enojo, la vergüenza, la culpa y la tristeza aumentados, se interponen en el camino de los sentimientos de cercanía que pueden ayudar a la víctima a sanar y seguir adelante. Una neblina de entumecimiento emocional puede llevar a la depresión, ideas suicidas y creencias generales de inutilidad.

Imagínese esto: su hija, Mariah, llega a casa de la escuela con su boleta de calificaciones. Si bien sabes que “lo correcto” es ser entusiasta, complementario y expresar tu orgullo por sus logros, no puedes reunir suficiente energía para hacerlo. Más tarde, al reflexionar sobre cómo reaccionó, se siente culpable de no haber hecho un mejor trabajo. Tal vez comiences a preguntarte si tu familia podría funcionar mejor sin ti allí.

El autor de este artículo no es un ex miembro actual del ejército. Sin embargo, tiene una gran cantidad de compasión por cómo el servicio en tiempos de guerra puede afectar negativamente al personal militar y a sus familias. No estás solo en esto. Los grupos de apoyo con otras víctimas de TEPT, la comunicación con su familia y amigos, y la ayuda de profesionales capacitados pueden ayudarlo a reconectar su cerebro y reorganizar sus emociones. Hay varios números de teléfono y sitios web que puede usar para comenzar su arduo camino hacia la recuperación y la reparación en esta dirección: https://www.helpguide.org/articles/ptsd-trauma/ptsd-in-military-veterans.htm. No será fácil, pero Ben sabe que la supervivencia es posible. Buena suerte para ti.

Referencias

Creech, SK, y Misca, G. (2017). Crianza de los hijos con trastorno de estrés postraumático: una revisión de la investigación sobre la influencia del trastorno de estrés postraumático en el funcionamiento de padres e hijos en familias militares y veteranas. Frontiers in psychology, 8, 1101.

http://watson.brown.edu/costsofwar/costs/human/veterans

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