Funeral para un amigo: la muerte de Superman

Según DC Comics, la máquina del Día del Juicio Final mató a Superman en 1992. Lamenté conocer su fallecimiento, porque cuando era un niño todos queríamos ser Superman. Por supuesto, eso significaba volar por el espacio, ver a través de las paredes y correr más rápido que una bala que acelera. No hay problema. Algunos niños montan el techo de su casa, se visten con ropa de Superman, y saltan y agitan sus brazos mientras luchan contra la gravedad, solo para caer a una velocidad vertiginosa en la hierba de abajo. Por cierto, ya era hora de que las salas de emergencia de los hospitales se pusieran de moda. Saltar desde la cima de un gimnasio en la jungla era más común. Mi hermano y yo desarrollamos la capacidad de volar de cabeza, por una escalera alfombrada de 12 pasos, sin lesiones identificables (a excepción de una posible conmoción cerebral o dos).

Pero todo esto se detuvo una vez que Superman murió. Perdimos nuestro Supervisor y aprendimos a mantenernos. Ahora nuestro único vuelo es cuando estamos apiñados en la sección de autocar de un avión, sin alimento ni espacio para moverse. Un artículo reciente en la sección de deportes del Wall Street Journal informó que la Conferencia de la Costa Atlántica, durante mucho tiempo un semillero de baloncesto universitario, estaba viendo asientos vacíos. Las volcadas de básquetbol se acercan tanto como a cualquier cosa que los mortales puedan hacer, entonces ¿por qué la asistencia baja? El entrenador de la Universidad de Carolina del Norte le preguntó a un amigo cercano por qué rechazó la oferta de entradas para juegos y eligió la pantalla grande en casa. Su amigo le dijo que el número crucial en su mente era 14: ¡el número exacto de pasos desde su sillón reclinable hasta su habitación!

Mil novecientos noventa y dos era el año correcto para la desaparición de Superman, porque fue entonces cuando el atractivo de las computadoras, Internet y los juegos electrónicos entró en pleno apogeo. Los tiempos han cambiado. Los niños pasan la mitad del tiempo al aire libre que antes de 1992, y los niños de 8 a 18 años pasan 7 horas y 38 minutos utilizando medios de entretenimiento en un día normal, sin incluir el tiempo de computación para las tareas escolares. Solo el 6 por ciento de los niños juegan afuera por su cuenta. La mayoría de ellos están en la guardería o en la escuela y vuelven a casa solo para tomar un refrigerio y acostarse. Los patios de recreo de la escuela y la ciudad se consideran inseguros, principalmente por el temor a demandas judiciales.

¿Y por qué los niños deben salir y tratar de volar o ver a través de las paredes cuando pueden jugar un juego de Superman o ver una película de Superman en Internet? Una película presenta a un "chico gordo" llamado Clarence que generalmente se ve llevando un refresco grande y una pila de hamburguesas. Él consulta con sus dos amigos flacos en sus planes para atacar a Superman. O podrían probar un juego electrónico donde el objetivo es controlar el cuerpo de Superman y volarlo en escombros flotantes. Si eso se vuelve aburrido, pueden cambiar a un juego de navegación a través de una cueva llena de kriptonita.

De acuerdo, entonces los tiempos han cambiado. Pero es un gran problema? Sí lo es. Además de la impactante tasa de obesidad y la presencia de diabetes adulta en niños, operar en el espacio y ser un Superman menor es esencial para el desarrollo de la mente y del cuerpo. Los deportes y los juegos al aire libre enseñan autocontrol, una habilidad que es dos veces más importante que el coeficiente de inteligencia para predecir los logros académicos. ¿Y qué hay de aprender nuestras p y q's? El p y el q están compuestos por un palo vertical con un círculo adjunto. Lo único que diferencia ap de aq es en qué lado del palo está el círculo. Por lo tanto, la DIRECCIONALIDAD es importante para aprender a leer y a deletrear. Un GPS no es probable que ayude en esta situación, tampoco.

Investigadores de la Universidad de Michigan han encontrado un vínculo directo entre la mente y el cuerpo. Los sujetos asignados para sentarse dentro de una caja de 125 pies cúbicos no podían pensar tan creativamente como los sujetos asignados para sentarse afuera y al lado de la caja. Literalmente pensando fuera de la caja! Otros sujetos, confinados a caminar un camino rectangular, no podían pensar tan creativamente como sujetos a quienes se les permitía caminar libremente.

Joe Frost, profesor de la Universidad de Texas: "Los niños de hoy son inseguros en cualquier ambiente, porque no han desarrollado la fuerza, la flexibilidad o las habilidades motrices que conlleva ser un niño completo. No saben cómo caer de manera segura y algunos ni siquiera saben cómo saltear ".

El juego al aire libre nos permite desarrollar un mapa mental de dónde estamos y nos ayuda a desarrollar nuestras habilidades de navegación. Claro, podemos confiar en un dispositivo GPS, pero eso nos pone a merced de las computadoras y debilita las estructuras cerebrales que manejan las relaciones espaciales. ¡Úsalo o pierdelo! Una vez esperé 20 minutos mientras un conductor de limusina intentaba obtener una ruta GPS después de que su computadora se averiara. Me sorprendió descubrir que no tenía mapas en su automóvil y que no tenía la más vaga conciencia de dónde estábamos o en qué dirección debíamos ir.

En The Digital Pandemic (Reestablecer las relaciones cara a cara en la era electrónica), escribí sobre una persona ficticia llamada Hal que adquirió algunos de los atributos de Superman. Hal pasará su primera noche en la ciudad y tiene que aparcar a un par de cuadras de un condominio de gran altura. Al final de la tarde, ¿cómo encuentra su auto? Sencillo. Hal sabe dónde está su auto sin pensarlo dos veces. Él simplemente puede imaginarlo en la mente. Él caminará directamente hacia él e incluso podría tomar una ruta diferente, solo por la variedad escénica y un poco de aventura.

¿Puede Hal ver a través de las paredes? Casi. Ya sea que mire hacia el norte, sur, este u oeste, es como si su mente pudiera mirar a través de la parte delantera o posterior de su cráneo, a través de las paredes del edificio de condominios y otros edificios, directamente a su automóvil. Y él realmente lo ve. Allí, en su imaginación, está el elegante cuerpo de aluminio, las ruedas con aros y el interior de cuero. Puede reconocer el trabajo de pintura, incluso en la oscuridad, y puede oler el cuero. La frase "volar en la oscuridad" a menudo conlleva connotaciones negativas, pero ¿qué podría ser mejor que encontrar el camino en la oscuridad? Ahora, supongo que me dirijo a Batman, gracias a Dios que todavía está vivo. No, nuestro Hal del futuro puede no ser capaz de encontrar su auto a menos que lleve un GPS. O tal vez tendrá que tomar un taxi donde quiera que vaya.

¿Y qué hay de las relaciones interpersonales? ¿La conciencia espacial y la capacidad de volar también ayudan allí? Es posible aprender mucho acerca de las personas simplemente observándolas en movimiento, y las comunicaciones no verbales son de importancia crítica. Las personas envían mensajes, la mayoría de ellos no verbales, a razón de 2,000 a 4,000 en un día determinado. Hay un número infinito de comunicaciones no verbales disponibles para todos nosotros. Pueden incluir levantar una ceja, girar un hombro o moverse demasiado rápido o demasiado lento.

A veces nos encontramos con personas que son extremadamente groseras, pero es el proceso -no el contenido- de lo que se dice, eso es insultante. Sospecho que las personas intencionalmente groseras saben esto y sienten que es seguro esconderse detrás de este escudo verbal. Y si una persona no puede descifrar el aburrimiento, el desdén o la aprobación de las expresiones faciales o los gestos de los demás, están viajando por un terreno traicionero.

En el lado positivo, si la gente puede observar el mundo que los rodea, enriquecerá enormemente sus vidas. El ex agente del FBI Joe Navarro, un experto en comunicaciones no verbales, declaró: "Miren a los niños y digan que este niño necesita un abrazo ahora, este niño tiene algo de lo que quiere hablar o que está teniendo un día difícil. Eso es lo que quería ver. "No se puede obtener ese tipo de comentarios de los mensajes de texto.

Entonces, ¿qué podemos hacer para restaurar nuestra capacidad de volar? El aumento digital tiene sus aspectos positivos y nos beneficia en algunas formas importantes, pero debe ser equilibrado por los deportes, el juego al aire libre y la interacción física. Sin este equilibrio, la máquina del Día del Juicio seguramente tendrá su camino. No creo que Lois Lane o Supergirl aparezcan para resucitar a Superman esta vez. Los videojuegos tampoco funcionarán.

A veces las personas desesperadas toman medidas desesperadas. Un hombre llamado Tommy Jordan, de Albemarle, Carolina del Norte, hizo un video en respuesta a la enojada publicación de Facebook de su hija, que lo mostró disparando nueve balas en la computadora portátil de la niña con su arma calibre 45. Esta respuesta de "rápido como una bala que acelera" puede haberlo hecho sentir como Superman, pero quizás sea más seguro usar solo balas de exceso de velocidad como metáforas.

No, la única forma de luchar contra la nueva máquina Doomsday es a través de la educación. Los adultos dan por sentado su estado intelectual y emocional maduro, sin darse cuenta de que su juego al aire libre temprano y sus actividades físicas fueron fundamentales para su desarrollo, mientras que la mayoría de los jóvenes de hoy han renunciado a intentar volar solos.

Comencemos con algo simple. Por favor, levántese ahora y estírese, luego camine, ¡pero no a 14 pasos del refrigerador!

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