Funcionando en vacío: Trastornos de la alimentación como adicciones

Me complace presentar una publicación para invitados, creada por Elizabeth, suscriptora y colaboradora frecuente de mi blog de inicio: http://www.memoirsofanaddictedbrain.com/blog/. La comprensión de Elizabeth sobre los trastornos alimentarios proviene tanto de la experiencia como de su experiencia en la neurociencia de la adicción. Siento mucha afinidad por sus pensamientos y sentimientos, ya que mi interés en la adicción a las drogas también proviene de la experiencia personal y el estudio científico.

La presente "epidemia de obesidad" ha despertado la preocupación pública sobre el nivel de azúcares refinados, incluido el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, en la dieta norteamericana. Pero, ¿es el consumo excesivo de alimentos dulces y con muchas calorías una especie de "adicción"? Una forma de encontrar una respuesta es examinar los paralelismos con la adicción a las drogas. ¿Qué tienen estos dos fenómenos en común?

Hace varios años, el investigador Roy Wise argumentó que la ingesta de drogas podría considerarse como un "comportamiento de ingestión". Señaló que los animales que estaban limitados a cortos períodos de disponibilidad de drogas durante el día mostraron signos de "consumo regulado de drogas" para mantener una sangre estable nivel sérico, similar a la "ingesta regulada de alimentos" para mantener el equilibrio energético. Cuando se terminaron estas pruebas, los animales mostraron pocos, si alguno, signos de abstinencia. Por lo tanto, probablemente no eran realmente adictos o dependientes de la droga en absoluto.

¿Qué podría cambiar este patrón de consumo "regulado"? En otras palabras, ¿dónde, si es que hay lugar, es el cambio entre la ingestión y la adicción?

Como se discutió en este blog y en otros lugares, los precursores de la adicción a las drogas en los seres humanos incluyen alto estrés, ansiedad, depresión y aislamiento social. Sin embargo, factores similares ayudan al desarrollo de la ingesta de drogas "similares a las adicciones" en los animales. Cuando están expuestos al estrés o al aislamiento social, los roedores con

Se puede demostrar que un patrón regular y regulado de ingesta aumenta su consumo, persigue la droga ante el castigo y muestra síntomas de abstinencia fisiológica. En otras palabras, algún tipo de desafío socio-psicológico empuja a estos animales más allá de la línea del consumo a la adicción.

De hecho, la ingestión de alimentos también se puede ver como algo normal, en lugar de ser adictivo, según los factores sociopsicológicos, y muchos de estos factores son bien conocidos. El estrés, la depresión y la autoestima negativa desempeñan un papel importante en el desarrollo del comportamiento desordenado de la alimentación, incluida la restricción calórica excesiva, la ingesta excesiva de alimentos, la purga, etc. Entonces quizás deberíamos buscar un mecanismo neuronal común que subyace al cambio del consumo a la adicción tanto en humanos como en animales, drogas y alimentos.

Las recompensas de alimentos y drogas actúan sobre los mismos sistemas de neurotransmisores, por lo que las interrupciones en los circuitos de recompensa que pueden conferir la adicción a las drogas teóricamente cambiarían el significado de los alimentos. Así que aquí hay un fenómeno que apunta directamente a un mecanismo de conmutación. Si desea que un animal REALMENTE desee tomar un medicamento, puede privarlo de alimentos, y algunos de los mismos productos neuroquímicos que inducen el comportamiento de búsqueda de alimentos en animales hambrientos también fortalecen el comportamiento de búsqueda de drogas. Esto sugiere que la privación, o "ingesta alimentaria desregulada", es una forma de activar el cambio al estado anhelante, y al hacerlo se sensibiliza de forma cruzada con el consumo de drogas (por ejemplo, cómo el abuso de una sustancia puede conducir al abuso de otra). Básicamente, dado que el cerebro interpreta el valor de las recompensas de los alimentos y las drogas a través de circuitos similares, alimentados principalmente por el neurotransmisor dopamina, las alteraciones en estos circuitos pueden causar una búsqueda excesiva de ambos. El cerebro está diciendo "hey, estoy privado de algún sustento necesario … ¡dame más! La próxima vez que obtenga esa recompensa, va a ser REALMENTE reforzante, ¡así que la buscaré más y me aseguraré de obtener todo lo que pueda! "Entonces, la próxima vez que se encuentren drogas, nos atracaremos. La próxima vez que tengamos acceso a un dulce, probablemente nos atracaremos también. De hecho, existe una notable comorbilidad entre la ingesta excesiva de alimentos y el abuso de drogas.

Lo que esto significa es que puede haber componentes similares a la adicción tanto a los atracones como a la toma de drogas. La supersensibilidad a ambas recompensas parece estar muy influenciada por la historia del individuo: ¿Han habido importantes factores estresantes de la vida? ¿Se ha privado al individuo psicológicamente o fisiológicamente? Los patrones anoréxicos y bulímicos para enfrentar el estrés en realidad causan privación fisiológica. Entonces estos trastornos cosen las semillas de su propia recurrencia. Lo que estas condiciones tienen en común es que una serie de factores inductores de estrés se combinan para promover una especie de "súper antojo" -para alimentos, drogas o ambos.

No estoy seguro de que estos mecanismos psicológicos y neurales estén lo suficientemente extendidos para explicar completamente la epidemia de obesidad. Pero ciertamente pueden explicar cómo algunas personas pasan del límite de un patrón equilibrado de alimentación a uno que se vuelve desregulado, caótico e incluso desesperado.

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