Fumar y salud mental

Dejar de fumar no es poca cosa. Aquellos que optan por el desafiante camino hacia la abstinencia del tabaco a menudo se enfrentan a episodios de ansiedad, depresión grave, desafíos en sus relaciones y otros grandes obstáculos. Por supuesto, estos síntomas agudos de dejar de fumar son de corta duración y duran desde unos pocos días hasta algunas semanas. Los beneficios para la salud de dejar el hábito, sin embargo, comienzan inmediatamente y duran toda la vida. Sin embargo, los beneficios no se detienen en un menor riesgo de cáncer de pulmón y un sistema cardiovascular más saludable. La investigación apunta cada vez más a una fuerte correlación entre el tabaquismo y la salud mental.

Fumadores y enfermedades mentales

Las personas con problemas de salud mental tienen tasas de tabaquismo inusualmente altas. Un estudio publicado en The Journal of the American Medical Association , por ejemplo, encontró que el 43 por ciento de todos los fumadores tienen condiciones de salud mental. El mismo estudio también apunta a una tasa de tabaquismo del 41 por ciento entre las personas afectadas por enfermedades mentales. Para quienes estén familiarizados con los efectos de la nicotina, estas cifras no deberían sorprender. La nicotina actúa como un estabilizador del estado de ánimo moderadamente eficaz, y el hábito de fumar puede ayudar a las personas con trastornos mentales a sentirse temporalmente más calmas.

Por supuesto, estos efectos aparentemente positivos son solo temporales. La nicotina puede aumentar la ansiedad y la depresión y el estrés que con frecuencia acompañan a los antojos del tabaco son poderosos. Los efectos de salud mental aparentemente positivos de fumar son ilusorios. Si bien es poco probable que fumar solo pueda desencadenar enfermedades mentales, hay mucha evidencia de que los cigarrillos pueden empeorar significativamente las condiciones de salud mental, los desafíos relacionados con las relaciones y el estrés cotidiano.

Dejar de fumar para una mejor salud mental

Muchos fumadores están aterrorizados de dejar de fumar después de escuchar historias de horror interminables sobre una vida de antojos de nicotina que son depresivos después de dejar de fumar. No se puede negar que dejar de fumar es un desafío, pero el desafío es solo temporal. De hecho, una nueva investigación sugiere que fumar realmente puede mejorar la salud mental. Particularmente entre los profesionales de la salud mental que pueden dudar en alentar a sus clientes a dejar de fumar, el conocimiento de los beneficios de dejar el hábito de la salud mental es primordial.

El estudio fue en realidad un metanálisis de otros 26 estudios sobre el tabaquismo y examinó a fumadores cuya edad promedio era 44 años y fumaban, en promedio, un paquete por día. Los investigadores siguieron con los sujetos después de seis meses, evaluando medidas de salud mental como la depresión y la ansiedad. Descubrieron que, entre aquellos que podían dejar el hábito, dejar de fumar tenía efectos dramáticos positivos para la salud mental.

Los efectos fueron tan pronunciados que los investigadores compararon dejar de fumar con el tratamiento antidepresivo, sugerencia de que una de las mejores cosas que los fumadores que quieren ser más felices pueden hacer es dejar de fumar. Los que dejaron de fumar también informaron una mayor satisfacción con la vida, menos ansiedad y un aumento de los sentimientos positivos.

Ayudando a los fumadores a dejar de fumar

Pocos fumadores desean continuar con el hábito, pero para la mayoría, fumar es una forma de sentirse normal. La posibilidad de abandonar la nicotina puede ser aterradora, especialmente entre los fumadores que creen que dejar de fumar requiere un período prolongado y prolongado de sufrimiento. Los métodos médicos para ayudar a los fumadores a dejar de fumar pueden aliviar el sufrimiento; muchos ex fumadores renunciaron con la ayuda de Chantix o Zyban. La terapia de reemplazo de nicotina también puede ayudar a contener la marea de síntomas desagradables y permitir que los fumadores se calmen para dejar de fumar. Sin embargo, dejar de fumar es el método más popular para dejar de fumar, y entre quienes dejan de fumar exitosamente, es el enfoque más común. No importa qué enfoque utilicen los fumadores, varias opciones aumentan sus posibilidades de éxito a largo plazo. Estos factores incluyen:

• Un plan específico para dejar de fumar. Los que dejaron de fumar con mayor éxito programaron una fecha para dejar de fumar y la mantuvieron.

• Apoyo de amigos, familia o cónyuge.

• Reemplazar el hábito de fumar con un hábito más saludable. Hacer ejercicio, cantar o pasear al perro puede ayudar. Algunos estudios también sugieren que chupar agua fría a través de una pajita o comer algo dulce puede ayudar a aliviar los antojos.

• Identificar y evitar factores desencadenantes para fumar, y planificar una estrategia cuando los factores desencadenantes son inevitables.

• Mantenerse ocupado.

• Recordar razones para dejar de fumar. Muchos ex fumadores exitosos escriben su razón para dejar de fumar en una tarjeta de índice, luego se refieren a la tarjeta cuando las cosas se ponen difíciles.

Si alguien que te importa intenta dejar de fumar, apoyarlo durante el proceso realmente puede marcar la diferencia. Aqui hay algunas cosas que puedes hacer:

• Evita fomentar la desesperanza. No le diga a su ser querido que tendrá antojos de cigarrillos para siempre. Esto no solo es falso; también proporciona pocos incentivos para dejar de fumar.

• Lea sobre el proceso de dejar de fumar para que pueda recordarle a su ser querido que el dolor es temporal.

• Ofrézcase para ayudar con las tareas diarias desafiantes o estresantes, como limpiar la casa o pasear al perro. Los ex fumadores que experimentan altos niveles de estrés, particularmente en los primeros días después de dejar de fumar, tienen más probabilidades de volver al hábito.

• Incluso si aún fuma, no hable de fumar y no fume cerca de su ser querido. Ayude a su ser querido a quitar los ceniceros y otros accesorios para fumar de su casa.

• No culpe ni avergüence a su ser querido ni le dé lecciones sobre la salud. Tal estrés en realidad puede aumentar el deseo de fumar.

• Esperar deslices. La mayoría de los fumadores recaen varias veces antes de dejar de fumar con éxito.

• Enfócate en lo positivo. Si su ser querido hace una hora, un día o una semana, esto merece ser celebrado, y celebrar pequeñas victorias puede hacer que las grandes parezcan más alcanzables.

Dejar de fumar nunca es fácil, pero los beneficios para la salud, tanto mentales como físicos, se siguen acumulando. Unos pocos días de miseria lo valen para una vida de buena salud, y no importa cuánto tiempo haya fumado, ¡nunca es demasiado tarde para dejarlo!

Referencias

Chapman, S. (nd). ¿Ser "frio pavo" es la forma más efectiva de dejar de fumar? Obtenido de http://www.abc.net.au/health/talkinghealth/factbuster/stories/2010/10/13…

Cómo ayudar a un fumador a dejar de fumar: qué hacer y qué no hacer (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.cancer.org/healthy/stayawayfromtobacco/helping-a-smoker-quit

Lasser, K., MD, Boyd, W., MD, Woolhandler, S., MD, MPH, Himmelstein, DU, MD, McCormick, D., MD, MPH, y Bor, DH, MD (2000). Fumar y enfermedad mental. Revista de la Asociación Médica Americana. doi: 10.1001 / jama.284.20.2606

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