¿Fumar marihuana durante el embarazo es perjudicial?

A medida que el uso recreativo de la marihuana sea cada vez más aceptado (y legal), es importante conocer los diversos riesgos asociados con este medicamento. Por ejemplo, ¿el consumo de marihuana durante el embarazo influye en el niño en desarrollo?

Los proveedores de servicios de salud deben informar a las mujeres en edad fértil acerca de los riesgos versus los beneficios de sus medicamentos en caso de que queden embarazadas. Algunos medicamentos pueden presentar riesgos para el feto; sin embargo, puede haber riesgos tanto para la madre como para el feto si se suspende un medicamento. Por ejemplo, diferentes medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar pueden tener diversos riesgos para el feto en desarrollo. Estos riesgos deben considerarse en el contexto de las consecuencias para el feto y la mujer embarazada en caso de que ocurra una recaída del trastorno bipolar. Tales decisiones se toman mejor después de la discusión con un médico que conozca los medicamentos específicos y el curso específico de la enfermedad en el individuo.

¿Cómo se evalúan los riesgos versus los beneficios de las drogas recreativas? En primer lugar, ¿cuáles son los beneficios? Muchos encuentran agradable el uso de la marihuana, pero de lo contrario los beneficios son discutibles. ¿Pero hay riesgos para el feto? Antes de abordar esta pregunta, es importante revisar cómo la marihuana influye en el cerebro humano.

La marihuana estimula los receptores cannabinoides específicos que son abundantes en el cerebro. Estos receptores normalmente interactúan con dos neurotransmisores cannabinoides llamados anandamida y 2-araquidonil glicerol (2AG). En los adultos, este sistema cannabinoide endógeno está involucrado en varias funciones corporales críticamente importantes, incluida la regulación de la energía, es decir, la ingesta de calorías. Resulta que el sistema cannabinoide en el cerebro también es muy activo durante el desarrollo fetal.

Aunque es difícil estudiar los efectos de la marihuana durante el embarazo humano, varios estudios en animales han demostrado que la exposición prenatal y perinatal al cannabis produce varios déficits en la descendencia. Un artículo de GA Vargish y sus colegas en la revista Molecular Psychiatry examina la influencia de la marihuana en el desarrollo de los ratones en el útero. El sistema cannabinoide endógeno en las crías de ratón es similar al de los fetos humanos.

Estos investigadores estudiaron una parte del cerebro involucrada en el aprendizaje y la memoria conocida como hipocampo. Esta región tiene una estructura muy bien definida que se presta para un detallado estudio anatómico y electrofisiológico.

Vargish y sus colegas descubrieron que inyectar a las ratones embarazadas THC, el ingrediente activo en la marihuana, produjo disminuciones sustanciales en un tipo específico de células conocidas como interneuronas. La pérdida de estas células se asoció con cambios marcados en el funcionamiento eléctrico de los circuitos neuronales en el hipocampo. Los cambios estructurales y funcionales se correlacionaron con el funcionamiento social disminuido cuando los cachorros de ratón eran mayores.

Este documento, junto con investigaciones anteriores, sugiere que el consumo de marihuana durante el embarazo probablemente tenga consecuencias perjudiciales para el desarrollo del feto. A medida que este tema se estudie cada vez más, se aclarará una comprensión más específica del daño potencial a los niños en desarrollo.

En pocas palabras: si la marihuana se usa con fines recreativos, es mejor dejar de usarla durante el embarazo. También es importante enfatizar que la marihuana no es única a este respecto. La exposición a muchas otras drogas, como el alcohol, la nicotina y ciertos agentes terapéuticos durante el embarazo, está asociada con problemas en el neurodesarrollo que tienen consecuencias cognitivas y de comportamiento adverso bien documentadas y duraderas.

Esta columna fue escrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD.

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