Fuera de la escuela y fuera de equilibrio? La importancia de tener una red de seguridad en el lugar

Es casi mediados de agosto y el nuevo año académico está a la vuelta de la esquina. Para aquellos de ustedes que comienzan su primer año de estudio universitario, es un momento emocionante. Está por comenzar una nueva etapa de la vida. Y es uno que la mayoría de ustedes ha estado esperando ansiosamente durante varios años. Pero si tiene trastorno bipolar (o cree que puede serlo), su próxima transición al entorno universitario también puede estar llena de trampas. Algunos serán evidentes, mientras que otros serán menos y, por lo tanto, aún más peligrosos. Pero de cualquier manera puedo asegurarle que el estudiante bipolar que se dirige al campus se enfrenta a muchos más desafíos que simplemente hacer la lista del Decano. Este blog y varios a seguir durante los meses de otoño examinarán estos desafíos y ofrecerán consejos pragmáticos.

Comencemos por un deseo común; uno que todos hemos tenido de vez en cuando: es decir, el deseo de dejarlo todo atrás.

La emoción de los nuevos comienzos a menudo implica la oportunidad de un nuevo comienzo. Piensa en los amigos que te conocieron en la escuela secundaria y que también conocías los altibajos de la montaña rusa que constantemente te hacían desequilibrar … o los profesores con los que tenías que hablar para explicar por qué tu actuación era errática … o el sentido de vergüenza que sentiría intermitentemente después de un par de semanas de hipomanía impulsiva. Es como si tu historia estuviera grabada en piedra y mientras estuvieras en la misma escuela secundaria, tu material bipolar estaba allí contigo.

Ahora que te diriges a una nueva comunidad académica y social, tu historia no se conoce. Usted tiene la oportunidad de comenzar todo de nuevo, aunque esta vez con un conjunto diferente de resultados. ¡Qué alivio sería!

El único problema es que no puedes empacar todas tus cosas y dejar tu trastorno bipolar en casa. Es posible que desee dejar sus medicamentos, pero su neuroquímica bipolar vendrá con usted. Y no solo vendrá con usted sino que potencialmente será más vulnerable a los períodos de desestabilización como una función de los muchos estreses y desafíos de la vida universitaria.

Entonces, la pregunta es … suponiendo que su trastorno bipolar le acompañe, ¿qué puede hacer para asegurarse de tener el tipo de ayuda adecuado en caso de que la necesite? En primer lugar, si su experiencia con el trastorno bipolar ha sido relativamente leve y si está bien estabilizado con los medicamentos que está tomando actualmente, es posible que no necesite hacer nada en relación con la recepción de ayuda profesional adicional. Tal vez seguir haciendo lo que está haciendo, recibir una remesa de medicamentos en una farmacia local y consultar mensualmente con su psiquiatra por teléfono sea suficiente. Y si ese es el caso, eres afortunado. Estás adelantado al juego.

Pero, ¿y si tus últimos seis o nueve meses han sido realmente difíciles? ¿Qué pasaría si estuvieras hospitalizado en mayo y hubieras pasado el verano tratando de poner los dos pies en el suelo? ¿O qué sucede si usted y su psiquiatra han estado trabajando para encontrar la combinación correcta de medicamentos pero aún no han tenido éxito? Esto es cuando un poco de planificación y prevención te servirán bien.

Debería ser lo suficientemente fácil ponerse en contacto con los servicios de asesoramiento o de salud mental en la universidad a la que asistirá y hablar con alguien sobre cómo contactarse con un profesional de salud mental poco después de llegar al campus. Suponiendo que dichos servicios están disponibles para usted, entonces facilitaría el proceso si firma una divulgación de información y hace que su proveedor actual de salud mental envíe una copia de sus registros de tratamiento a los servicios de asesoramiento universitario o de salud mental. Otra opción es simplemente obtener una copia de sus registros y llevarlos con usted al campus. Después de todo, técnicamente son suyos y siempre es bueno tener una copia de su historial de tratamiento. Una vez que haya llegado, una cita de seguimiento con un profesional de salud mental con base en la universidad lo ayudará a saber qué hay disponible en caso de que necesite ayuda. Si es necesario, incluso puede comenzar citas regulares con un psiquiatra, psicoterapeuta o ambos, poco después de que comience el semestre de otoño.

Además, no se sorprenda si le dicen que la mayoría de los estudiantes con trastorno bipolar son referidos a recursos fuera del campus. Muchas universidades no cuentan con los recursos psiquiátricos y de salud mental adecuados para ayudar a todos los estudiantes que buscan sus servicios, y las personas con enfermedades crónicas (como el trastorno bipolar) generalmente son derivadas a clínicas o proveedores más adecuados para trabajar con problemas psiquiátricos en curso. La buena noticia es que el personal profesional de los Centros de Orientación Universitaria suele estar familiarizado con los profesionales de la salud mental en su área geográfica. En consecuencia, su personal puede ahorrarle mucho tiempo y molestias al referirlo directamente a los profesionales con los que han tenido éxito.

Por último, quiero terminar diciendo que no quiero ser la voz de la fatalidad y la tristeza. Con suerte, su experiencia universitaria será satisfactoria y altamente exitosa. Con suerte, no te sentirás desequilibrado. Pero cuando me refiero a las posibles dificultades, lo hago porque es importante reconocer que para el individuo bipolar, los tiempos de cambio y la emoción también pueden ser tiempos de vulnerabilidad. Si no fue un acróbata experto en acrobacias, probablemente no se aventure en el cable sin una red de seguridad. De hecho, incluso si lo fuera, la prudencia saludable le indicaría que una red de seguridad siempre es una buena idea. Ahora, en relación con su trastorno bipolar, probablemente no esté cerca del dominio. Entonces, ¿por qué no asegurarse de tener una red de seguridad en su lugar? No significa que te vas a caer. Pero significa que estás siendo maduro para manejar tu trastorno. Y la madurez es algo bueno cuando te vas a la universidad en unas pocas semanas.

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Russ Federman es Director de Asesoramiento y Servicios Psicológicos de la Universidad de Virginia. También es coautor de Facing Bipolar: The Young Adult's Guide para tratar con Bipolar (New Harbinger Publications), ver www.BipolarYoungAdult.com

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