Miedo a desmayarse

¿Fue la prudencia en los mercados financieros deshecha por pensamiento positivo?

Cuando el mercado bursátil alcanzó su punto máximo el 9 de octubre de 2007, a $ 14,164.53, la vida fue buena (¿no?). Parecía posible que hubiera más cosas buenas en el camino, desde el punto de vista financiero.

¿Comprar acciones cuando el Dow Jones era tan alto representa demasiado pensamiento positivo?

¿Nos arrullaron con un trance inspirado por Prozac- y de pensamiento positivo?

A medida que se emitieron advertencias sobre las bajas tasas de ahorro y la expansión financiada mediante deuda, ¿acaso estábamos demasiado optimistas?

El chorro de satisfacción que los tratamientos psicológicos promueven en la sociedad contemporánea es incomparable. Hemos desbloqueado una caja de positividad personal de Pandora, tal vez sin comprender completamente sus ramificaciones.

Muchos descubrimientos científicos han hecho posible el pensamiento positivo desbocado. Los psicólogos, psiquiatras y psicobiólogos trabajaron arduamente para reducir el sufrimiento de los crónicamente preocupados y deprimidos entre nosotros: para reducir el dolor psíquico de las personas.

A principios del siglo XX, las terapias psicodinámicas recién acuñadas parecían útiles para ayudar a las personas, pero modestas en sus objetivos para hacer felices a las personas.

En la década de 1950, llegaron los productos farmacéuticos psicoactivos: los primeros agentes para controlar la ansiedad y la depresión a largo plazo. A esto siguieron nuevas generaciones de productos farmacéuticos, a menudo mejores.

En la década de 1980, los nuevos avances en psicoterapia se centraron específicamente en técnicas que podrían mejorar la ansiedad y la depresión de una persona. La terapia cognitivo-conductual (TCC) enseñó a las personas métodos para repensar su autoconcepto y formas más positivas de entender el mundo.

La década de 1990 vio el movimiento de Psicología Positiva. Sus seguidores se dedicaron a identificar las fortalezas de las personas. Los miembros del movimiento implícitamente abogaban por un descuido benigno del lado oscuro de la mente.

Sin embargo, las emociones como el miedo y la tristeza proporcionan señales importantes sobre nuestro entorno. En una bandada de pájaros, por ejemplo, los pájaros más temerosos son los primeros en enviar gritos de advertencia, alertando a la bandada sobre el peligro, de modo que el grupo pueda volar fuera del peligro si es necesario. Advierta que su bandada causa estragos en los temerosos (que pueden convertirse en objetivos de los depredadores), pero ayuda a proteger al resto.

En los humanos, la inteligencia emocional implica razonar sobre las emociones y la información emocional, por ejemplo, al interpretar los significados sociales de las señales de tristeza y ansiedad. ¿Algunas personas se perdieron el miedo a los precios demasiado altos de las acciones porque eran demasiado tranquilos con respecto a los mercados financieros?

Sin duda, el pensamiento positivo sería, a lo sumo, una de las muchas causas del declive financiero. Ha habido descensos en el mercado bursátil muchas veces antes del advenimiento de los tratamientos para reducir el pensamiento negativo. Además, algunos sostienen que la depresión puede estar en aumento, a pesar de los avances en el tratamiento (¿pero podría ser que al no contestar con información negativa, las cosas empeoran y causan más depresión?).

La promesa de la Terapia Cognitivo-Conductual y la Psicología Positiva es que hay muchas maneras positivas de ver el mundo, y que estos modelos mentales positivos ("esquemas" de "replanteamientos", etc.) son por lo general tan válidos como las formas negativas de pensar. Si lo positivo es tan bueno como lo es el pensamiento negativo, esa lógica funciona, entonces tiene sentido pensar positivamente.

Si tiene sentido mantener una perspectiva positiva, entonces espero que el pensamiento positivo continuo pueda ayudarnos a enfrentar las dramáticas caídas en los mercados financieros. Si es así, produciría una buena demostración aplicada de que el pensamiento positivo funciona en tiempos de crisis.

Tal triunfo del pensamiento positivo reduciría los mercados financieros y garantizaría un futuro financiero más seguro. Aunque no puedo evitar albergar algunas dudas; el miedo y la tristeza tienen sus propósitos. Aún así, si pensar positivamente sobre todo esto ayudará, bueno … eso sería genial … ¿no?

¿Puede un exceso de pensamientos positivos obstaculizar la toma de juicios prudentes? ¿Ha influido demasiado en las actitudes de las personas? ¿Podría un poco de pánico ser más inteligente? Por favor, házmelo saber en tus comentarios.

© Copyright 2008 John D. Mayer

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