Frank Bruni: un crítico de restaurante y su bulimia

Frank Bruni, crítico de restaurantes del New York Times , fue o es bulímico. Lo sabemos porque publicó un valiente extracto de su próxima memoria en la revista The New York Times Magazine de la semana pasada. (Las memorias, Born Round , se publicarán en agosto. Las fotos y los detalles del libro revelarán su identidad, lo que pondrá fin a la carrera de cinco años de Bruni como crítico del NYT ).

El extracto es sorprendente debido a la honestidad de Bruni sobre su batalla de por vida con la comida. Nació con un apetito extraordinario (papilas gustativas más sutiles, ¿necesidades metabólicas extrahumanas?). La evidencia de su rareza radica en el hecho de que cuando era un bebé, podía comer unas tres veces más de lo que un hombre adulto comería. Según la tradición familiar, vomitaba en su trona, como protesta, si se le negaba una tercera hamburguesa. Cuando era adolescente, su apetito también era vergonzosamente robusto: comería tres perros calientes antes de que sus hermanos pudieran terminar uno; seis rebanadas de pizzas eran un almuerzo normal.

Para lidiar con sus incontenibles deseos durante la escuela secundaria y la universidad, probó Atkins, comiendo de forma restrictiva (reflejando las dietas de solo atún y palomitas de maíz que su madre adoptó), el vegetarianismo, el ayuno, las anfetaminas y el ejercicio excesivo. En la universidad, luchó contra la bulimia grave y evitó el contacto sexual por vergüenza.

La parte asombrosa de esta historia es que Bruni pudo contener su adicción para que eventualmente lo llevara a una carrera fantástica. A menudo pensamos en nuestras adicciones bajo una luz completamente negativa: como partes de nosotros tenemos que arrancar. Bruni es uno de esos bichos raros y resistentes que poseía su adicción, y encontró suficiente control sobre esa bestia para aprovechar el talento, como la perla, dentro de él.

Nuestras adicciones son más informativas e incluso afirman de lo que les damos crédito. Las adicciones dicen una cantidad asombrosa acerca de quiénes somos y lo que sabemos: lo que vemos como que falta en el mundo, y cómo soñamos con ideales alternativos. En otras palabras, las personas no son alcohólicas por razones arbitrarias. Están procesando pérdida u otra cosa. Los adictos a los alimentos también tienen ideas únicas sobre la comida y sueños excepcionales de satisfacción. Si somos adictos, nuestros cerebros se agitan con el conocimiento de algún problema. Esa agitación no es todo negativa, porque las personas que desconcentran saben más sobre su objeto de inspección que otras personas. A menudo están en posición de ofrecer soluciones (o buenos consejos para un restaurante).

La historia está llena de gente que inventó porque se negaron a repudiar sus adicciones. Tuvieron que contener sus adicciones hasta el punto en que se volvieron manejables. No todos nosotros podemos hacer esto. Pero una vez que lo hicieron, hicieron algo memorable de la lucha con la identidad.

Para (mi ejemplo favorito), Franz Kafka era un solitario patológico. Se sentía como si fuera inútil si no estuviera escribiendo ficción. "Para mantener a raya la locura [I] nunca debe alejarse mucho del escritorio [de mi escritura], [yo] debo aferrarme a él con [mis] dientes", escribió Kafka a un amigo en 1922. Se sentía muerto si no estaba escribiendo. . Era anoréxica, casi siempre solo, vivía en su casa a los 30 años y estaba especialmente dedicado a la soledad. Propuso matrimonio tres veces, pero se escapó del altar cada vez debido a su necesidad de control. "Cualquier relación que no haya sido creada por mí mismo … no tiene valor; obstaculiza mis movimientos, lo odio ", escribió en una carta en 1916." Nada [excepto la escritura] me satisfará jamás ", escribió en su diario en 1914. Visto a través de una lente, Kafka era un tipo enfermo que necesitaba trabajar a través de sus defensas rígidas. Visto desde otra lente, se sintonizó y eligió seguir, una oscuridad significativa. Llamó a una obsesión, no dejó que lo matara, y nos dejó la gran literatura de sus pesadillas.

Luego está el Marqués de Sade, famoso por su adicción al sexo. Fue a prisión por su obsesión. Pero esta elección, para perseguir sus necesidades excesivas durante una vida de normalidad, tuvo algunos resultados productivos. Cambió la forma en que pensamos de la posibilidad sexual.

Darwin tenía tendencias autistas: estaba más interesado en los detalles de las aves que en la familia y los amigos. Pero su búsqueda de sus fijaciones extrañas condujo a nuestra teoría de la evolución.

Simplemente patologizar la adicción o la obsesión es una manera de decir que la adicción es la pieza podrida de la identidad. Pero las adicciones son también signos de lo que somos. Señalan nuestras sensibilidades, lo que sea que nos impulse, y nuestro potencial para inventar. Frank Bruni inicialmente sufrió vergüenza por comer en exceso. Hizo un gran esfuerzo para frenar los aspectos más peligrosos de su adicción, como la bulimia. Pero en sus obsesiones, también vio cuáles eran sus talentos. Y, se negó simplemente a arrancar esos aspectos de su carácter. Resultado: en los últimos cinco años, ha determinado dónde comen los neoyorquinos.

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