Fotos o no sucedió? Puede ser más verdadero de lo que imaginas.

 Alejandro J. de Parga/Shutterstock
Fuente: Alejandro J. de Parga / Shutterstock

Según las estimaciones de LG Electronics, este año se tomarán más de 1 billón de fotografías, el 90% de ellas con cámaras incorporadas para teléfonos inteligentes. No he visto estadísticas sobre la proporción de los que son selfies, pero un estudio británico afirmó que 1 de cada 10 británicos de entre 16 y 24 años se toman una selfie todos los días. En un artículo reciente del New York Times , Kate Murphy habló sobre nuestra obsesión con los selfies y las investigaciones citadas que muestran que aquellos que toman muchos de ellos tienden a tener rasgos de personalidad más narcisistas, psicopáticos y maquiavélicos (que, por supuesto, ella no encontró sorprendentes ) Se han publicado artículos similares en el Atlántico , USA Today y The Guardian, entre otras publicaciones. Con un 77% de estudiantes universitarios que ahora usan Snapchat diariamente, junto con Instagram (el tercer sitio de medios sociales más popular), Facebook, Flickr y otros sitios para compartir fotos, la toma de fotografías es una de las actividades de teléfonos inteligentes más comunes .

Me gustaría enfocar nuestra imagen obsesiva desde un ángulo diferente.

Aunque soy profesor de psicología y he estudiado el impacto de la tecnología en nuestros estados psicológicos, me preocupan:

  1. El impacto de tomar fotografías de cualquier tipo sobre nuestro disfrute, y
  2. Memoria para esos mismos eventos que capturamos con nuestras cámaras de teléfonos inteligentes.

En una publicación anterior titulada, "¿Es en vivo o es Memorex?", Escribí sobre mis experiencias viendo cómo la gente tomaba un número excesivo de fotos y me preguntaba si realmente podían "disfrutar" la experiencia tanto como si hubieran optado por mirar alrededor y no enfocarse en su mundo a través de una pequeña lente. Recientemente, vi a Stephen Stills en un concierto y calculo que al menos la mitad de la audiencia pasó su tiempo tomando fotos y videos. Me pregunto: cuando hablaron sobre el concierto con sus amigos, ¿realmente escucharon las canciones y las disfrutaron o esperaban obtener esos sentimientos al ver el video y mirar las fotos? Por mi parte, intenté apreciar la música (y cantar fuera de tono) y disfruté enormemente del concierto. Caminé a casa tarareando la melodía de "Suite Judy Blue Eyes" y "For What Its Worth".

¿Qué hace la toma de fotos para nuestra memoria de las escenas, objetos o personas que fotografiamos? Dos proyectos de investigación son destacados aquí. El primero, de Betsy Sparrow y sus colegas de la Universidad de Columbia, identificó el "Efecto Google", en el cual nuestro hábito de buscar en Google cualquier información requerida nos capacitó para olvidar la información mientras recordamos dónde encontrarla en el futuro. (Salvo la desaparición repentina de Internet, puede que esta no sea una mala estrategia). Se necesita cierta información solo por un momento (p. Ej., "¿Quién protagonizó Tan bueno como se obtiene con Jack Nicholson?") Y luego puede descartarse. ¿Por qué saturar nuestros cerebros si sabemos que podemos encontrar la información de nuevo inmediatamente con algunos toques de teléfonos inteligentes?

Linda Henkel en la Universidad de Fairfield dirigió el segundo proyecto de investigación. En su estudio, los estudiantes fueron guiados en una visita guiada de un museo de arte y se les dijo que observaran algunos objetos y fotografiaran a otros. Al día siguiente, se realizó una prueba de memoria y los objetos fotografiados no se recordaron tan bien como aquellos simplemente observados. Henkel concluyó :

"A pesar del tiempo o la atención adicionales necesarios para orientar la cámara y ajustar la lente para capturar la mejor toma del objeto en su totalidad, el acto de fotografiar el objeto parece permitir a las personas descartar el objeto de la memoria, confiando así en el dispositivo externo de la cámara para 'recordar' para ellos ".

Curiosamente, en un segundo estudio en el que se les pidió a los estudiantes que tomaran una foto solo de una parte específica del objeto, requiriéndoles centrarse en esa parte en lugar de todo el objeto, su memoria no se vio afectada. Tal vez, como sugiere Henkel, "[L] os procesos atencionales y cognitivos adicionales comprometidos por esta actividad enfocada pueden eliminar el efecto de tomar fotografías con menoscabo".

Antes de leer estos estudios, había notado que cuando estaba de vacaciones o simplemente jugando con los nietos, tomaba muchas fotos. En un viaje de un día reciente a Legoland tomé 62 fotos de los dos niños pequeños que se divierten en paseos o simplemente mirando las creaciones de Lego. Durante un tiempo, cuando estaba tomando tantas fotos de actividades, estaba publicando algunas en Facebook, pero me cansé de hacerlo y me detuve (principalmente). Sin embargo, sí veo que muchos de mis familiares y amigos que tienen hijos publican numerosas imágenes de sus hijos dedicados a una variedad de actividades. Me pregunto si el hecho de publicar esas fotos va un paso más allá en la mejora de la memoria. De acuerdo con la teoría del aprendizaje, así como las ideas más nuevas de cómo el cerebro codifica los recuerdos, esta acción secundaria, particularmente tratando de decidir cuál de las numerosas fotos debería publicarse, debería mejorar la memoria como lo hizo con los fotógrafos de Henkel.

A mitad de nuestro día de Legoland, mi iPhone me informó que me había quedado sin memoria. Durante el resto del día, llevé a los niños (de 2 y 3 años) a pasear en bicicleta (seguido de un día de ibuprofeno) y disfruté de sus alegres experiencias observando las exhibiciones de Lego. Me maravilló que, a pesar de que nunca habían visto las películas de La Guerra de las Galaxias , estaban cautivados por las recreaciones de Lego de las escenas de batalla de las películas. Más importante aún, sin tomar fotos, parecía divertirme más y parecía disfrutar más a los niños. Me pregunto si ellos también disfrutaron más del abuelo.

No estoy abogando por dejar de tomar fotografías, ni afirmo que debemos publicarlas todas para ayudarnos a recordar. En última instancia, el acto de tomar fotos puede retrasar nuestra experiencia y, por lo tanto, nuestro posterior recuerdo de los acontecimientos. Quizás el acto de publicar o compartir fotos mejorará los recuerdos (y por lo tanto enriquecerá retroactivamente nuestras experiencias), pero eso permanece abierto a la investigación empírica. Hasta entonces, voy a tratar de limitar mi toma de fotografías cuando quiero sentir toda la experiencia y ver cómo se siente. Supongo que todos los involucrados sentirán más placer y, si la investigación que cité es precisa, será más probable que tengan buenos recuerdos de los eventos.

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