Lo que significa vivir una buena vida

Deja de tomar fotos. Por favor. Debemos vivir en el tiempo mejor documentado. Tomamos fotos y videos de todo lo que hacemos. Tomamos selfies de nosotros mismos frente a cosas interesantes y en el espejo (selfie fue la palabra del año para 2013). Luego publicamos nuestras fotos en Facebook y enviamos fotos a través de mensajes telefónicos. ¿Pero y si estamos arruinando nuestros recuerdos al tomar fotos?

Muchas personas documentan todo lo que hacen, tomando fotos constantemente. Los teléfonos celulares están en todas partes y la gente los usa para registrar todos los eventos, pequeños y grandes. La persona que no está grabando constantemente todo parece ser la persona extraña. Si aún no has visto el video, Olvidé mi teléfono, luego échale un vistazo para ver un ejemplo de la persona impar sin teléfono celular. El video puede ser una exageración cómica de la realidad, pero tal vez no tanto de una exageración. Todas estas fotos, videos y tweets pueden ser útiles para futuros historiadores que intentan comprender nuestros tiempos, pero, ¿alguien mirará hacia atrás en todas las fotos y videos luego de los "me gusta" rápidos en Facebook?

No soy historiador, pero estoy muy interesado en el impacto de tomar todas estas imágenes. ¿Realmente esas imágenes nos ayudan a recordar nuestras vidas y experiencias?

Los investigadores de la memoria saben algunas cosas sobre el impacto de las imágenes en la memoria, y las lecciones no siempre son alentadoras. Primero, las buenas noticias. Si las personas revisan las imágenes, esto parece ayudar a la memoria. Esto sirve como una forma de ensayo. En las familias, revisar imágenes puede servir como un andamio que permite conversar sobre el pasado con niños. De esta forma, las imágenes pueden fortalecer tanto la memoria como las relaciones. Pero esto solo funciona si revisas las imágenes. No sé ustedes, pero rara vez nos tomamos el tiempo para revisar muchas de las fotos de nuestra familia. Quizas mas tarde. Tal vez.

Ahora las malas noticias sobre tomar todas esas fotos. En un interesante estudio reciente, Linda Henkel (2013) investigó el impacto de tomar imágenes en la memoria. Es de esperar que la configuración de la imagen mejore la memoria. La gente tiene que pensar en organizar la imagen y tienen que enfocar la cámara. Este procesamiento esforzado debería mejorar la memoria. Pero eso no fue lo que encontró Henkel. Ella hizo que los participantes hicieran una visita guiada a un museo y tomaran fotos de algunas exhibiciones, pero no de otras. En una prueba de memoria unos días más tarde, las personas se desempeñaron peor para los artículos que tomaron fotos. Tomar una foto llevó a un recuerdo peor. En cierto modo, es casi como si el hecho de tomar una foto te permitiera no recordarlo. Tengo una foto, así que no necesito recordar: siempre puedo mirar la imagen más tarde (lo cual, de nuevo, en realidad nunca hacemos).

Esto es como otro experimento reciente en el que los estudiantes estudiaron cierta información que sabían que almacenaría una computadora y otra que la computadora no almacenaría (Sparrow, Lui y Wegner, 2011). Si supieran que la computadora retendría la información, entonces los estudiantes no lo harían. Si tenemos una memoria externa, entonces no necesitamos dedicar el esfuerzo a crear nuestros propios recuerdos. Computadora, cámara o auto? Si está almacenado en otro lugar, entonces no es necesario que mantenga la información en la memoria.

Pero esta no es la única mala noticia sobre tomar fotos. Las imágenes también pueden reemplazar tu memoria. No solemos estudiar imágenes, pero cuando las hacemos, esas imágenes influyen en nuestras memorias. Las fotografías se pueden usar para cambiar y modificar nuestras memorias. He escrito sobre varios factores que permiten a las personas crear recuerdos falsos y las imágenes pueden jugar un rol importante (ponche derramado y globos aerostáticos y Truthiness). Mostrar a las personas una imagen de sí mismos en un globo de aire caliente puede llevarlos a crear un recuerdo de andar en globo. ¿No es genial Photoshop? Pero incluso sin la investigación, es posible que tenga una comprensión personal de una imagen que se convierta en su memoria. ¿Cuántos de los recuerdos de tu infancia se parecen a las fotos que tomaron tus padres? ¿Es tu memoria o su imagen?

Tomar fotos parece poner nuestro esfuerzo cognitivo en la fotografía y no en nuestra memoria personal. Revisar imágenes puede ayudar a la memoria, pero también puede reemplazar la memoria. No sé el efecto de todos esos selfies que la gente está tomando, pero espero que Linda Henkel también lo descubra. Tal vez estamos cambiando nuestra comprensión de nosotros mismos al vernos constantemente como objetos de imágenes en lugar de sentirnos como agentes. Tal vez estamos cambiando nuestro punto de vista en los recuerdos. En lugar de ver nuestros recuerdos desde nuestra perspectiva original, es más probable que veamos nuestros recuerdos desde la perspectiva externa de la selfie que tomamos. Esto también podría cambiar la forma en que nos sentimos con nuestros recuerdos (ver mi blog anterior en el punto de vista de los recuerdos). Veremos eventualmente.

Así que baja la cámara. Experimenta tu vida Recuerda tus experiencias

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