Fortalecimiento de las ataduras que se unen: control de peso

Wikimedia Commons/Public Domain, British Museum

Antigua cerámica de figura roja griega que muestra a Odiseo atada al mástil.

Fuente: Wikimedia Commons / Public Domain, Museo Británico

En el Libro XII de la Odisea de Homero , la hechicera Circe le cuenta a Odiseo el peligroso pero encantador sonido de las Sirenas. "Hay un gran montón de huesos de hombres muertos por todas partes, con la carne todavía pudriéndose", para aquellos que no hacen caso de su advertencia sobre el atractivo de su canto. Ella advierte que Odiseo le pone cera en los oídos de sus hombres, pero si quiere escuchar su extraordinaria canción para él, sus hombres deben atarlo al mástil de su nave. Y si él les ruega que lo desaten, deben atar sus cuerdas con más fuerza. La historia ha sido representada en el arte a través de las edades, incluso en la figura negra griega y cerámica de figura roja y una pintura del siglo XIX del artista inglés John William Waterhouse, "Ulises y las sirenas".

Pintura de John William Waterhouse, 1891, "Ulises y las sirenas"
Fuente: wikimedia commons, dominio público, archivos de historia del arte
Wikimedia Commons, Public Domain, Art History Archives

El tema de Odiseo (Ulises) atado al mástil es muy popular en el arte clásico.

Fuente: Wikimedia Commons, Public Domain, Art History Archives

Metafóricamente para algunos, el atractivo de los alimentos tiene el mismo efecto que la canción de las Sirenas y nuestro entorno "obesogénico", las mismas consecuencias potencialmente mortales. Pratt y Wardle, en un artículo publicado recientemente en el International Journal of Obesity, revisan el concepto de restricción dietética y autocontrol para distinguir cuándo la restricción puede conducir a un "control de peso efectivo" y cuándo puede llevar a socavar ese control. Explican que la llamada "teoría de la restricción" durante años sostenía que la restricción en la alimentación conducía a "respuestas contrarreguladoras", a una menor capacidad de controlar la saciedad e, incluso, a "patrones inhibidos de desorden y apetito". Por otro lado , aquellos que estaban más "relajados" con respecto a la comida tenían más probabilidades de tener un mejor control de peso, patrones de alimentación más sanos e incluso una mejor imagen corporal. El problema, dicen Pratt y Wardle, es que los comedores comedidos no son un grupo homogéneo y algunos son más vulnerables que otros a sucumbir a sus tentaciones alimentarias. En otras palabras, algunas personas que hacen dieta encuentran que la restricción es ineficaz e incluso contraproducente y prefieren lo que se llama un enfoque "inacabable"; otros consideran que usar la restricción es un medio cognitivo útil para mantener el control de la ingesta de alimentos. Además, los investigadores pueden descomponer la restricción dietética en una restricción "rígida" (es decir, con un enfoque de "todo o nada para controlar el peso") y una restricción "flexible" (es decir, un enfoque "más graduado" de tal manera que algunos alimentos tentado se come en pequeñas cantidades mientras se compensa al comer menos de otros alimentos) siempre y cuando la persona no cruce su propio "límite alimenticio". ¿Qué es lo que distingue a los comedores refrenados exitosos de los que no lo lograron? Pratt y Wardle informan que los comedores comedidos exitosos son capaces de responder a las señales de comida al poder pensar a largo plazo y enfocarse en un objetivo de 'dieta', mientras que aquellos que no lo logran activan un objetivo de 'comer' más inmediato y placentero. Estos autores reconocen que la genética probablemente desempeña un papel en la determinación de las diferencias entre las personas que hacen dieta que pueden ejercer un mayor autocontrol de aquellos que tienen más dificultades.

istock.com/THEPALMER/used with permission
Fuente: istock.com/THEPALMER/used con permiso

En ese sentido, Lorraine G. Ogden y sus colegas, que escribieron recientemente en la revista Obesity , encontraron cuatro subgrupos distintos entre sus personas que hacen dieta exitosa en su Registro Nacional de Control de Peso. Este estudio "observacional" en curso, que comenzó a principios de la década de 1990, ha seguido a más de 5000 personas que hicieron dieta y que pudieron perder al menos 30 libras y mantener el peso durante al menos un año (y la mayoría, durante mucho más tiempo). Publicaciones anteriores, los investigadores que comenzaron el estudio han descrito que las personas que hacen dieta exitosa, en general, tenían más probabilidades de desayunar regularmente, hacer ejercicio una hora diaria (principalmente caminar) y consumir de 1000 a 2000 calorías / semana, controlar su peso y continuar Para hacerlo, incluso durante el mantenimiento del peso, consuma alimentos bajos en calorías y bajos en grasas, y mantenga la consistencia de la dieta no solo los días de semana sino también los fines de semana y días festivos. En este artículo más reciente, los autores estudiaron a más de 2200 participantes de su muestra más grande. Encontraron que aproximadamente el 50% de su muestra cayó en el Grupo 1, "un grupo estable al peso, saludable y consciente del ejercicio que está muy satisfecho con su peso actual". Casi el 27% cayó en el Grupo 2, un grupo que tiene "continuamente lucharon "con su peso desde que eran niños, requirieron la mayor cantidad de recursos y estrategias para perder y controlar su peso, y experimentaron mayores niveles de estrés y depresión". Casi el 13% pertenece al Grupo 3, un grupo que tiene éxito en el control del peso en su primer intento ("participantes con éxito inmediato y a largo plazo") con mayor probabilidad de haber mantenido su pérdida de peso durante más tiempo, tener la menor dificultad con control de peso, y menos probable que haya tenido sobrepeso durante la infancia. Casi el 10% pertenece al grupo 4, un grupo que tiende a ser mayor, come menos, tiene menos probabilidades de hacer ejercicio para controlar su peso y tiene más probabilidades de tener problemas de salud.

En pocas palabras: incluso entre los que tienen éxito en la pérdida de peso y mantenimiento a lo largo del tiempo, "un tamaño no sirve para todos" y algunos tendrán más dificultades con el proceso que otros, ya sea con restricción de alimentos específicamente o mantenimiento del peso en general.

Wikimedia Commons/Public Domain, Walters Art Museum
Figura negra griega antigua Kylix con sirenas, siglo VI aC, Walters Art Museum, Baltimore, MD
Fuente: Wikimedia Commons / Dominio público, Walters Art Museum

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