Fortalecerse, gente: un poco de dolor nunca hiere a nadie

¿Ser suave con nuestros niños ayuda a alimentar la crisis de los opioides?

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Cuando mi hija de nueve años tuvo que sacarse dos dientes que impedían que los demás entraran directamente, convencí al dentista para que no la sedara. Creí que mi hija podría manejar una pequeña toma de Novocain para adormecer su boca mientras estaba (¡Jadeo! ¡El horror!) Completamente despierta. Y ella lo hizo. Mientras el personal dental me miraba con recelo, como si fuera la “madre malvada del año”, exponiendo innecesariamente a mi hijo al dolor, me mantuve firme. Los niños son más fuertes de lo que les damos crédito, y quizás los adultos los estamos debilitando. Como padres, nuestro trabajo es proteger a nuestros hijos. Cuando necesitan un vendaje o terminan en la sala de emergencias, estamos a su lado. Pero, ¿nuestros esfuerzos por salvaguardarlos a veces cruzan la línea, privándoles de la capacidad de tolerar cualquier malestar físico? Y aquí estamos en la crisis de los opioides: no sentir dolor.

Como madre, he visto a mis contemporáneos apresurarse a recoger a los niños pequeños cuando caen, anticipando sus gritos de agonía. Como médico, veo a padres que intentan proteger a sus hijos de inyecciones dolorosas e incluso procedimientos de oficina ligeramente incómodos, cualquier cosa que pueda incomodar a sus seres queridos, incluso cuando sea médicamente necesario.

Crecí en los años 70. Fuimos al médico y recibimos vacunas, sin preguntas; Fuimos al dentista y sufrimos a través de limpiezas de dientes y empastes, sin preguntas. No había televisiones incorporadas en cada silla de examen, ni tratamientos con flúor con sabor a algodón de azúcar, ni juguetes por buen (o mal) comportamiento. Lo sé, cuele los rollos de los ojos del milenio, sobre lo duros que fuimos. Pero es verdad. Por supuesto, algunas de las medidas de seguridad de los años 70 estaban claramente ausentes, sin cascos para bicicletas y, rara vez, un cinturón de seguridad. La mayoría de nosotros sobrevivimos a pesar de vivir en peligro perpetuo. Pero también estábamos más emocionados, y ahora estamos viendo algunos resultados negativos de ser suaves con nuestros hijos. Baby boomers e incluso Gen-X’rs se criaron con una tolerancia al dolor diferente a la de nuestra generación actual de bebés. La idea de que un niño incurra en algo de dolor físico es ahora insondable. No lo cubriré con azúcar: estamos criando a los débiles, con umbrales de dolor en el fondo de la roca. Los niños mimados de hoy pueden ser los adictos a los opiáceos de mañana (o quizás incluso los de hoy). Y si bien la OMS considera que la crisis de los opioides es una epidemia mundial, el problema es local. Los EE. UU. Constituyen solo el 4% de la población mundial, pero el 42% de las muertes relacionadas con los opioides se encuentran aquí en casa.

Como cirujano, sé de dolor. Hasta hace unos pocos años, los médicos rutinariamente instruíamos a los pacientes, incluso a los padres de niños pequeños, a administrar medicamentos narcóticos para adormecer la mente durante todo el día después de la cirugía, para “adelantarse al dolor”. Una recuperación quirúrgica indolora significaba que era una exitosa Y mientras todos los médicos han sido entrenados para desconfiar del uso excesivo y el abuso de narcóticos, especialmente para los pacientes que sufren de dolor crónico, rara vez pensamos en repartir prescripciones de estupefacientes más de un segundo. Ahora es un tema de máxima preocupación. Soy selectivo con mis recetas, y recalco a mis pacientes y familiares que solo deben administrarse para el dolor extremo que evita que uno se involucre en actividades básicas como comer, beber y dormir. Aparte de eso, tienen que aguantarse.

Los padres no quieren ser la causa del dolor físico de sus hijos. Odio cuando mis hijos están heridos. Y lo creas o no, no me gusta cuando tus hijos experimentan dolor como mis pacientes. Es dificil de ver Cuando los niños se caen, están enfermos o se sienten incómodos con las vacunas, la cirugía o el trabajo dental, puedo sentir empatía. Pero habiendo sido padre durante una década y media, y cirujano durante más de dos décadas, puedo decir con seguridad una cosa: el dolor físico no lo matará, pero la medicina para tratarla puede hacerlo.

A medida que intentamos salir de la crisis mundial de adicción a los opioides, reconocemos que gran parte de este desorden proviene de médicos que prescriben medicamentos para el dolor a los pacientes, incluidos los niños. El rápido aumento de las prescripciones de estupefacientes se multiplicó por cuatro entre 1999 y 2010 en los Estados Unidos. Esto se debió, en parte, a los esfuerzos de educación en salud pública para capacitar a los médicos para tratar el dolor con respeto, eliminar el estigma e incluso considerarlo como un “quinto signo vital” (después de los cuatro grandes: frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria, presión arterial, etc.). y temperatura corporal). Entonces, comenzamos a prescribir de manera más liberal, con el objetivo adicional de no solo tratar el dolor, sino también prevenirlo. Con este aumento cuádruple en las recetas de dolor se produjo un aumento cuádruple en las muertes relacionadas con los opioides debido a una sobredosis. Muchas de estas muertes fueron en niños y adolescentes que habían recibido recetas. Las compañías farmacéuticas ahora están siendo investigadas por su conocimiento previo de los peligros del abuso de opioides, incluso en un momento en que se consideraron seguros y no adictivos.

En mi práctica, he visto numerosos eventos adversos desde la administración de un poco de demasiado analgésico: molestias leves como la aparición tardía de la anestesia, náuseas, vómitos, picazón y estreñimiento, hasta las cosas realmente malas, lo has adivinado, paro respiratorio , incluso requiriendo RCP. Todo en el nombre de no sentir dolor. En 2014, una serie de muertes luego de una amigdalectomía en niños previamente sanos condujo rápidamente al descubrimiento de que el medicamento Tylenol con codeína era el culpable. La FDA pronto emitió una advertencia de recuadro negro contra el uso de este medicamento para niños después de esta cirugía. Resulta que algunas personas metabolizan rápidamente la codeína a una forma de morfina de alta dosis, que, después de una cirugía de las vías respiratorias como la amigdalectomía, puede provocar obstrucción de las vías respiratorias, depresión respiratoria y muerte.

Hoy en día, administramos paracetamol o ibuprofeno y, rara vez, diminutos trocitos de narcóticos durante y después de las cirugías. Y no hay música más hermosa para mis oídos que gritar a los niños en la sala de recuperación, fácilmente calmada por un estallido de hielo púrpura, un oso de peluche del hospital, y si tienen suerte, un televisor sobre su cama. Si bien hay algunos pacientes que requieren muchos medicamentos para el dolor, es sorprendente cómo a la gran mayoría de niños y adultos les va tan bien con muchos menos medicamentos de lo que habíamos pensado hace unos años. Y con menos medicina para el dolor en el sistema, las personas se sienten mejor en general, con menos efectos secundarios adversos. Y a largo plazo, apuesto a que los breves momentos de dolor aumentan la resistencia, la confianza y la agilidad. El miedo al dolor, ya sea nuestro dolor o el de nuestro hijo, puede ser más poderoso que el miedo a la enfermedad o la cirugía. Pero superar ese miedo puede hacernos a todos más fuertes y seguros, ahora y en el futuro.

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