Fort Hood: Shrinks no son más locos, sino menos tratados

No tengo más idea que cualquier consumidor de medios acerca de las motivaciones particulares para la matanza de Nidal Malik Hasan en Fort Hood ayer, y el alboroto de hoy en Orlando muestra, por supuesto, que el comportamiento violento no viene con una descripción del trabajo. Pero hay evidencia de que los proveedores de salud mental trabajan bajo un mayor temor a la estigmatización que el resto de nosotros.

Este temor también puede significar que los profesionales de la salud mental tienen menos probabilidades que los laicos de recibir tratamiento.

El estigma afecta el tratamiento de millones anualmente. Según las estadísticas del Departamento de Salud y Servicios Humanos, 44 millones de estadounidenses experimentan algún tipo de trastorno mental en un año determinado. Los profesionales de la salud mental, debido al estrés de su trabajo, son aún más propensos a experimentar depresión y otros trastornos.

El temor al estigma y la discriminación significa que aproximadamente la mitad de los 44 millones no buscan ningún tratamiento. Si usted es un psiquiatra o cualquier otro proveedor de salud mental, está consciente de este tipo de números y actitudes, y probablemente aún menos de buscar tratamiento. O bien, es probable que, como dice la Biblia, intente y cure usted mismo.

Richard Balon, PhD, Wayne State University, encuestó a 567 psiquiatras de Michigan y descubrió que el 15,7 por ciento se había tratado a sí mismos para la depresión, el 43 por ciento dijo que se tratarían a sí mismos para la depresión leve y el 7 por ciento dijo que incluso lo haría por depresión y sensación suicida.

Una encuesta similar en Finlandia descubrió que era menos probable que los médicos consultaran con profesionales de la salud sobre una amplia gama de enfermedades, tanto físicas como psiquiátricas.

Aparentemente, la imagen divina que a los médicos les gusta promocionar, al menos en la imaginación popular, no permite la admisión de debilidades percibidas. Todos nosotros nos encogemos y los proveedores de atención médica en general tienen el estrés adicional de tratar de parecer a prueba de balas, por así decirlo.

Estas actitudes aparecen temprano en el entrenamiento. Estudios citados Michael Myers, MD, Universidad de British Columbia indican que los estudiantes de medicina ni siquiera confían en las garantías sobre el anonimato de las encuestas sobre su salud mental. En general, puede haber una subestimación de la enfermedad mental entre los especialistas médicos en todas las especialidades.

El tratamiento que los psiquiatras de Michigan proporcionaron a sí mismos fue medicamentos antidepresivos. Es difícil ponerte en el sofá. Aunque no pude encontrar estadísticas para los proveedores que no prescriben -psicólogos y trabajadores sociales- evitando el tratamiento, estimaría que las cifras también son altas para ellos. Cuando los no prescriptores evitan el tratamiento, no reciben tratamiento en absoluto. (Dependiendo de su opinión sobre los medicamentos antidepresivos, esto puede ser bueno o malo).

Además del estigma general de las enfermedades mentales, los profesionales tienen barreras específicas adicionales para informar un problema.

En el estudio de Balon, la razón número uno citada para el auto-tratamiento fue el deseo de mantener un registro de seguro de negligencia limpio, lo que demuestra que el estigma se extiende a aspectos puramente técnicos de hacer negocios como un psiquiatra. Otro problema es que las juntas de licencias contribuyen a la estigmatización de las enfermedades mentales, incluso cuando otorgan licencias a los profesionales para tratarlas. En muchos estados, cuando solicita o renueva una licencia, hay preguntas específicas sobre la enfermedad mental. Si extrae algunas píldoras a hurtadillas, o deja de buscar tratamiento, puede responder honestamente a estas preguntas, declarando que no ha buscado tratamiento para una enfermedad mental. Pero tener estas preguntas sobre una solicitud de licencia se convierte en otra barrera para el tratamiento, y coloca la enfermedad mental en el mismo nivel que las preguntas como "¿Alguna vez ha sido condenado por un delito grave?"

Este es un problema complejo. Nos gustaría identificar a aquellos que son vulnerables y están en riesgo entre nuestros profesionales psiquiátricos para mejorar su trabajo y proteger a sus pacientes. Pero, ¿podemos hacerlo de tal manera que no perjudiquemos las carreras de aquellos a los que intentamos ayudar?

Balon, R. (2007). "Actitudes del psiquiatra hacia el autotratamiento de su propia depresión". Psychotherapy and Psychosomatics, 76, 306-310.

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Mi libro, desagradable, brutal y largo: Aventuras en la vejez y el mundo de la ancianidad (Avery / Penguin, 2009) ofrece una perspectiva única y privilegiada sobre el envejecimiento en los Estados Unidos. Es un relato de mi trabajo como psicóloga en asilos de ancianos, la historia de cuidar a mis padres frágiles y ancianos, todo acompañado de reflexiones sobre mi propia mortalidad. Thomas Lynch, autor de The Undertaking , lo llama "Un libro para legisladores, cuidadores, el cojo y el cojo, el correcto y el desocupado: cualquiera que alguna vez tenga la intención de envejecer".

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