Formas sencillas de vivir más tiempo

Mantenerse saludable en Kungsholmen

Los factores de estilo de vida modificables pueden agregar seis años a los hombres y cinco años a la esperanza de vida de las mujeres a los 75 años. Incluso pueden expandir la supervivencia en cuatro años en aquellos de 85 años.

Estos son algunos de los resultados de un estudio importante del Instituto Karolinska en Estocolmo, publicado en el British Medical Journal.

Lo que haces es en lo que te conviertes, incluso entre los más viejos. Y la mitad de los de 75 años vivieron hasta los 90.

¿Cómo se hizo el estudio?

Todos los residentes de 75 años y más en el distrito de Kungsholmen del centro de Estocolmo fueron seguidos durante más de 18 años. De las 2.368 personas que viven en el hogar o en instituciones, el 13 por ciento se negó a participar en el estudio, un número relativamente bajo.

¿Qué determinó quién vivió y quién murió?

Los factores habituales, como la enfermedad médica y el tabaquismo, afectaron la esperanza de vida. Este estudio analizó lo que las personas mismas hicieron y les hizo vivir más tiempo. Curiosamente, beber algo de alcohol proporcionó un resultado positivo, aunque el uso intensivo no lo hizo. Incluso en los muy viejos, una pequeña bebida regular puede retrasar la desaparición.

¿Qué hizo que la gente viva más tiempo?

Actividad física, no es sorpresa allí. Las personas que caminaron o nadó regularmente (Suecia tiene piscinas públicas respaldadas por impuestos) o hicieron "gimnasia" y estiramientos regulares vivieron dos años más.

Otros factores que demostraron ser importantes para promover la supervivencia fueron un entorno social rico: mucha gente con la que interactuar; pasatiempos y otros intereses como jugar a las cartas o caminar con amigos; y "actividades productivas" como jardinería, limpieza, cocina, costura, ganchillo o trabajo voluntario.

¿Fueron los efectos de los pasatiempos y las mudanzas grandes?

Según los estándares de salud pública, lo fueron. La atención médica puede ampliar la supervivencia, durante toda la vida, de dos a tres años. Aquí, el estilo de vida aumentaba la supervivencia en cuatro años, en personas de 85 años o más.

¿Qué significa esto biológicamente?

Que los cuerpos humanos están constantemente reconstruyéndose y regenerándose muy tarde en la vida, y cómo vives mejora notablemente o empeora tus posibilidades de obtener esa regeneración correcta. El estilo de vida pareció tener un gran impacto en casi todas las edades, notable en un grupo que ya había sobrevivido a 75.

Curiosamente, fue la combinación de factores que pareció producir los resultados más impresionantes. Las personas que caminaban, socializaban, asistían a conciertos, jugaban en el jardín y salían de la casa, lo hicieron muy, muy bien. Las redes sociales parecían ser factores importantes en la supervivencia. No fue solo una cuestión de amigos. Los eventos "sociales" como ir al teatro parecían tener un impacto.

¿Cómo es Kungsholmen diferente de las poblaciones en los Estados Unidos?

En primer lugar, el distrito está cerca del corazón de la isla múltiple de Estocolmo, y tiene dentro de sus límites el Ayuntamiento, pero no los conocidos hospitales de Karolinska, que están al otro lado del agua. Llamada "isla de la hambruna" en el siglo XIX, gran parte de Kungsholmen fue reconstruida en la década de 1930, cuando los socialdemócratas tomaron el poder por un período que se prolongó por más de 40 años.

Suecia es, por supuesto, una sociedad muy diferente de los EE. UU. Los impuestos son altos, y la economía en general se está expandiendo muy bien desde la crisis de la banca financiera de principios de los noventa. Por el momento, Suecia está mejor económicamente que EE. UU. O la zona del euro y ha mostrado un crecimiento sólido y constante. Los ancianos tienen servicios sociales garantizados y una asistencia sanitaria regionalizada y organizada bastante diferente de la nuestra. Por lo general, no se preocupan por volverse indigentes a medida que envejecen, y se preocupan mucho menos sobre si habrá disposiciones para la atención médica.

Sin embargo, este estudio fue sobre factores de estilo de vida modificables. En un país con beneficios sociales y de salud organizados abiertos para todos, la forma en que las personas, como individuos, vivieron, cambió marcadamente su vida.

Línea de fondo

Cómo vives cambia qué tan bien y cuánto tiempo vivirás, a cualquier edad. Que factores de estilo de vida modificables podrían aumentar la esperanza de vida por cuatro años en personas de 85 años es revelador.

Lifespan se trata de estilo de vida, y para la mayoría de nosotros, está bajo nuestro control personal.

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