¿Qué conecta el bombardero aéreo de Navidad con el tirador de Fort Hood?

La Clínica de Ansiedad y Fobia que dirijo ha visto a más de 4,000 pacientes durante los 43 años de su existencia. Hay individuos con una fobia específica, como serpientes, perros, pájaros o abejas. Estos miedos no suelen ser muy problemáticos ya que no se extienden a otros objetos o circunstancias. Aún así, en ocasiones pueden ser severos. Recuerdo a una mujer que no podía abandonar su hogar porque temía encontrarse con una serpiente, a pesar de que vivía en una zona suburbana donde no había serpientes. Una fobia a las abejas puede ser tan grave que las actividades al aire libre se vuelven imposibles.

La fobia más común que tratamos, sin embargo, y la más grave, es la agorafobia. La agorafobia por lo general es el resultado de un trastorno de pánico. La persona fóbica se siente atrapada en ciertas situaciones donde parece posible un ataque de pánico. Dado que los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier lugar, las situaciones que deben evitarse tienden a multiplicarse. Alguien puede comenzar a tener miedo a los puentes, túneles o aeroplanos, y luego comenzar a evitar los restaurantes, cines, iglesias, centros comerciales, estadios deportivos, etc. Incluso esperar en línea en un banco puede ser amenazante. Algunas personas se quedan rápidamente bloqueadas, potencialmente durante años. La claustrofobia, un ejemplo de lo cual es el miedo a quedarse atrapado en un ascensor, es solo otra presentación de la agorafobia.

Al principio es sorprendente descubrir que tantas personas diferentes temen lo mismo: vomitar en un restaurante, por ejemplo. Otros temen perder el control y gritar en el aula. Aun así, también hay otras fobias más infrecuentes. Por ejemplo, hay algunos hombres y mujeres, pero especialmente los niños que tienen miedo a los payasos. Algunos niños y adultos también tienen miedo a los truenos, otros temen ver sangre. Y todavía hay otros que tienen miedos raros y usualmente inexplicables. He visto al menos dos pacientes que tenían miedo de mirar hacia edificios altos. Recuerdo a otra mujer que tenía miedo de las estatuas.

"¿Miedo de que la estatua caiga sobre ti?", Le pregunté.

"No, solo le temo a la estatua".

Después de haber visto a todos estos pacientes a lo largo de los años, siempre pensé que podía hablar con sensatez sobre las fobias. Pero tuve una experiencia inquietante hace algunos años cuando promocionaba mi libro sobre el tratamiento de las fobias, Fighting Fear . Estaba apareciendo una mañana en un programa de radio nacional. Empecé a hablar sobre fobias y di ejemplos. La persona que me entrevistó habló a su vez de su propia fobia. Me parece que todos los que alguna vez me han entrevistado por radio o televisión querían mencionar su propia fobia particular. Las fobias son comunes. Luego, justo antes de que se cerrara el programa, el locutor recibió las preguntas de la audiencia que escuchaba. No recuerdo las dos primeras preguntas, excepto que el locutor indicó con un gesto de la mano que tenía que dar una respuesta más rápida. Nos estábamos quedando sin tiempo. La última pregunta vino de una mujer en Ohio. Ella quería saber cómo trataría una fobia a los pollos. No había tiempo para hacer la pregunta obvia: ¿Esta mujer tenía miedo de ser atacada por una gallina o tenía miedo de comer pollo? Miré al locutor, mudo. Lo miré y él me miró.

Para explicar mi repentina incapacidad para hablar, debo informar una experiencia previa en la radio en vivo, cuando tenía 9 años. Se suponía que debía tocar el piano frente a una audiencia en vivo. El anunciador me indicó que comenzara a tocar; pero había olvidado la pieza. Él me dio la señal de nuevo, y luego, frenéticamente, de nuevo. Miré a la audiencia y vi a mi madre encogiéndose en su asiento. Finalmente, después de unos treinta segundos de tiempo muerto, un largo, largo tiempo en la radio, recordé cómo comenzar la pieza.

De repente, al enfrentar la urgente solicitud de ayudar a esta mujer con su fobia a los pollos, una vez más fui incapaz de comenzar. Murmuré una especie de respuesta genérica sobre "confrontación" o algo similar, luego el programa terminó y salí del estudio.

Caminé distraídamente por la calle, mi mente recorría imágenes de esta mujer anónima de algún lugar de Ohio perseguida por un pollo. Imaginé un camino polvoriento con rocas sobre él. De repente, en mi imaginación, la mujer tropieza y se posa sobre el pollo que está cacareando, como hacen los pollos, según me han dicho, e intentando apartar los ojos. Tal vez ella era especialmente vulnerable porque había sido traumatizada de niña al ver a un pollo corriendo después de que le cortaron la cabeza, lo cual puede hacer, según me han dicho. Al haberme criado en la calle 104 y la avenida Amsterdam, tenía una visión muy primitiva de la vida en una granja.

¿O fue un pollo envenenado, uno que no había sido limpiado adecuadamente antes de ser comido? Ese tipo de cosas pueden hacerte sensible a comer pavo, y mucho menos a otro pollo.

Nunca he podido resolver el problema de qué es una fobia a los pollos, y cómo tratarla. Les pregunto a los pacientes todo el tiempo: "Si tuvieras una fobia a los pollos, ¿a qué le tendrías miedo exactamente?", Pero tampoco tienen una respuesta sensata.

© Fredric Neuman

Sigue el blog del Dr. Neuman.

PD Para garantizar la precisión, he escrito con anticipación mi propio obituario.

  • Ejercicio para la ansiedad
  • Evitar afrontar
  • Buscando Sexy: la disparidad de la salud mental en la salud pública mundial
  • Adicto a la sospecha romántica
  • ¿Ver fantasmas en tu dormitorio? Es la parálisis del sueño
  • Por qué evitar el afrontamiento es el factor más importante en la ansiedad
  • Couples360, Parte 1: Un nuevo enfoque para la consejería de parejas
  • Tranquilidad ha desaparecido de su Tranquilizer?
  • Ansiedad sagrada: la ansiedad como emblema de la espiritualidad
  • Resolver para estar listo
  • "Preventura" - Un programa para combatir la adicción adolescente
  • Trastornos de ansiedad pediátricos: tratamiento farmacológico vs. comportamiento
  • Cómo la mayoría de la ansiedad se puede vencer con solo un método simple
  • ¿Ver fantasmas en tu dormitorio? Es la parálisis del sueño
  • La evolución de un sentimiento ansioso
  • L-triptófano y 5-hidroxitriptófano en la atención de salud mental
  • Eres No. 1-Actúa de esa manera
  • Píldora roja o píldora azul? Lo que no sabes puede lastimarte!
  • ¿Cómo puede la repetición de pensamientos obsesivos disminuir el sufrimiento?
  • ¡Caer en la cuenta!
  • Trastornos de ansiedad pediátricos: tratamiento farmacológico vs. comportamiento
  • Sexo: ¿Cuánto es lo correcto? Parte 1
  • Dos obsesiones presentes en el trastorno de pánico
  • Terapia Cognitivo-Conductual: Eficacia comprobada
  • Llamada de nombre psiquiátrico
  • Loves Lost: Un piloto con problemas trae aflicción a muchos
  • Terroristas locales están activos en América
  • Transformación a través de la muerte
  • No hay una dieta adecuada para todos
  • Nuevo estudio: 85% de los maestros apoyan la educación LGBTQ
  • Los antidepresivos y el suicidio: los científicos de la OMS pesan
  • ¿Por qué el Ritalin está mal (o ... es Ritalin incorrecto?)
  • ¿Qué sigue para los adultos autistas?
  • 7 formas de triunfar juegos cerebrales
  • ¿Es una droga del club el nuevo Santo Grial para el tratamiento de la depresión?
  • Pequeños peces en Big Pond