Fitness sin vergüenza: una resolución respaldada por la ciencia

Un nuevo estudio revela cómo las motivaciones para el ejercicio influyen en la salud y la forma física.

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Es esa época especial del año en la que aproximadamente el 40 por ciento de los estadounidenses toman decisiones de Año Nuevo. Encuestas a adultos en los Estados Unidos revelan que ponerse en forma es uno de los más populares. La mala noticia es que casi siempre abandonamos nuestros ambiciosos objetivos de ejercicio de Año Nuevo mucho antes de que la nieve sucia deje paso a los narcisos. La buena noticia es que el trabajo científico sugiere una mejor manera.

Muchos enmarcan su búsqueda de acondicionamiento físico en términos de cambiar su apariencia. Mantenerse saludable puede ser un buen beneficio secundario, pero cuando se trata de eso, es más probable que las membresías en el gimnasio se compren con la esperanza de ponerse esos jeans que ya no le quedan. Una resolución típica de Año Nuevo puede ser como un anuncio para un gimnasio. Te miras en el espejo y mentalmente tomas tu vergonzosa foto “antes”, soñando con un futuro elegante y sexy como el “después”.

La industria del fitness a menudo es líder en este tipo de vergüenza corporal. Un letrero para un gimnasio en Alabama decía: “¿Cansado de ser gordo y feo? ¡Solo sé feo! ”Una franquicia de Gold’s Gym en Egipto entró en contacto con el agua para un anuncio que mostraba una pera de aspecto delicioso con el texto:“ Esto no es una forma para una niña ”.

Sentirse avergonzado por su cuerpo no es una forma saludable o efectiva de alcanzar sus objetivos de acondicionamiento físico. Los investigadores han descubierto que tanto los niños como los adultos tienen más probabilidades de evitar el ejercicio si sienten vergüenza o estigma sobre el tamaño de su cuerpo. Investigaciones de la Universidad de Carolina del Norte encontraron que las mujeres que ven su cuerpo más en términos de cómo se ve que de cómo se siente tienen menos probabilidades de hacer ejercicio. Del mismo modo, un estudio de Smith College encontró que quienes ejercían por razones de peso y apariencia se ejercitaron de manera menos sistemática y reportaron más síntomas de trastornos de la alimentación y depresión. En contraste, los que trabajaron por la salud y el disfrute ejercieron más y mostraron mejores indicadores objetivos de salud.

A pesar de estos hallazgos, demasiados en la industria del fitness continúan lanzando metas de pérdida de peso y apariencia sobre otros beneficios del ejercicio. Las clases de Barre y Pilates regularmente prometen músculos más largos y delgados. Los gimnasios ofrecen clases con descripciones que sugieren que son capaces de apuntar específicamente a la grasa abdominal o prometen proporcionar una reducción de grasa en el punto a pesar de que no hay evidencia de que tales resultados sean posibles.

Hacer ejercicio puede ayudarlo a sentirse mejor, pensar mejor y moverse mejor. No es necesario cambiar la forma en que se ve para tener estos efectos.

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Para un estudio recientemente publicado en el Journal of Clinical Sport Psychology, yo y dos colegas de Northwestern University examinamos cómo el énfasis de un instructor de acondicionamiento físico en la apariencia y la pérdida de peso (en lugar de los resultados de salud) influyó en las mujeres que tomaban una clase de ejercicios. Reclutamos a más de 200 mujeres entre las edades de 18 a 25 años para tomar una clase de condicionamiento. Las mujeres completaron las pruebas de satisfacción corporal y estado de ánimo antes de tiempo; Repitieron estas pruebas después de terminar la clase. Asignamos aleatoriamente a las mujeres para completar una de las dos versiones de la clase. En cada versión, el instructor tocó la misma música y dirigió los mismos ejercicios. Pero en una versión, sus comentarios motivacionales enfatizaron la salud y la fortaleza. Ella dijo cosas como: “Casi todas las actividades utilizan músculos fuertes de la espalda, y fortalecerlos te ayudará a mantener una buena postura y salud durante toda tu vida para que puedas hacer lo que necesites que tu cuerpo haga”. En la otra versión, su motivación Los comentarios enfatizaron la apariencia y la pérdida de peso. Se refirió a “áreas problemáticas” como “perras” y “grasa de la espalda” y prometió que un ejercicio podría “apuntar a ese queso cottage”. Aseguró a sus estudiantes que estarían listas para la temporada de bikini en ningún momento.

En comparación con las mujeres en la clase que enfatizan el peso y la apariencia, las de la clase enfocada en la salud reportaron un estado de ánimo más positivo después. También se sintieron mejor acerca de cómo se veían sus cuerpos, a pesar de que su instructor nunca mencionó la apariencia. Lo más importante es que las mujeres en la versión centrada en la salud de la clase informaron ser menos conscientes de cómo lucía su cuerpo durante la clase y más centradas en cómo se sentía. Finalmente, cuando se les pidió que enumeraran tres palabras que describieran cómo se sentían al final de la clase, aquellos que escucharon comentarios motivacionales centrados en la apariencia tenían muchas más probabilidades de escribir cosas como “avergonzado” y “disgustado conmigo mismo”. Mujeres en la salud Las clases enfocadas eran más propensas a escribir “realizado” y “fuerte”.

La investigación es clara: nuestras motivaciones para el ejercicio son importantes. Si enmarcamos nuestros esfuerzos de acondicionamiento físico en términos de objetivos que no requieren una nueva forma de cuerpo y pedimos a los profesionales de acondicionamiento físico que hagan lo mismo, tal vez esas resoluciones sean un poco más complicadas este año.

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