Filosofía Experimental: Fortalezas y Limitaciones

La filosofía experimental es un importante desarrollo del siglo XXI en el que los filósofos abandonan sus sillones tradicionales y recopilan sistemáticamente datos sobre cómo piensan las personas. Veo 2 fortalezas principales y 3 limitaciones superables en su práctica actual.

Hay dos formas principales en que la filosofía experimental hace contribuciones valiosas. En primer lugar, proporciona un antídoto efectivo a los supuestos de la filosofía analítica y la fenomenología de que los experimentos de pensamiento y la introspección proporcionan información sobre cómo son las cosas y cómo deberían ser. En lugar de confiar en las intuiciones solitarias de un filósofo sobre las historias que inventó el filósofo, la filosofía experimental consulta las reacciones de numerosas personas en poblaciones culturalmente más diversas de las que normalmente se encuentran en los departamentos de filosofía. La diversidad en las intuiciones filosóficas se ha encontrado para la etnia, el género, la personalidad, los antecedentes filosóficos y la edad. La filosofía experimental sirve así para socavar los dogmas de la filosofía analítica que identifiqué en una publicación anterior.

En segundo lugar, los filósofos experimentales amplían valiosamente el rango de datos relevantes para evaluar las teorías filosóficas. Los psicólogos hacen muchos experimentos, pero sus preocupaciones no siempre son filosóficas, y la filosofía no debe esperar a que los psicólogos acumulen evidencia relevante para la epistemología, la metafísica y la ética. Entonces, la filosofía experimental es una valiosa fuente de información adicional para el desarrollo de teorías en filosofía natural.

Sin embargo, como se practica actualmente, la filosofía experimental tiene varias limitaciones que socavan su relevancia. En primer lugar, casi todos los resultados publicados en filosofía experimental son encuestas en las que se solicita a las personas, que van desde estudiantes universitarios hasta contribuyentes pagados en Mechanical Turk de Amazon, dar sus reacciones a varios escenarios. Los psicólogos han sido entrenados durante mucho tiempo para mirar críticamente los resultados de tales encuestas debido a los sesgos, como la tendencia de las personas a decirle al experimentador lo que el experimentador quiere escuchar. Los psicólogos usan una variedad de técnicas tales como medidas de engaño y de tiempo de reacción que detectan aspectos del pensamiento que no son alcanzables solo mediante preguntas de la encuesta.

En segundo lugar, con raras excepciones, la filosofía experimental ha evitado las técnicas experimentales de la neurociencia cognitiva, que cada vez son más relevantes para desarrollar teorías más profundas en psicología cognitiva, social, de desarrollo y clínica. La psicología experimental ha aprendido que no puede ignorar el cerebro, y la filosofía experimental necesita obtener ideas similares mediante escáneres cerebrales y otros métodos neurocientíficos.

En tercer lugar, los hallazgos actuales sobre lo que las personas piensan que se obtienen mediante la filosofía experimental son de uso limitado en el desarrollo y evaluación de teorías filosóficas que son generales y normativas. Descubrir lo que las personas piensan sobre las mentes tiene poca relevancia para comprender cómo funcionan realmente las mentes, así como descubrir lo que la gente común piensa sobre las fuerzas y la vida tiene poca relevancia para la física y la biología. La filosofía experimental a veces parece haber adoptado el dogma de la filosofía analítica y la fenomenología de que la gente común básicamente ha entendido bien cómo funciona la mente. Pero décadas de investigación en psicología y neurociencia muestran que las personas ignoran asombrosamente los mecanismos mentales que producen el pensamiento, por lo que sus juicios ingenuos son de poca utilidad para descifrar la naturaleza de la mente, el conocimiento, la realidad y la moral.

Estas tres limitaciones se pueden superar con un trabajo más sofisticado en la filosofía experimental. Los filósofos pueden realizar experimentos más esclarecedores usando técnicas bien entendidas en psicología y neurociencia. Sus resultados experimentales no tendrán implicaciones directas para encontrar respuestas a problemas filosóficos, pero pueden ayudar a señalar mejores teorías de la mente que tendrán tales implicaciones. Cuando se lo mejora experimental y teóricamente, la filosofía experimental puede desempeñar un valioso papel constructivo en la filosofía natural que va más allá de su papel de desacreditación ya útil al socavar los métodos introspectivos de la filosofía analítica y la fenomenología.

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