Figuras fascinantes: Timothy Leary

Recientemente me pidieron que escribiera una serie de perfiles de gente fascinante y eventos de los años 60 y 70 para un magzine español llamado Cañamo. Debido a que las diversas revoluciones culturales que barrieron los EE. UU. Y el resto de Europa nunca pasaron la dictadura en control de España, los editores me pidieron que escribiera sobre algunas figuras valiosas que los españoles podrían no conocer. Aquí está el tercer artículo, sobre Timothy Leary.

La primera esposa de Timothy Leary debe haber pensado que estaba siendo irónica cuando decidió suicidarse la mañana de su 35º cumpleaños. De todos los regalos de cumpleaños horribles que alguna vez se recibieron, esto debe tomar el pastel, por así decirlo. En los siguientes cuatro meses, el cabello de Leary se puso gris. Pero mirando hacia atrás en su vida en general, esta tragedia parece haber sido una especie de obsequio muy amargo que sacó a Leary de la vida stultifyingly convencional de 1950 que había estado viviendo (la misma vida que había impulsado a su esposa hacia la depresión y el suicidio, tal vez?). Para Leary, había sido una existencia completamente falsa.

Timothy Leary nació rebelde y murió rebelde, pero durante años se esforzó por cumplir con la norma y ser "normal" antes de que este horrible regalo de cumpleaños lo liberara para bailar su camino a la historia, descalzo y con flores en su prematuramente gris cabello.

Como un hombre joven maldecido con muy poca disciplina y demasiado entusiasmo por las mujeres, Leary había rebotado en varias universidades e instituciones militares. Eventualmente, encontró un lugar trabajando en un hospital psicológico del ejército en Pensilvania durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, terminó sus estudios de doctorado (en psicología) en Berkeley, cerca de San Francisco, California, y luego comenzó a enseñar allí. Aquí es donde construyó la vida convencional de la clase media que se rompió en un millón de piezas en su cumpleaños número 35, en 1955. Ya había publicado una importante investigación y un libro sobre la evaluación de la personalidad que todavía se usa hoy en día.

A raíz de la muerte de su esposa, se llevó a sus dos hijos pequeños y se fue a España. Después de pasar unos años en Europa, se le ofreció un puesto en Harvard debido a la secuencia detrás de escena tirada por un amigo que quería atraer a Leary de vuelta al mundo académico. Pero ese Dr. Leary había muerto en cierto sentido, y la nueva versión era completamente valiente. Esto lo convirtió en un personaje salvaje y emocionante. Él era una bomba esperando una chispa.

Encontró la chispa en 1960, de vacaciones en México, cuando se le ofreció la oportunidad de probar uno de los misteriosos hongos mágicos que se habían discutido recientemente en un artículo de la revista Life. Al principio, Leary se mostró escéptico. Pero al recordar la experiencia, le dijo al novelista Arthur Koestler que había "aprendido más en esas seis horas que en los dieciséis años anteriores". Había "perdido la maquinaria mental que divide el mundo en abstracciones y conceptos … el maquinaria emocional que nos hace cargar la vida con nuestras propias ambiciones y pequeños deseos. "En otras palabras, había perdido precisamente esas cosas que hacen que uno sea un profesor exitoso en Harvard.

El trabajo anterior de Leary en Berkeley lo había llevado a creer que la única ruta hacia la verdadera cura psicológica radicaba en una percepción auténtica de la naturaleza de uno mismo. Con los hongos de psilocibina en la mano, ahora sentía que había encontrado la manera de llevar esta idea a sus pacientes (así como a sus amigos, colegas, estudiantes, etc.) rápida y fácilmente. Leary explotó en acción.

El resto de la historia es bastante conocida: el profesor Leary distribuye psilocibina y más tarde, LSD, a todos los que pudo encontrar y que podrían estar interesados ​​en probarlo, incluso estudiantes de pregrado en Harvard. Esto llevó a la universidad a pedirle que se fuera (aunque técnicamente era legal a fines de la década de 1950 y comienzos de la de 1960, dar LSD a los estudiantes se consideraba extremadamente poco ético). En este momento, las revoluciones culturales de la época estaban en pleno apogeo, y Leary se estaba convirtiendo en uno de los principales gurús intelectuales del movimiento hippie. Leary incluso se postuló brevemente para gobernador de California (¡contra Ronald Reagan, nada menos!). John Lennon escribió la canción, "Come Together" para ser la canción del tema político de Leary: ("Él dijo, 'Te conozco. Tú me conoces. Una cosa que puedo decirte es que debes ser libre".) Su campaña para gobernador fue abandonado cuando Leary fue declarado culpable de posesión de marihuana y enviado a una prisión de la que más tarde escapó.

Hasta entonces, él había estado de pie frente a miles de manifestantes en contra de la guerra, diciéndoles que "enciendan (tomen LSD), sintonicen (reciba el mensaje) y abandonen (dejen su vida normal atrás)".

Esto era, después de todo, exactamente lo que había hecho.

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