Fiebre

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El mosquito Aedes aegypti ansía el calor. El zika, la fiebre amarilla y otros virus que maduran dentro de su barriga, les gusta también. Hasta hace poco, Aedes aegypti se sentía feliz de residir al sur de la frontera con Estados Unidos. El calentamiento global podría hacer que un viaje al norte de los Estados Unidos sea más cómodo. ¿Los estadounidenses creen que el cambio climático podría enfermarlos? Edward Maibach y sus colegas examinaron esta pregunta en su estudio "¿Comprenden los estadounidenses que el calentamiento global es dañino para la salud humana?"

Los autores solicitaron a una muestra nacionalmente representativa de 1275 adultos (18+) que completaran una encuesta en línea que evaluara su comprensión de los efectos del calentamiento global en la salud, el nivel de apoyo para el financiamiento gubernamental y las fuentes de información confiables. En general, el 61% de los participantes "había pensado poco sobre el efecto del calentamiento global en la salud". Cuando se les preguntó qué grupos estaban en mayor riesgo, solo el 27% de los participantes pudo identificar a niños o ancianos, enfermos o pobres. Menos del 50% vio la necesidad de medidas preventivas patrocinadas por el gobierno y alrededor del 33% creía que las agencias de salud pública deberían gastar más dinero para mejorar las dolencias asociadas con el aumento de las temperaturas.

Las epidemias ocurren por una variedad de razones, desde biológicas hasta culturales. Por ejemplo, "Siglos atrás", escribe la toxicóloga ambiental Emily Monosson, "brotes de fiebre amarilla en ciudades del noreste de Boston a Filadelfia sugieren que Aedes, probablemente llevado a bordo de barcos desde puertos remotos, sobrevivió lo suficiente como para contagiar enfermedades antes de sucumbir al clima frío . "Los científicos ahora han agregado el calentamiento global a la lista, pero los resultados de Maibach et al. Revelan que los estadounidenses aún no están sincronizados con esta perspectiva.

¿Cómo reducimos la brecha entre lo que los científicos saben y los ciudadanos creen? Los participantes de la encuesta enumeraron a su médico como su fuente de información más confiable. Quizás los médicos, la mayoría de los cuales creen que el cambio climático es una amenaza para nuestro bienestar, pueden discutir su punto de vista con sus pacientes. El esfuerzo puede parecer escaso, pero considere este proverbio africano: "Si crees que eres demasiado pequeño para marcar la diferencia, intenta dormir con un mosquito".

Maibach, E., Kreslake. J., Roser-Renouf, C., Rosenthal, S., Feinberg, G., y Leiserowitz, AA (2015). ¿Comprenden los estadounidenses que el calentamiento global es dañino para la salud humana? Evidencia de una Encuesta Nacional. Annals of Global Health , Volumen 81, Número 3, 396 – 409.

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