Fidget Spinner Fad Winds Down

Como docente, he enseñado todos los años, desde jardín de infantes hasta el grado 12 en los Estados Unidos, y el año 13 en Australia y Nueva Zelanda, además de la universidad. Siempre me han fascinado los inquietos estudiantes, particularmente los giros con bolígrafos. Me recuerda los complejos rituales de apareamiento de las aves tropicales que intentan atraer a un posible compañero de vida. Desde el punto de vista de la biología evolutiva, quizás los twirlers de bolígrafos más extravagantes demuestren su destreza física y la capacidad de ser buenos proveedores. Pero ya sea que se trate de girar la pluma, morder, tumbar, golpear con los dedos o romper los nudillos, el ajetreo de la clase se ha convertido recientemente en el centro de atención de la educación gracias al artilugio que ha estado barriendo el mundo. Estos pequeños artilugios se sostienen entre los dedos y giran. Pueden girar silenciosamente durante varios minutos.

Por ahora, la mayoría de los padres habrían oído hablar de los agitadores. De lo contrario, la mayoría de sus profesores sí lo tienen. En los últimos meses, las inquietudes han tomado al mundo occidental por asalto, anulando la gran moda del año pasado: volcar la botella de agua. Los usuarios de Fidget Spinner han sido señalados como una forma de aliviar la tensión y ayudar a los estudiantes a concentrarse, aunque no hay evidencia científica convincente de que esto sea cierto. Con base en la historia de las modas pasajeras, los fidget spinners están destinados a perder impulso. Son una moda con una "F." mayúscula Como tales, seguirán su curso y se desvanecerán como el hula-hoop, los anillos de humor y las rocas de las mascotas. Sí, algunas personas, particularmente estudiantes, continuarán usándolas, pero será una pequeña fracción de sus números actuales. ¿Por qué? En pocas palabras, la moda actual inquietante es insostenible. Las modas son inicialmente atractivas porque son frescas, nuevas y emocionantes, pero pierden rápidamente su atractivo cuando "todo el mundo lo hace".

Katherine Isbister, profesora de medios computacionales en la Universidad de California en Santa Cruz, ha estudiado los elementos del rompecabezas. Ella observa que los estudiantes hace mucho tiempo que han estado haciendo clic, tocando y agarrando. Ella piensa que los objetos fidget pueden ser útiles al ayudar a los estudiantes con problemas de atención a concentrarse, y aquellos con trastornos de ansiedad para mantener la calma. Algunos estudios han demostrado que exprimir una pelota de estrés o retorcerse mientras se aprende puede mejorar el enfoque.

Pero el problema con los juguetes inquietos en su forma actual, es que a diferencia de una bola de estrés o la piedra de preocupación que podría ser exprimida o frotada, pueden distraer a los compañeros de clase. No solo requieren coordinación ojo-mano, la mayoría de los estudiantes se aburren rápidamente e intentan una variedad de trucos cada vez más sofisticados.

¿Deberían prohibirse los hilanderos fastidiosos desde el aula? Sí, porque distraen tanto al alumno que hace el spinning como a sus compañeros de clase. Si los estudiantes quieren inquietarse, les digo, traigan la bola del estrés y aprieten a su antojo. Incluso si se puede demostrar de manera concluyente que los hilanderos pueden ayudar a los estudiantes con problemas de ansiedad y concentración, también distraen. Entonces, cuando mis alumnos me preguntan, '¿por qué no puedo usar un girador? ¿No está lastimando a nadie?' Les digo que practiquen durante el almuerzo y en casa porque si la escuela no funciona para ellos, tal vez algún día puedan unirse al circo.

Los estudiantes de hoy tienen demasiadas distracciones. Teléfonos móviles. Medios de comunicación social. Juegos de computadora. Los hilanderos son solo una distracción más de la que los estudiantes pueden prescindir en la era de la distracción. Los humanos no son muy buenos para concentrarse en más de una cosa a la vez. El Centro para el Control de Enfermedades informa que cada día mueren nueve personas y alrededor de 1,000 resultan heridas en accidentes que involucran a conductores distraídos. En lo alto de la lista de distracciones están los mensajes de texto y hablar en teléfonos móviles. Fidget spinners son una reminiscencia de la tendencia actual de consumir bebidas deportivas durante las actividades diarias. Los humanos han sobrevivido durante 350,000 años sin bebidas deportivas. Dame buena agua pasada de moda. Guarde los dedos en el aula. No hay sustituto para la paz y la tranquilidad.

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