Ficción natural

Dos novelas que hacen un gran trabajo de promoción de los valores ambientales.

Excelente ficción e historia natural profundamente informada: rara vez, parece, se encuentra con estos dos en particular. Esto es una gran vergüenza, y no solo porque se toman solos, cada uno puede traer gran alegría y satisfacción, lo que hace que sea probable que los placeres se mejoren cuando los dos se combinan. Sin embargo, por alguna razón inexplicable, la historia natural ha sido un campo de no ficción, mientras que la ficción seria ha evitado casi por completo la historia natural precisa.

La ficción para niños, o principalmente para niños, es una excepción, por supuesto. De hecho, podría argumentarse que la mayoría de los libros para jóvenes involucran animales: generalmente también hablan, lo que puede ser muy divertido, pero difícilmente califica como una escritura de la naturaleza evocadora y evocadora. Me encantaba Watership Down , por ejemplo, al igual que mis hijos cuando se los leía, pero ni yo ni ellos obtuvimos conocimientos biológicos mejorados. Y The Lorax de Dr. Seuss debe ser uno de los mejores libros de información ecológica de todos los tiempos, pero, por desgracia, no es más preciso que el encantador libro de conejos de Richard Adams y se presenta para un público aún más joven.

Sin embargo, hay algunas excepciones. Dos de Barbara Kingsolver me vienen a la mente: Prodigal Summer and Flight Behavior . Y algunos otros (Tal vez, querido lector, se sienta conmovido para comentar en este blog sugiriendo algunos de sus favoritos).

En cualquier caso, me conmueve escribir sobre dos novelas fabulosas recientes que acabo de leer: The Overstory , de Richard Powers, y Bearskin , de James McLaughlin. Aunque difícilmente podrían ser más diferentes -el primero es mucho más largo, más intrincadamente tramado y más didáctico, mientras que el segundo es un thriller genuino, rápido y bastante violento- ambos evocan el mundo natural de una manera notablemente efectiva, dando al lector una fuerte sensación de estar allí, y de apreciar la experiencia … incluso aprender de la inmersión.

Los árboles son prominentes en ambos, más aún en The Overstory , que, fiel al trabajo previo de Powers, refleja el compromiso extenuante y erudito del autor en sus novelas, cualquiera que sea su tema. No había percibido a Powers como un ecologista ardiente, y tal vez no lo es, y simplemente está adoptando una postura ficticia, pero lo dudo, dado el enojado y apasionado llamado a la reconciliación de la naturaleza humana que grita de todas las páginas. Aunque las personas y sus laberínticas historias entrelazadas son ostensiblemente los temas de The Overstory , está claro que los árboles y nuestro abuso de ellas en toda su especie son su foco real.

Por el contrario, Bearskin es una violenta historia de la inhumanidad de la humanidad para otras personas (también para los osos), cuyo héroe, aunque comprensivo, también es un asesino a los dos y también un torturador, aunque sea por una “buena causa”. aquí el ecologismo no es tan explícito como en The Overstory , pero probablemente no sea menos eficaz, en la medida en que la efectividad se mide por el éxito del autor al escribir evocadoramente sobre el mundo natural: en este caso, el bosque caducifolio primario sus habitantes, algunos de los cuales (lamentablemente) pertenecen a la especie Homo sapiens .

Si esta hibridación de la violencia cruda y la conciencia ambiental sensible parece extraños compañeros de cama, piense en manzanas y naranjas, eso es una subestimación. Es más como una amalgama de A Pilgrim at Tinker’s Creek and Deliverance . Pero funciona. Hermosamente.

Bearskin es una novela de debut para James McLaughlin, una historia tensa y emocionante del tipo que, en mi experiencia, nunca antes se había combinado con la sensibilidad ambiental de Thoreau, Muir o Burroughs. Los lectores devotos de Richard Powers no se sorprenderán por el detalle y la complejidad de su último trabajo. James McLaughlin, por su parte, ha demostrado ser no menos talentoso, sino de una manera diferente. Siempre es agradable ver a un autor demostrar sus habilidades escribiendo al menos algo diferente en los libros siguientes, pero por mi parte espero que siga liderando la hibridación de thrillers tensos con escritura de naturaleza elegíaca.

El mundo -natural no menos que humano- podría usarlo.

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