Ferguson: ¿Por qué es tan difícil para nosotros estar de acuerdo con la verdad?

Estamos constantemente mirando el mundo que nos rodea. Mientras lo hacemos, registramos millones de imágenes. Luego interpretamos lo que significan y los organizamos en categorías. Sin duda, la mayoría de nosotros comprende que nuestras interpretaciones varían en función de nuestra cultura, nuestra política y todo tipo de otras diferencias individuales y grupales.

Pero no es solo la organización la que difiere. Nuestra propia percepción de la realidad es a menudo bastante diferente de la de los demás, incluso cuando ponemos nuestros ojos en la misma cosa. Esto es en parte por lo que hablar sobre la situación en Ferguson es tan frustrante como lo es, incluso con los miembros de nuestra familia. A continuación hay cuatro conjuntos de ilusiones perceptuales que ilustran algunas de las formas en que diferentes personas (¡o incluso la misma persona!) Pueden ver la misma realidad social de forma diferente.

 

1. Antecedentes / primer plano o ¿cuál es el enfoque?

Nuestra mente parece incapaz de enfocarse en primer plano y fondo al mismo tiempo. A menudo, esto es adaptativo. Sabemos lo que queremos poner en primer plano y nuestro cerebro se adapta a nuestras preferencias. Pero a veces, es el llamado fondo que podría ser más importante, o al menos igualmente importante. ¿Qué ves en las imágenes de abajo? Sigue buscando … también deberías poder ver algo más.

Es importante destacar que lo que vemos como primer plano versus fondo también es relevante socialmente. Hace unos días, los estudiantes de secundaria de mi comunidad local realizaban una manifestación fuera de la escuela secundaria para protestar por las decisiones del gran jurado en las muertes por disparos policiales de Michael Brown y Eric Garner. La manifestación, que fue aprobada por los funcionarios de la escuela, se diseñó para llevarse a cabo en el terreno de la escuela, pero se derramó en la calle frente a la escuela. Mientras los estudiantes estaban en la calle, una mujer intentó conducir un automóvil a través del grupo de estudiantes [ver video]. Los estudiantes respondieron golpeando el automóvil y aparentemente dañaron el vidrio. El evento fue reportado por el periódico local:

Algunos de ellos [estudiantes] entraron en Crescent Drive frente a la escuela. Cuando eso ocurrió, un vehículo viajó a través de la multitud. Al menos uno de los estudiantes golpeó la ventana del vehículo y causó daños al vidrio, de acuerdo con la policía, que fueron llamados a la escena. [ver el artículo completo]

Observe cómo el artículo coloca el daño al automóvil en primer plano. El automóvil no fue conducido por el grupo de estudiantes, sino que de alguna manera "viajó entre la multitud". Pero cuando se trata del daño al automóvil, no sucedió solo. Más bien, "uno de los estudiantes golpeó la ventana del vehículo".

Uno podría haberse centrado legítimamente en el hecho de que alguien trató de conducir un automóvil a través de un grupo de estudiantes que protestaban. Podría decirse que esa no es solo la historia más interesante, sino también la más relevante, pero si obtenemos nuestra información de una sola fuente, nuestra comprensión de la verdad estará necesariamente limitada por un reportero en particular o una fuente de medios particular, intencional o involuntariamente. atención.

En muchos sentidos, todo el discurso / debate público sobre Ferguson puede verse como un desacuerdo sobre cuál es (o debería ser) el enfoque principal y cuál es (o debería ser) el trasfondo. Para la policía y sus seguidores, la atención se centra en la amenaza que Brown y otros representan tanto para su propia seguridad como para la de la comunidad que patrullan. Para aquellos que protestan y protestan por sus muertes, el comportamiento de Brown y Garner es trascendental a la historia real, que es cómo la policía deshumaniza (al verlos como una amenaza en lugar de como una persona) personas de color en general y hombres negros en particular .

En particular, para ambos lados, los incidentes que involucran a Brown y Garner son representativos de un problema moral más grande. Por lo tanto, escuchamos el lenguaje de "matones" y "furia negra" – palabras que pretenden llevar una connotación negativa – que se utiliza para describir lo que algunos ven como la naturaleza criminal de ciertas comunidades, aunque el mismo lenguaje puede usarse con la misma facilidad. para describir a quienes apoyan y mantienen las estructuras que crean insatisfacción y agresión en esas comunidades, como se demuestra en esta pieza sobre "rabia blanca". Incluso algo tan carente de sutileza como la ira, según parece, depende del enfoque de la atención.

 

2. Distancia

Cuando estamos lejos de algo, vemos los trazos amplios pero no las líneas finas.

Si miramos la imagen de la izquierda, la mayoría de nosotros probablemente veamos una calavera. Pero si nos acercamos, podemos ver que en realidad es algo MUY diferente. Esto es cierto no solo en lo que respecta a la distancia física, sino también a la distancia social y emocional. Por lo tanto, los afroamericanos a menudo ven ciertas cosas de manera diferente a los estadounidenses blancos con respecto a la raza, porque están mucho más cerca de las muchas formas en que el racismo y el prejuicio racial operan en nuestra sociedad. Curiosamente, aunque la mayoría de nosotros no presumimos de decirle a alguien que está mucho más cerca de que están viendo las cosas incorrectamente, cuando se trata de racismo, esto es exactamente lo que sucede a menudo.

Para estar seguro, es posible acercarse tanto a algo que ya no es posible ver claramente la totalidad. Tal vez algunos blancos piensan que los afroamericanos están tan cerca del racismo que ya no pueden ver dónde comienza y dónde termina, de modo que toda su realidad parece racista. El punto aquí no es discernir quién está viendo más claramente -esto seguramente diferirá de persona a persona y situación a situación-, sino señalar que nuestra distancia social y emocional a algo puede tener un poderoso impacto en nuestras percepciones.

 

3. Ubicación social

No es lo cerca que uno se encuentra de algo que importa. El lugar desde el que miramos, el punto de vista, también es importante. En la imagen siguiente, ambos hombres perciben e interpretan su realidad con precisión, pero su comprensión de lo que es "verdadero" es diferente porque su punto de vista es diferente.

Al igual que con la distancia, esto es tan cierto en lo que respecta a las diferencias en la ubicación social como en la ubicación física. Por lo tanto, género, raza, religión, clase social, orientación sexual, ideología política y muchas otras categorías sociales que dan forma a nuestras experiencias nos dan puntos de vista diferentes que, a su vez, determinan cómo vemos (y le damos sentido) los mismos eventos

En particular, estas categorías no son independientes entre sí. Más bien, cada combinación particular representa una ubicación social diferente y, por lo tanto, un punto de vista diferente. Esta es la razón por la cual la política de respetabilidad es más probable que sea afirmada por personas como Bill Cosby, Charles Barkley y el puñado de otros negros que tienen la suerte de ser parte del 1% superior o aspirar de forma realista a llegar allí.

Cosby y Barkley no están equivocados en la forma en que ninguno de los dos personajes de dibujos animados anteriores está equivocado, y la política de respetabilidad tiene un lugar en el discurso público. Pero seamos claros en cuanto a que ven su realidad desde el punto de vista de su ubicación social y aquellos que están ubicados en otra parte probablemente tengan una experiencia diferente de raza, especialmente en el contexto de la policía. Y tampoco están equivocados.

 

4. Proyección

Cuando la situación no es ambigua, no hay mucha interpretación que deba suceder. Pero cuando hay ambigüedad, una persona solo puede determinar lo que ve al imponer (es decir, proyectarse) a sí mismo en el contenido.

Este es el principio teórico detrás de las pruebas proyectivas, como el Rorschach (transferencia de tinta) y la Prueba de apercepción temática (TAT). Es decir, lo que una persona ve en una mancha de tinta revela bastante sobre la persona y nada sobre la mancha, porque la mancha es tan ambigua que podría ser prácticamente cualquier cosa. Obtenga suficientes borrones de tinta y los puntos de datos comiencen a agruparse en temas (p. Ej., Inseguridad, agresión) que revelen algo importante sobre la personalidad de la persona.

Situaciones como la de Ferguson son lo suficientemente ambiguas como para funcionar como una mancha de tinta. A menudo, no vemos tanto lo que está realmente allí sino lo que (a menudo inconscientemente) esperamos o queremos estar allí. Es decir, cuando la situación es lo suficientemente ambigua, en lugar de ver a otra persona, vemos algún aspecto de nosotros mismos. Y respondemos en consecuencia, no muy diferente al artista en la imagen de abajo.

El atractivo de esta ilusión es el descubrimiento de que el autorretrato del conejo puede, de hecho, representar con precisión al pato. Pero al igual que la estrategia de "pintarme a mí mismo" es poco probable que funcione para cada sesión de estudio con cada tema, la proyección es igualmente poco probable que represente la realidad con precisión en la mayoría de las circunstancias.

El problema es que la proyección es un proceso inconsciente y, por lo tanto, involuntario. Como resultado, es difícil superarlo intencionalmente. Pero difícil no es imposible. La clave parece ser entendernos a nosotros mismos lo suficientemente bien como para predecir lo que probablemente proyectemos sobre los demás. Las herramientas desarrolladas por psicólogos, como la Prueba de Asociación Implícita, pueden ayudarnos a hacer eso al revelarnos nuestros prejuicios implícitos, incluidos los prejuicios raciales, que (a menudo sin querer) hemos recogido de la sociedad.

Esto es importante porque los sesgos implícitos tienden a afectar nuestro comportamiento en todo tipo de situaciones ambiguas. En el caso de los agentes de policía, es la mejor explicación de por qué los oficiales informan haber visto un arma en lugar del objeto inofensivo (por ejemplo, un teléfono, una botella de refresco) que la persona estaba cargando en realidad. Las consecuencias, como se describe en esta pieza en Mother Jones, pueden ser trágicas.

Pero no son solo los agentes de policía los que caen víctimas de este tipo de proyección. Todos lo hacemos. De hecho, gran parte del racismo en la actualidad no es perpetrado por racistas autoproclamados sino por estadounidenses con buenas intenciones que, sin darse cuenta de su prejuicio racial, perciben un evento ambiguo y de alto estrés de una manera coherente con sus prejuicios, incluso si su mente consciente rechaza activamente el mismo sesgo.

Los estudios psicológicos muestran que podemos enseñarnos a sobrepasar el sesgo implícito, pero ese es un tema para otro artículo.

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