Feminizar a los muchachos mientras masculinizamos a las niñas

¿Deberíamos tratar de hacer que nuestros hijos sean como solían ser nuestras hijas?

Una de las cosas que recuerdo de mi experiencia de posgrado fue aprender sobre “la navaja de afeitar de Occam”. Básicamente, lo que recuerdo es que eso significaba que cuando surgen teorías que compiten entre sí, lo mejor es usar la que menos suposiciones, es decir, la el más simple.

Si alguna vez hubo un lugar donde hay todo tipo de teorías y explicaciones que compiten hoy, es el estudio del género. Y mientras que los académicos (y tengo mis credenciales aquí, con un doctorado en psicología y más de 25 años de investigación y enseñanza universitaria) hablarán constantemente en términos cuidadosos, y doblarán, al menos en público, sospecho que, como yo , en la privacidad de sus propios hogares, o definitivamente en la privacidad de sus propias mentes, las cosas son mucho más simples. Incluso si no usan la navaja de Occam en sus declaraciones públicas, está ahí. La vida es demasiado complicada para que no sea así.

Mi título es mi intento de aplicar la navaja de afeitar de Occam a las tendencias que veo en todo el mundo académico y en los medios: estamos feminizando a los chicos mientras masculinizamos a las chicas.

Peter Hershey/StockSnap, CCO

Fuente: Peter Hershey / StockSnap, CCO

He estado obsesionado por cuestiones de género durante más de 40 años: “monomaníaco” al respecto es la forma en que mi hermano menor lo expresó hace un par de décadas. Pero en estos días, todo el país parece haberse unido a mí en mi obsesión. Y en gran parte de lo que leo, hay un mensaje importante: la masculinidad es un problema, así que tenemos que volver a educar a nuestros niños. (Utilizo el término “reeducar” bastante a propósito porque tiene connotaciones negativas, por ejemplo, se ha usado para describir lo que sucedió durante la Revolución Cultural en China.) Si el título de una pieza es “El estigma de Masculinidad: ¿Pueden los hombres seguir siendo varoniles sin sentirse avergonzados ?, o “Cómo criar a un hijo feminista” o “Volver a definir la masculinidad”, el mensaje es el mismo: hay algo inherentemente malo en los niños, o al menos en la forma en que han sido criados en el pasado (y muchos todavía lo están); y tenemos que hacer algo al respecto.

¿Qué son “masculino” y “femenino” de todos modos? A pesar de la dificultad con un binario de género que tanta gente tiene en estos días, creo firmemente que todavía habrá un acuerdo general sobre los términos para cada categoría. Una medida frecuentemente utilizada de masculinidad y feminidad, y “androginia”, que sería una puntuación relativamente alta en ambos lados, es el Inventario Bem de Roles Sexuales (o BSRI) desarrollado por Sandra Bem hace más de 40 años (Bem, 1974). Aquí hay solo algunos artículos de ese instrumento autoadministrado de 60 ítems, donde las personas ponen un número del 1 (“nunca o casi nunca verdadero (de mí)” a 7 (“siempre o casi siempre verdadero (de mí)”. Entre las características asociadas a la masculinidad se encuentra la autosuficiencia, defiende creencias propias, agresivas, actúa como líder. Entre las características del lado femenino se encuentran las siguientes: rindiendo, servicial, sensible a las necesidades de los demás y amable.

Otra prueba de autoevaluación que mide la masculinidad y la feminidad (aunque se la denomina “instrumentalidad” y “expresividad”) es el Cuestionario de Atributos Personales (PAQ), desarrollado por Janet T. Spence, Robert Helmreich y Joy Stapp en 1975. Entre los hombres las características en esa escala de 24 ítems son independientes, seguras de sí mismas y competitivas; entre las características femeninas son emocionales, muy conscientes de los sentimientos de los demás, útiles para los demás.

No hay duda de que hoy se insta a los padres a alentar a sus hijos a ser sensibles a las necesidades de los demás, emocionales y serviciales; y no ser agresivo Al mismo tiempo, están alentando a sus hijas a defender sus creencias, asumir roles de liderazgo y ser autosuficientes y competitivas.

El problema para los niños y hombres cuya masculinidad está siendo atacada es que muchos estudios han demostrado que tanto las mujeres como los hombres que obtuvieron mejores puntuaciones en la escala de masculinidad (que la feminidad) tenían mayor autoestima (lo que a menudo se correlaciona con éxito). El pensamiento original de Bem y otros fue que las personas más exitosas serían andróginas, definidas como una puntuación por encima de la mediana tanto en la masculinidad como en la feminidad; así que fue sorprendente para muchos que este no era el caso a menudo, sino que la puntuación más alta en la masculinidad era con frecuencia el mejor predictor de éxito.

No estoy diciendo que los extremos de la masculinidad, que podrían incluir la violencia, sean aceptables. Pero dada la asociación de los rasgos masculinos con la autoestima y el éxito, algo que nuestra sociedad ahora reconoce al menos tácitamente para nuestras hijas, y dadas las muchas formas en que los niños y los jóvenes se están quedando atrás en su educación como niñas y mujeres jóvenes. así como de muchas otras maneras, parece imprudente feminizar a nuestros hijos mientras alentamos la independencia, la confianza en sí mismos y la competitividad de nuestras hijas.

Finalmente, si la psicología evolutiva significa algo en absoluto, y hay mucha evidencia de que lo hace, ¿nuestras hijas independientes, fuertes y seguras en última instancia querrán hombres que no compartan estos rasgos?

Veremos. Suecia está experimentando con tratar de hacer que sus preescolares sean lo más neutrales posible, pero esto necesariamente significa una reversión de los roles sexuales habituales. El titular de una historia de primera plana en el New York Times hace varios días dice: “En los centros preescolares de Suecia, los niños aprenden a bailar y las niñas aprenden a gritar”. ¿Es esta la ola del futuro? Si es así, décadas de investigación sugieren que es muy incierto.

Referencias

Bem, SL (1974). La medición de la androginia psicológica. Journal of Consulting and Clinical Psychology , 42 (2), 155-162.

  • 3 estrategias para adolescentes con problemas
  • ¿Dónde se han ido todos los guerreros? Casa.
  • ¿Puede la inteligencia artificial predecir la agresión sexual?
  • Papergirl Flow
  • ¿Qué está mal con los hombres?
  • La amistad es eterna, especialmente estos días
  • Escándalos sexuales, páginas de puta, desnudos: lo que los adolescentes enfrentan hoy
  • Ignorando el contexto social en estudios de personalidad límite
  • Hablando con estudiantes de secundaria sobre comunicación
  • Cómo tus sueños pueden afectar tu vida amorosa
  • ¿Cuánta solidaridad sientes con los animales?
  • Un método peligroso: participativo pero no satisfactorio
  • Orgullo en Grindr: un espacio cibernético global, positivo para hombres homosexuales
  • El mundo no es una ilusión
  • ¿Es 50 realmente el nuevo 15?
  • ¿Por qué los años sesenta son tan sexy?
  • Siete consejos para estudiantes universitarios y de posgrado
  • Objectificación del cuerpo: la psicología detrás de esta epidemia
  • El arte de elegir un compañero romántico (segunda parte)
  • Un viejo gruñón
  • ¿Qué tiene de malo decirle a las personas casadas que se casen?
  • Él está en ti, pero todavía no
  • Por qué los empresarios fracasan - Claves para crear éxito
  • Glory Feminism
  • Raza: la realidad de lo imaginado
  • ¿Eres A-Freyd de introvertidos?
  • Cómo la vida moderna nos hizo enojar
  • No queda mucho de Lovin 'You
  • La relación visceral con la vida de Ian MacKaye
  • Jodi Arias gana
  • Cuando el que amas (o tú) tiene TDAH?
  • El secreto de obtener lo que deseas
  • Historias de aislamiento: Avergonzado en el aislamiento
  • El verdadero escándalo de sexting
  • Recreaciones Sadomasoquistas: Lo que toda mujer debe saber, Pt. 2
  • El cuerpo como (parte de) protesta