¡Feliz año nuevo! (Para estudiantes, al menos)

 Michal Jarmoluk / stocksnap.io / CCO 1.0
Fuente: Michal Jarmoluk / stocksnap.io / CCO 1.0

Creo que, para los estudiantes, ni siquiera el lanzamiento de balón en Times Square o las interpretaciones de Auld Lang Syne significan un nuevo comienzo, como el comienzo de septiembre. Junto con el clima más frío, ese zumbido de regreso a la escuela está en el aire, y, ya sea que estemos listos o no, las orientaciones para los estudiantes, las reuniones con los supervisores, los contornos de los cursos y las fechas límite escritas se encuentran en el horizonte.

Huelga decir que, aunque esta época del año suele ir acompañada de emoción, nuevos objetivos y nuevos comienzos (y, por supuesto, los lattes de especias de calabaza), también puede ser abrumador para los estudiantes. De hecho, Dundas y sus colegas (2016) afirmaron que "existe una creciente preocupación sobre el impacto del estrés y los problemas de salud mental entre los estudiantes en la educación superior" (p.104). También preocupantemente, Bland et al. (2012) encontraron que los estudiantes universitarios a menudo usan estrategias de afrontamiento desadaptativas y hábitos de estilo de vida que en realidad pueden exacerbar el estrés académico. Parece que los estudiantes podrían estar bien atendidos con estrategias que los ayuden a enfrentar de manera más efectiva las tensiones de septiembre y más allá. A continuación hay algunos para comenzar:

Organizar

Afrontémoslo: algunos de nosotros somos organizadores naturales y algunos de nosotros simplemente no lo somos. Sin embargo, organizarse para el año escolar no tiene por qué significar listas perfectamente codificadas por color y sistemas de archivo complicados; puede significar un poco de orden y un poco de planificación.

Recomiendo el best seller de Marie Kondo, The Life-Changing Magic of Tidying Up, que describe su método de organización único basado en la alegría. En pocas palabras, Kondo aboga por: mantener las cosas que nos alegran (y dejar de lado el resto), abordar la organización desde un punto de vista positivo y comenzar de nuevo (¡piense en todo ese precioso tiempo que desperdiciamos solo pensando en organizarnos! ) La mentalidad de desorden de Kondo está en algo: un estudio en el Journal of Neuroscience confirma que mirar demasiadas cosas a la vez distrae (piensa: escritorio desordenado) e interfiere con la capacidad del cerebro para procesar información de manera eficiente, ciertamente no es un estado mental que estimula el estudio o la escritura.

Además, un poco de planificación va un largo camino. Una de las prácticas más útiles que he adoptado, y que ha disminuido el estrés cotidiano en mi vida, es escribir planes de comidas para la semana y hacer compras en consecuencia. Nada es peor que volver a casa al final de un largo día sin nada en la nevera. Esto no solo promueve la comida (que no siempre es bueno para la salud o la billetera), sino que también crea una atmósfera frenética durante el tiempo de día cuando estamos listos para relajarse y descansar. Tómese su tiempo para reflexionar sobre las áreas en su vida que se beneficiarían de alguna preparación: si tiende a posponer las cosas, eso podría significar la creación de un cronograma de estudios; o, si tiende a trabajar en exceso, eso podría significar anticipar (y atenerse a) algún tiempo de autocuidado de calidad.

Minimiza la multitarea

Lo admito: con una ventana del navegador abierta para Expedia y otra para Google Scholar, estaba intentando "realizar varias tareas" al reservar mis vacaciones junto con mi investigación para esta publicación del blog, aunque sin éxito. Mientras que mi reserva en Expedia no cumplía el límite de tiempo, mi mente tardaría unos minutos en volver a enfocarme en las estrategias para los estudiantes mientras intentaba saltar de un lado a otro. Cuando vi los artículos mencionados a continuación sobre la multitarea, supe que era el momento de practicar lo que predico y marcar las vacaciones soñando para más adelante.

Algunas tareas múltiples se pueden hacer de manera efectiva: contestar los correos electrónicos mientras se hace cola en el supermercado es una tarea bastante sencilla. Sin embargo, nuestra capacidad de participar en más de una tarea compleja a la vez puede ser perjudicial no solo para la productividad, sino también para nuestros cerebros. En 2001, los investigadores de la Universidad de Michigan descubrieron que las personas pierden velocidad y precisión al cambiar de una tarea a otra. Además, un estudio publicado en 2014 encontró que las personas que usaban frecuentemente varios dispositivos multimedia al mismo tiempo (como teléfonos móviles y computadoras portátiles) en realidad tenían una menor densidad de materia gris en ciertas áreas de sus cerebros (Loh y Kanai, 2014). Esta investigación se suma al cuerpo de la literatura que ha descubierto que la multitarea de los medios se asocia con la depresión, la ansiedad social e incluso el bajo rendimiento académico (Becker et al., 2013; Junco & Cotton, 2010).

Aunque asistir a varias cosas al mismo tiempo es solo una parte realista de la vida de la escuela de posgrado, asegúrate de tener suficiente tiempo para completar cada pequeña tarea en lugar de saltar al azar de una cosa a otra. Y cuando esté en un dispositivo, coloque el otro (o dos) de distancia (para obtener ayuda, consulte estas 10 herramientas en línea que pueden ayudar con la atención y el enfoque)

Practica la autocompasión

La autocompasión implica ser amable con nosotros mismos en lugar de crítico, abrazar nuestras experiencias como parte de la experiencia humana más amplia y ser conscientes de nuestros pensamientos y sentimientos difíciles sin sentirnos completamente consumidos por ellos (Neff, 2011). Involucra la conciencia de que, aunque a menudo somos nuestros peores críticos, merecemos compasión y comprensión, incluso (y, tal vez, especialmente ) si bombardeaste ese gran examen o si no obtuviste los comentarios que esperabas.

La autocompasión parece ser importante para apoyar el bienestar psicológico de los estudiantes universitarios; Los estudiantes autocompasivos han informado niveles más bajos de depresión (Terry, Leary y Mehta, 2013), menos miedo al fracaso y una mayor motivación intrínseca (Neff, Hsieh y Dejitterat, 2005). En un estudio publicado este año, los autores encontraron que los niveles más altos de autocompasión mediaban en parte la relación entre el perfeccionismo desadaptativo y los síntomas depresivos (Mehr y Adams, 2016). Esto es importante, dado que (como es lógico) el perfeccionismo tiende a ser una preocupación destacada entre los estudiantes universitarios.

A menudo es más fácil actuar compasivamente hacia los demás que hacia nosotros mismos. Por lo tanto, para practicar la autocompasión, puede ser útil imaginar lo que le diríamos a un buen amigo en una situación similar y aplicar la respuesta a nosotros mismos.

Referencias

Becker, MW, Alzahabi, R., Hopwood, CJ (2013). La multitarea de medios se asocia con síntomas de depresión y ansiedad social. Cyberpsychology, Behavior and Social Networking, 16, 132-135. doi: 10.1089 / cyber.2012.0291

Bland, HW, Melton, BF, Welle, P. y Bigham, L. (2012). Tolerancia al estrés: nuevos desafíos para los estudiantes universitarios milenarios. College Student Journal, 46 (2), 362-375.

Dundas, I., Thorshein, T., Hjeltnes, A., y Einar Binder, P. (2016). Reducción del estrés basada en la atención plena para la ansiedad de la evaluación académica: un estudio longitudinal naturalista. Journal of College Student Psychotherapy, 30 (2), 114-131.

Junco R., Cotton, SR (2010). Efectos académicos percibidos del uso de mensajería instantánea. Computadoras y educación, 56, 370-378. doi: 10.1016 / j.compedu.2010.08.020

Mehr, KE, y Adams, AC (2016). La autocompasión como mediadora del perfeccionismo desadaptativo y los síntomas depresivos en los estudiantes universitarios. Journal of College Student Psychotherapy, 30 (2), 132-145.

Neff, KD (2011). Autocompasión: deja de castigarte y deja atrás la inseguridad. Nueva York, NY: HarperCollins Publishers.

Neff, KD, Hsieh, Y., y Dejitterat, K. (2005). Autocompasión, metas de logro y afrontamiento de fallas académicas. Self e Identity, 4, 263-287.

Terry, ML, Leary, MR, y Mehta, S. (2013). La autocompasión como un amortiguador contra la nostalgia, la depresión y la insatisfacción en la transición a la universidad. Self e Identity, 12, 278-290.

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