Felicidad Nacional Bruta: ¿Deberíamos comenzar a calcular nuestra FNB?

¿Sabes lo que me hace feliz? Solo saber que a alguien le importa si lo soy o no. No estoy hablando de una felicidad duradera ni de una satisfacción en profundidad, sino de una especie de actitud optimista. Entonces, cuando leí que Bhután, el pequeño país sin salida al mar entre China e India, cuenta con un índice de Felicidad Nacional Bruta, me sentí más alegre por la gente de allí y pensé que también se sentían muy bien.

El proyecto de felicidad de Bhután, lanzado hace casi 4 décadas por un rey de 17 años, ha provocado algunas ideas positivas sobre el medio ambiente y el desarrollo socioeconómico, según el reciente artículo de Cathy Shufro en la revista Yale Alumni. (La conexión de Yale es que varios funcionarios del gobierno estudiaron en la Escuela de Silvicultura y Estudios Ambientales de Yale).

En 1972, la adolescente real afirmó que la Felicidad Nacional Bruta es más importante que el Producto Nacional Bruto, fácil de decir si eres un adolescente realmente rico. Entonces él agregó GNH a la constitución. En la década de 1990, las ideas de este niño llevaron a los llamados cuatro pilares de la felicidad: la conservación del medio ambiente; preservación cultural; buen gobierno; y desarrollo socioeconómico sostenible y equitativo. La pieza de Shufro, que explora el ambientalismo de Bhután, explica cómo integrar la felicidad en la ecuación es buena para el alma individual y nacional.

Y, sin embargo, toda esta charla de felicidad me hizo pensar en lo que realmente nos hace felices, especialmente si su gobierno no se está comunicando con usted. Un nuevo estudio, publicado en Emotion, sugiere que puede ser mucho más simple de lo que se pensaba. Según los científicos, su felicidad es el resultado de los genes, las circunstancias de la vida y las actividades positivas. Es difícil jugar con los primeros dos, por lo que los científicos se centraron en el tercero.

Los investigadores, de la Universidad de California, Riverside y la Universidad de Missouri, compararon dos estrategias para mejorar el estado de ánimo entre unos 300 estudiantes universitarios. Los voluntarios obtuvieron crédito del curso por participar, lo que debería haberlos hecho sentir realmente bien desde el primer momento.
Los estudiantes fueron divididos en tres grupos. Un grupo pasó 15 minutos una vez a la semana durante 8 semanas escribiendo algo optimista sobre su futuro yo. Por ejemplo, una semana se les pidió que describieran el romance futuro perfecto. Para las semanas siguientes, se enfocaron en el trabajo perfecto, luego en la educación, luego en la vida social, y así sucesivamente.

El segundo grupo pasó la misma cantidad de tiempo escribiendo una carta de gratitud a alguien que hizo algo bueno por ellos. No tenían que enviarlo, pero se les dijo que recordaran esos gestos altruistas, que escribieran sobre ellos en detalle y cómo eso puede haber cambiado su actitud.

El tercer grupo de control escribió semanalmente sobre las actividades de su vida.
Todos completaron encuestas de estado de ánimo antes del estudio, inmediatamente después y nuevamente seis meses después.
Los autores dijeron que sus hallazgos son "especialmente reveladores" porque descubrieron que no solo requiere una estrategia para sentirse bien, sino que deben estar motivados para hacerlo funcionar. Es decir, los estudiantes que se sintieron mejor después no solo escribieron sobre una idea futura o recordaron los buenos viejos tiempos, sino que creyeron que estas actividades aumentarían su bienestar general. Me imagino que es como perder peso. No importa si eres Weight Watcher, Jenny Craig, o eres baja en carbohidratos, siempre y cuando algo te motive a no comer tanto.

Lo cual, por supuesto, me trae de vuelta a Bhután. Creo que la lección es que si realmente crees que tu país se preocupa por tu felicidad (un GDH, por ejemplo) puede inspirarte a hacer cosas buenas (servicio comunitario, reciclar, por ejemplo) y todas las cosas pueden hacerte sentir realmente mejor. Piense en ello como un pensamiento positivo a escala nacional.

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