Felicidad infantil: más que el juego de un niño

¿Qué tan feliz fue tu infancia? Una pregunta aparentemente simple puede ser más complicada de responder de lo que uno pensaría. La mayoría de las personas puede pensar en una amplia gama de eventos, actividades, personas y cosas que encontraron durante su infancia. Algunos recuerdos son felices y otros son tristes, molestos o aterradores. ¿Es la impresión que tenemos de nuestra felicidad infantil la suma de todo lo que hemos experimentado o principalmente una función de lo bueno o lo malo?

No está claro qué tan precisos son los recuerdos de la infancia. Muchos de ellos están incompletos y han sido influenciados por el recuento, los aportes de otros y la visualización de fotografías y recuerdos. Nuestra comprensión de los eventos de la infancia puede ser bastante diferente si se la considera desde la perspectiva de un adulto. Por lo tanto, las impresiones de la infancia no son necesariamente reflejos precisos de la calidad de ese período de tiempo. Un individuo puede recordar la infancia como mejor o peor de lo que realmente era. Si bien los eventos en sí pueden tener un impacto en el bienestar psicológico durante la edad adulta, la percepción de uno de los eventos también puede influir en el bienestar.

Por ejemplo, creer que te engañaron con las cosas, las experiencias, el amor o la aceptación que todo niño merece puede tener un impacto negativo en las relaciones y los sentimientos de adecuación y pertenencia. Investigaciones recientes sugieren que la impresión de haber tenido una infancia feliz se asocia con una mayor conexión social, un mejor sentido de sí mismo y comportamientos saludables. Las impresiones adversas de la infancia se relacionan con una mayor dificultad en las relaciones, la autointerpretación y la angustia.

Se ha dedicado una cantidad increíble de atención a la forma en que los niños deberían criarse. Los padres pueden buscar el consejo de expertos en libros, artículos de revistas, televisión y sitios web. Los padres quieren saber qué parte del tiempo de sus hijos debe dedicarse a actividades educativas, deportes, artes creativas y actividades recreativas. ¿Qué juguetes, juegos, medios inteligentes, programas de televisión, ejercicio, música y modelos a seguir son seguros, aceptables, beneficiosos o dañinos?

La investigación reciente está comenzando a explorar hasta qué punto los diferentes aspectos de la niñez están asociados con la impresión de un individuo de lo feliz que había sido su niñez. Las impresiones de la felicidad de la infancia están más relacionadas con los eventos y actividades sociales que con las más solitarias. Por ejemplo, tener una fiesta para una ocasión especial es importante para el recuerdo de tener una infancia feliz, mientras que tener cosas que un niño quería, como los juguetes y los juegos, no es así. Las tradiciones familiares, los elogios de un miembro de la familia, y la interacción (hacer cosas juntos, compartir secretos, etc.) con hermanos, amigos o adultos de confianza son todos importantes para establecer una infancia feliz. El tiempo que un niño pasa entreteniéndose jugando a los videojuegos, viendo la televisión, yendo de excursión, pescando, dibujando o escuchando música contribuye menos a la sensación de felicidad de la infancia.

Los padres se preocupan por las experiencias infelices o adversas que pueden ocurrir en la infancia. De nuevo, la naturaleza social o solitaria de los problemas es importante. Por ejemplo, problemas serios de salud o dificultades académicas no están estrechamente relacionados con la sensación de cuán feliz ha sido la infancia, mientras que ver a los padres discutir, ser intimidados o ser rechazados por sus compañeros contribuye a una sensación de haber tenido una infancia infeliz. Los niños no pueden ser protegidos de cada adversidad, pero la atención a sus sentimientos puede marcar la diferencia. Si bien la separación de un ser querido es una experiencia infeliz, sentirse solo es más importante para la sensación adulta de haber sido infeliz como un niño. Del mismo modo, los niños no siempre están satisfechos con su apariencia física, pero cambiar lo que pueden al perder peso o probar un nuevo peinado puede disminuir el impacto emocional.

Los padres pueden observar las actividades de sus hijos y su desempeño en la escuela, los deportes, la música o el arte. Lo que no es tan obvio es cómo se sienten sus hijos acerca de los eventos y experiencias, y cómo se sentirán será más importante al dar forma a su visión de la felicidad de la infancia. Es más importante que un niño se sienta orgulloso de un logro o satisfecho con su desempeño que ser seleccionado para un equipo o recibir un premio.

No es posible garantizar que un niño experimente solo éxito y momentos felices. Pero investigaciones recientes sugieren que el rol de otras personas y cómo se sienten los niños puede ser más importante que los eventos. Obtener las cosas que un niño quiere, problemas académicos o no formar un equipo deportivo no están estrechamente relacionados con la perspectiva de la felicidad infantil de los adultos. Se siente amado por los padres que hace la contribución más influyente a la felicidad de la infancia. Como adultos, ya no sentimos que la cantidad de juguetes, trofeos deportivos o las mejores calificaciones que recibimos cuando niños era tan importante como pensábamos. Lo que es importante para nosotros como adultos es saber que compartimos alegrías y tristezas, éxitos y desilusiones con las personas que nos amaron. Mucho después de que nuestros recuerdos de juguetes, obsequios y resultados de exámenes se hayan desvanecido, los sentimientos de confianza, consuelo, seguridad y amor permanecen.

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