Felicidad e interacción social

¿Qué estrategias puedes seguir para ser más feliz el próximo año?

Nick Youngson CC BY-SA 3.0 Alpha Stock Images

Fuente: Nick Youngson CC BY-SA 3.0 Alpha Stock Images

Si supiera qué lo haría feliz, ¿puede realmente buscar una estrategia que aumentará su satisfacción con la vida?

Esta no es una pregunta ociosa. Hay muchos casos en los que las personas saben cuál es el comportamiento ideal que deben tomar para obtener un resultado deseado y aún no lo logran. Comer menos y hacer más ejercicio conducirá de manera confiable a una mejor condición física para las personas que quieren perder peso, sin embargo, puede ser difícil para las personas mantener este comportamiento de manera constante.

En el caso de la felicidad, una cosa que sabemos es que las personas que tienen muchas conexiones sociales generalmente son más felices que las que no las tienen. Por supuesto, algo de ese efecto va en la dirección opuesta. Si eres una persona feliz, es probable que tengas más personas que quieran salir contigo que si no lo eres. Al mismo tiempo, involucrarte con otras personas y trabajar en proyectos que tienen un impacto social más allá de ti mismo puede hacerte feliz.

Si resolviera estar más comprometido socialmente el próximo año, ¿eso lo haría feliz?

Esta pregunta fue explorada en un artículo publicado en agosto de 2018 en Psychological Science por Julia Rohrer, David Richter, Martin Brümmer, Gert Wagner y Stefan Schmukle.

Observaron las respuestas a una encuesta a gran escala en Alemania realizada cada año que les hizo a los participantes una serie de preguntas que incluían preguntas sobre la satisfacción con la vida, así como las estrategias de las encuestas sobre lo que las personas harían para mejorar su satisfacción en el futuro.

Los investigadores analizaron específicamente los datos recopilados en 2014 y en 2015. En esta muestra, hubo más de 1,500 participantes que fueron encuestados ambos años y se les preguntó acerca de la satisfacción con la vida y las estrategias. De estos participantes, unos 150 no pensaron que sus vidas mejorarían en el futuro, por lo que no se les preguntó sobre las estrategias que usarían para mejorar sus vidas.

Los participantes restantes escribieron sobre sus estrategias para sentirse más felices. Alrededor de la mitad de ellos realmente escribieron sobre cosas que podrían suceder que los harían más felices en comparación con las cosas que harían para ser felices. El resto escribió sobre estrategias.

Los investigadores evaluaron las estrategias que las personas escribieron para determinar si involucraban algún aumento en la interacción social durante el próximo año. Algunas personas escribieron sobre cosas como estar más saludable o encontrar un nuevo trabajo que no sea realmente sobre la interacción social. Otros escribieron sobre pasar más tiempo con la familia o amigos, o comenzar a trabajar como voluntarios que involucran la interacción social.

En general, las personas que escribieron una estrategia explícita para ser más felices no fueron diferentes de las que no lo hicieron tanto en el primer como en el segundo año de la encuesta. Entonces, no es que las personas que escribieron una estrategia fueran especiales de alguna manera.

Las personas que escribieron sobre una estrategia social y las que escribieron sobre una estrategia no social fueron igualmente felices en el primer año de la encuesta. Sin embargo, la felicidad de las personas que escribieron sobre una estrategia social se volvió un poco más feliz en promedio que las que escribieron sobre una estrategia no social. El aumento promedio para las personas que escribieron sobre una estrategia social fue de aproximadamente un cuarto de punto en la escala de 11 puntos utilizada para medir la satisfacción con la vida. Sin embargo, era estadísticamente confiable.

Los investigadores analizaron algunas de las otras preguntas de la encuesta para ver si alguna de ellas podría ayudar a explicar esta diferencia. Los encuestados también dieron información sobre cuánto tiempo pasaron socializando con otras personas durante el año. Las personas que escribieron sobre la adopción de una estrategia social tendieron a aumentar la cantidad de tiempo que pasaron con otras personas más que aquellos que escribieron sobre una estrategia no social. Esta diferencia explica algo del aumento de la felicidad desde el primer año hasta el segundo.

Esta investigación sugiere que si intentas relacionarte explícitamente con más personas, puedes hacer cosas que te harán más conectado socialmente. Eso, a su vez, puede hacerte al menos un poco más feliz.

Referencias

Rohrer, JM, Richter, D., Brümmer, M., Wagner, GG, y Schmukle, SC (2018). Luchando con éxito por la felicidad: las actividades comprometidas socialmente predicen aumentos en la satisfacción con la vida. Psychological Science, 29 (8), 1291-1298.

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