Fascinación por Obituarios

La fascinación de leer los obituarios forma un fenómeno de adultos puramente mayores. Y no es una fascinación mórbida por la muerte, sino un testimonio de que el lector todavía está vivo. La longevidad está relacionada con ser feliz con tu suerte. Incluso si pudieras cambiar los eventos, no lo harías, ese tipo de felicidad. Debido a que el único antienvejecimiento que la naturaleza conoce es la muerte, la naturaleza recompensa a aquellos que aceptan el envejecimiento y las pérdidas que experimentamos en el camino.

Cómo los adultos mayores manejan los puntos de pérdida a estrategias efectivas que han aprendido a usar para mantener una perspectiva optimista. Estos son patrones de afrontamiento que comienzan temprano en la vida. Estas estrategias de afrontamiento producen menos daño al cuerpo y dan como resultado una mayor longevidad. Una teoría popular en la década de 1980 ahora se conoce como la Optimización Selectiva de Baltes con Compensación-SOC-teoría. Aquí Baltes describe estrategias de cómo abordamos las pérdidas físicas y mentales a medida que envejecemos para minimizar su efecto.

Tomemos por ejemplo que te estás volviendo sordo. La teoría predice tres estrategias principales que siguen los adultos mayores. Primero te vuelves selectivo. Cada vez elegirás configuraciones sociales más silenciosas sin ruidos conflictivos. Dejas de ir a fiestas ruidosas. Luego, optimizará las situaciones en las que elija participar. Elegirá estar con personas que pueda escuchar mejor, sentarse más cerca, brindarles su mejor oído, optimizar lo que tiene para oír. Esto optimiza su capacidad restante para escuchar. Por último, comenzará a compensar. Puede comenzar a ir al cine o al teatro más donde no tiene que conversar con nadie. Puede realizar más actividades en las que no tenga que hablar (correr, nadar, caminar). También puede compensar aprendiendo a usar audífonos. Estas tres estrategias de SOC le permiten participar sin cambiar drásticamente su estilo de vida. SOC es una estrategia para aceptar sus pérdidas. Para enfocarse en lo que puede hacer en lugar de lo que no puede hacer. Esta estrategia, que aprendimos antes, se vuelve más útil al aumentar la edad a medida que experimentamos más déficits.

Una de las experiencias únicas más frecuentes en la vejez es la muerte de un amigo cercano. Aunque la muerte nunca es más fácil de aceptar, es tan definitiva, hay una mayor apreciación de la aceptación. En 2001, Christopher Davis de la Universidad St. Francis Xavier y Susan Nolen-Hoeksema de la Universidad de Michigan informaron que los adultos mayores que han perdido a un ser querido a menudo tratan de extraer algún significado de su pérdida. Incluso si no se puede encontrar el significado, los autores informan que los adultos mayores buscan algún beneficio en la pérdida. Esto es diferente del dolor de los adultos o niños más jóvenes. La creencia de que hay un significado o algún beneficio, incluso en la angustia de la pérdida, sugiere una estrategia positiva. Nuevamente, la estrategia de SOC es aceptar la realidad y tratar de compensar la pérdida encontrando algún significado o beneficio oculto.

La filosofía es "podría ser peor". Lo que nos devuelve a la fascinación que tienen los adultos mayores con los obituarios. Siempre eres mejor que los que están muertos.

© EE.UU. con derechos de autor 2014 Mario D. Garrett

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