Fantasmas, zombis, vampiros y el Apocalipsis

¿De qué nos están advirtiendo?

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El género cinematográfico más rentable de los Estados Unidos ofrece horror, al igual que la televisión: estos incluyen narraciones sobre el apocalipsis, los fantasmas, los zombis y los vampiros.

¿Por qué nos gustan y qué nos dicen?

Dada la proliferación nuclear, el terrorismo y el cambio climático, no sorprende que las personas se sientan atraídas por las películas sobre el apocalipsis. Algunas de estas películas son llamadas de atención para escuchar las amenazas que tenemos ante nosotros. Y para muchos de nosotros hoy, el siglo 21 en sí mismo parece aterrador. El ritmo acelerado de la vida, la necesidad de aprender cosas nuevas continuamente solo para mantenerse al día, las carreras que desaparecen a raíz de las nuevas innovaciones o tendencias, los trabajos que ofrecen menos o ninguna seguridad: todos son desconcertantes. Además de eso, una mayor conciencia de las diferencias culturales en todo el mundo o en subculturas dentro del propio país amenaza creencias profundamente arraigadas, y puede alterar las certezas fundamentales que anteriormente proporcionaban la seguridad que proviene de sentirse seguro acerca de lo que es verdad. Es reconfortante experimentar vicariamente un equivalente ficticio de nuestros peores miedos, donde las personas lidian con condiciones horribles mucho peores de las que estamos sujetos en el presente, y responden a ellas de manera heroica.

Temiendo el Apocalipsis y el “Otro”

Ver películas y espectáculos apocalípticos ofrece una catarsis virtual que puede ayudar a las personas a manejar los miedos contemporáneos. Las películas post-apocalípticas de Blockbuster como The Hunger Games brindan metáforas para los horrores que las personas sienten en este momento, en este caso la presión y competencia que muchos adolescentes experimentan como casi amenazantes para la vida, y que a veces llevan al agotamiento o incluso al suicidio. Películas como la serie Star Wars advierten sobre adquisiciones fascistas y otras tomas autocráticas que podrían generar resultados distópicos y ofrecer un antídoto en rebelión. Los miedos se reducen cuando sabemos lo que tendríamos que hacer si sucede lo peor.

Las tramas de invasión alienígena reflejan los miedos del “otro” que muchos tienen en un entorno cada vez más multicultural. La mayoría presenta la respuesta clásica del guerrero a los “otros”: verlos como invasores y matarlos. En el mejor de los casos, esta respuesta puede desviar nuestro terror, “permitiéndonos reconocer que las personas de una raza o religión diferente, o que emigran de otra cultura, son solo humanos y no tan aterradores como esos horribles monstruos en la pantalla. Al mismo tiempo, algunas películas extraterrestres, como Encuentros cercanos del tercer tipo o Llegada, ofrecen ideas para diferenciar entre los “otros” que podrían ser amigos y aliados y los que presentan un peligro real, mientras que Avatar ofrece la perspectiva invirtiendo los roles. En esa película, la mayoría de los humanos del planeta Tierra son los invasores del mal y las raíces del público para la inteligencia nativa, que les enseña a los mejores terrícolas una o dos cosas.

Pero, ¿por qué hay tantos muertos vivientes en las películas de terror? Fantasmas, zombis y vampiros parecen decirnos que la persistencia de las realidades pasadas está amenazando nuestras vidas en este momento.

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Fantasmas que nos atormentan?

Los monstruos son reales, y los fantasmas también son reales. Ellos viven dentro de nosotros, y a veces, ellos ganan. -Stephen King, The Shining

Imagine que se da cuenta de que su casa está embrujada hasta que de repente aparece un fantasma que viene detrás de usted y destruye todo a su paso. Corres por tu vida, esperando desesperadamente que puedas escapar.

A menudo, los fantasmas en la ficción no pueden seguir adelante, permanecen en un lugar donde experimentaron abuso o trauma, o fueron prisioneros, porque no han llegado a un acuerdo con lo que les sucedió. Tales fantasmas también son desproporcionadamente femeninos, dice Hephzibah Anderson, en “The Secret Meaning of Ghost Stories”. [I] Ella concluye que las escritoras frecuentemente han expresado su enojo por sus propias experiencias opresivas a través de la voz de un fantasma que crea el tipo de estragos que el autor siente pero no puede expresar ni actuar en su propio tiempo. En el contexto del movimiento #MeToo actual, escuchamos a las mujeres que comienzan a hablar sobre el acoso y el abuso -incluso la violación- que habían tenido miedo de compartir y, sin embargo, los recuerdos que aún les obsesionan. Los hombres también tienen esas experiencias, ya que aprendimos sobre los sacerdotes que abusaron de los monaguillos y ahora con los varones adultos que se unen al movimiento #MeToo y también sobre cuán persistente es la sensación de violación traumática. Cualquiera puede ser perseguido por un trauma pasado, incluidos aquellos con TEPT relacionado con la guerra. En su colección de cuentos The Things They Carried , el veterano y autor Tim O’Brien escribe: “Llevo el recuerdo de los fantasmas de un lugar llamado Vietnam …”.

Volver a entrar en el ambiente en el que ocurrió el trauma puede resucitar sentimientos enterrados relacionados con tal evento, y el miedo, la ira y el horror que aún nos atormentan pueden surgir con emociones violentas. Estos persisten hasta que el evento se integre a nuestra psique (idealmente con la ayuda de un terapeuta entrenado). Un individuo o una cultura entera también pueden ser perseguidos por el recuerdo de ser el opresor. Negar las malas acciones o trabajar para reprimir una memoria individual o colectiva del daño hecho a otro apaga el corazón y la mente. La salud restaurada y la plenitud se logran con mayor fuerza a través de la búsqueda de una manera de expiar o al menos sentir y expresar el remordimiento, aprender de lo que desearías haber hecho y comportarse de manera diferente en el futuro. Mientras tanto, las historias de fantasmas pueden proporcionar experiencias vicarias que nos ayudan a identificar la forma en que somos como el fantasma o su torturador. De cualquier manera, podemos actuar para liberar a los fantasmas dentro.

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¿Los Walking Dead se comen nuestros cerebros?

Cuando el invierno se pone y la tierra comienza a temblar,

El Hombre Flayed comenzará a pudrirse y marchitarse.

-Game of Thrones Theme Song, letra de Forte vocal group

Imagina que estás acurrucado con otros mientras los zombies rodean tu escondite, tratando de comerte el cerebro. Son criaturas terroríficas con la carne podrida que se cae mientras avanzan hacia ti. Lo que empeora esto es que el héroe de esa historia, con quien te puedes identificar, nunca sabe qué humano que parece ser un aliado está en camino de convertirse en un zombi, y podrías ser tú.

El escritor de cómics Alan Moore descubrió por qué los zombis son tan populares en este momento: “La cultura es solo un zombie tambaleante que repite lo que hizo en la vida; partes de ella caen, y parece que no se dan cuenta. “Cualquiera de nosotros que ha seguido viviendo un viejo patrón en nuevas circunstancias sabe lo que se siente abultar a los zombis, repitiendo viejos hábitos que nos hacen sentir cada vez menos viva. Vemos esto en la sociedad y la política de hoy en día, donde muchas personas quieren retroceder el reloj y vivir en el pasado. Después de todo, ellos creen que ese era un momento en que las personas sabían qué hacer y cómo actuar, lo que aún consideran la norma.

Pero, ¿y este negocio de comer cerebros? Los zombis comenzaron a comer cerebros en la película El regreso de los muertos vivientes. Jack Flacco explica que los cerebros “proporcionan a los zombis las endorfinas necesarias para amortiguar el dolor causado por el Rigor Mortis provocado por la descomposición. Cuantos más cerebros, menos dolor hay. “[Ii] Si leemos películas de zombis como metáforas, podemos verlas como advertencias sobre cómo vivir ideas muertas y antiguas y patrones de comportamiento nos vuelven tontos. Observamos a nuestro alrededor cómo las personas que anhelan vivir en un tiempo anterior inventan noticias falsas para invitar a otros a este mundo alternativo, y la tentación que sienten otros de responder de la misma manera. Hay comodidad a corto plazo que se encuentra en las tribus de acuerdo, pero las historias de zombies nos advierten que el resultado de todo esto no será bonito. Los zombis matan a los vivos, así como tratar de vivir en un mundo que ahora está muerto puede matar nuestra vida. Para mantenerse energizado y humano, es fundamental tener una mentalidad de aprendizaje para que podamos enfrentar las amenazas reales y decir “Sí” a las nuevas oportunidades.

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¿Los vampiros realmente beben nuestra sangre?

Para hacerte un vampiro tienen que chupar tu sangre. Y luego tienes que chupar su sangre. Es como una gran cosa de succión. -Buffy, “Bienvenido a la boca del infierno”, Buffy the Vampire Slayer

Imagina a un vampiro que sale del ataúd deseando desesperadamente una solución de sangre. Su misma necesidad crea un aura de lo erótico, tomando la forma de tu pareja romántica ideal. Te acuestas en la cama, eres vulnerable al sueño y te fascina la excitación que ves en sus ojos, y cuando se mueve hacia tu cuello, tu cabeza se desliza hacia atrás en un feliz desmayo, y mientras succiona suavemente tu sangre, sientes que te estás fusionando con ella, experimentando un placer erótico muy parecido a un orgasmo. Solo cuando deja ir, reconoces que te has convertido en uno de los muertos vivientes. ¿Sabías que era un vampiro cuando dejaste que tu cabeza se inclinara hacia atrás? Especie de. Sabías y no sabías, pero retirarse al trance erótico que ofrecía era demasiado atractivo para resistir.

El atractivo del vampiro es erótico, pero un erotismo conectado no con la vida, sino con la muerte. ¿Quién de nosotros no ha querido ocasionalmente retirarse de la vida y simplemente poner las cobijas sobre su cabeza? De lo contrario, una bebida o comer en exceso o distraerse con el trabajo o las compras puede ser suficiente. Pero los vampiros quieren más. Sin embargo, probablemente ya se le haya ocurrido, leyendo esto, que el vampiro es una gran metáfora del atractivo de la adicción. No es de extrañar que los vampiros estén hoy en todos los medios populares. Las historias de vampiros imitan el atractivo del momento momentáneo que eventualmente, si continúa, resulta en la muerte. Vivimos en una cultura que, en medio de una crisis de opioides, también ofrece todo tipo de adicciones socialmente más aceptables.

Mientras tanto, la riqueza del mundo sigue llegando a unos pocos, un fenómeno capitalista que Voltaire describió como “intermediarios, corredores de Bolsa y hombres de negocios que chuparon la sangre de la gente a plena luz del día”. [Iii] En mi Ver, el vampiro capitalista actual no consiste en individuos; es la historia de meritocracia. En el contexto de la creciente desigualdad y el acceso limitado a la movilidad ascendente, sin embargo, nos dice que algunos de nosotros somos ganadores y algunos perdedores: alguien y nadie. Esto crea una adicción en algunos de los ricos, por lo que siempre necesitan más y más dinero, y más y más de las trampas de la riqueza, para sentirse bien. Al mismo tiempo, esta historia internalizada está chupando la autoestima directamente de muchas personas comunes, es decir, si aceptan esa historia. Del mismo modo, la veneración de las celebridades deja a muchas personas dependientes de sus “me gusta” o de sus calificaciones, temerosas de que sin ellas no sean nada y no cuenten.

¿Entonces lo que hay que hacer?

Todas estas historias de terror son historias de advertencia, pidiéndonos que prestemos atención a sus advertencias para no caer en sus trampas:

  • Haz tu mejor esfuerzo para aprender a triunfar en el siglo XXI en lugar de escapar a un pasado mítico.
  • Trabaja para poder discernir quién realmente representa un peligro para ti y quién acaba de desencadenar la respuesta instintiva de “otro” miedo a la “otra”.
  • Enfrentar problemas pasados, incluido el daño que le causaron y el daño que le causó, que todavía lo atormentan.
  • Di la verdad, evita noticias falsas y busca información precisa.
  • Resista el impulso de exponer su cuello hacia la persona que lo condenaría, la droga que lo dañaría, o una historia que lo degradaría.

Y, sobre todo, reconozca que usted es el mejor que alguna vez será. No necesita juzgar su autoestima por su valor neto, cuán conocido se conoce o cómo se compara con los demás. Cuanto más verdadero seas para tu mejor yo, es menos probable que tu vida se convierta o siga siendo una historia de terror.

[i] BBC, 22 de enero de 2016.

[ii] jackflacco.com, 2013.

[iii] De su definición de Vampiro, Diccionario filosófico.

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