Falls End Lives; Good Balance les ahorra

El médico más sabio que conozco le dice esto a sus pacientes ancianos: "Hay dos claves para tener una vida larga y feliz: una es no caerse; dos es mantenerse alejado de los médicos. "(Nicholas Capazzoli)

Dos están relacionados con uno porque los médicos a menudo recetan medicamentos que aumentan el riesgo de caídas al afectar el equilibrio, la memoria y el juicio.

Las probabilidades son que moriré por complicaciones después de una caída y una fractura de cadera. Eso es lo que mató a mi padre a los 92 años. Mi madre sobrevivió seis años después de romperse la cadera, pero eran bastante miserables porque nunca volvió a la ambulación total. Muchos amigos y parientes han tenido sus vidas arruinadas por las caídas.

Existe una buena posibilidad de que también se rompa la cadera antes de morir y que romperse la cadera ocasione una muerte prematura o una vejez desdichada. Un cuerpo en forma y un buen equilibrio son la clave para salvar su vida y mantenerla agradable.

Annelise Dyrli investiga sobre el equilibrio en la Universidad de Trondheim en Noruega. Sugiero que prestes mucha atención a su consejo: podría marcar una gran diferencia en cuánto tiempo y qué tan bien vivas. La Sra. Dyrli escribe:

"La caída es una gran preocupación para las personas mayores, vinculada con un funcionamiento reducido, menos independencia y una tasa de mortalidad extremadamente alta. Según la Organización Mundial de la Salud, las caídas representan el 40% de todas las muertes por lesiones en personas de 65 años o más. Una cuarta parte de los ancianos que experimentan una fractura de cadera muere dentro de un año. La caída es la quinta causa de muerte en las personas mayores, justo detrás de las enfermedades cardíacas, cáncer, derrames cerebrales y enfermedades pulmonares.

Muchos de los factores de riesgo que predicen la caída interactúan entre sí: aumento de la edad, control postural deficiente, tiempo de reacción lento, menor nivel de actividad, disminución de la visión, deterioro del equilibrio, uso de medicamentos y caídas previas. Las mujeres caen más a menudo que los hombres. La combinación de dos o más de estos factores de riesgo plantea una amenaza aún mayor para la independencia y la calidad de vida de los ancianos.

Esto se vuelve aún más complejo cuando se toman en cuenta los factores ambientales. Muchas personas mayores y sus cuidadores no reconocen los peligros en sus hogares. La mala iluminación, las alfombras viejas y los baños resbaladizos pueden convertirse repentinamente en amenazas peligrosas.

La investigación muestra que incluso pequeñas cantidades de ejercicio físico regular pueden reducir las caídas. Tener un historial previo de actividad física no parece proteger contra futuras caídas. Estar activo aquí y ahora parece ser la clave.

Se pueden lograr efectos aún mayores si parte del ejercicio se centra en tareas de equilibrio específicas, practicadas una y otra vez. Un anciano me dijo una vez que se levantaba por la mañana fingiendo ponerse los calcetines, antes de que realmente lo hiciera. De esta manera, practicó lo que quería ser bueno.

No hay una capacidad general de equilibrio; debes practicar cada tarea. Esto podría incluir pararse sobre una pierna o con los pies juntos con un mínimo uso de las manos. Los ejercicios que combinan equilibrio y entrenamiento resistivo han mostrado resultados prometedores. El Tai Chi, una combinación de meditación y movimiento, tiene buenas reducciones en el riesgo de caída y el miedo a caerse.

Con estadísticas aterradoras sobre las caídas y la tasa de mortalidad, no es de extrañar que las personas tengan miedo a caerse, a pesar de que no tienen antecedentes previos de hacerlo.
Esto puede causar un círculo vicioso donde el miedo toma el control y la socialización y el ejercicio se detienen. Tratar de evitar caídas haciendo menos paradójicamente aumenta el riesgo de caídas.

No se puede detener el proceso de envejecimiento, pero puede reducir la velocidad y evitar caídas. Reconocer que estás en la zona de riesgo es un primer paso; pero no te limites demasiado. Si tiene miedo a caerse, cuéntele a alguien al respecto y desarrolle un programa de ejercicios juntos.

Comience de manera simple, vaya lento y trabaje en equipo. El ejercicio es vital para el funcionamiento diario, por lo que tratar de estar activo todos los días debe ser un objetivo para todos los mayores. Para practicar el equilibrio, haz ejercicios de equilibrio específicos. ¿Desea poder pararse sobre una pierna mientras cambia los calcetines? ¡Practícalo! Y ten a tu amigo cerca para ayudarte a estabilizarte, especialmente al principio ".

Muchas gracias, Annelise. Debería ser "la seguridad primero" con cada paso que damos. Pero, por supuesto, esto es muy difícil de hacer en la vida real.

Estamos acostumbrados a caminar sin tener que pensar en eso o preocuparnos por sus riesgos. Parece antinatural controlar cada paso o practicar el equilibrio. Y es difícil de creer que caminar al baño por la noche sea lo más peligroso que hayas hecho. Pero es.

Las personas que no cambian su comportamiento para evitar caídas están casi seguros de tenerlos.

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