Fallen Heroes of Children's Mental Health

Hace aproximadamente dos semanas, se informaron nuevos desarrollos a nivel nacional sobre escándalos en curso que involucran a dos de los principales expertos estadounidenses en salud mental infantil, lo que hace que su situación parezca peor. El impacto seguramente causará un daño incalculable a la creencia de los padres en estos médicos y las causas que abrazaron.

Me refiero en primer lugar a los crecientes problemas de conflicto de intereses de Joseph Biederman, jefe de la Clínica Pediátrica de Psicofarmacología de Harvard. Ha surgido más evidencia que detalla su relación entre su supuesta investigación y la promoción de drogas psiquiátricas con dinero proveniente de compañías farmacéuticas. La segunda historia es menos prominente, pero no menos molesta tanto para los médicos como para las familias con niños. Melvin Levine, el destacado especialista en desarrollo infantil de Estados Unidos, renunció a la organización que fundó, All Minds at a Time, mientras se encontraba bajo una nube de sospecha de abuso sexual infantil.

Estas dos personas han sido tan importantes en sus respectivos campos que es difícil imaginar un área de salud mental y desarrollo infantil que no se vea afectada por la pérdida de credibilidad generada por las dificultades actuales de estos médicos. Sin un juicio de inocencia o culpabilidad, los meros hechos, ya informados, pueden disminuir las contribuciones a largo plazo que ambos hombres han hecho en sus campos.

El trabajo de Biederman es el más controvertido de los dos. Algunos dicen que el Dr. Biederman, desde su posición en Harvard y apoyado por la industria farmacéutica, ha sido el psiquiatra infantil más poderoso del mundo en las últimas dos décadas. Dependiendo del punto de vista de uno, su trabajo es revolucionario y pionero o peligroso y poco ético. Biederman ha promovido vigorosamente el uso agresivo de drogas psiquiátricas en los niños. Podría decirse que es la persona más responsable de la epidemia bipolar pediátrica que afecta a EE. UU. Y el uso concomitante de medicamentos antipsicóticos (como Risperdal y Zyprexa) en niños.

Los crecientes problemas de conflicto de intereses de Biederman resaltan un problema sistémico para la investigación y la enseñanza médica estadounidense. Hace treinta años, el gobierno federal esencialmente entregó a las empresas el financiamiento y el apoyo de la investigación de la facultad de medicina y sus facultades. Tres décadas después, la evidencia convincente de la influencia de los fabricantes de fármacos y prótesis en la investigación amenaza la credibilidad y el profesionalismo de los médicos.

La estrella de Biederman comenzó a decaer en junio pasado cuando se convirtió en el primero de una serie de médicos "descubiertos" por la campaña de conflicto de intereses del médico Charles Grassley por haber aceptado $ 1.6 millones de ingresos no reportados de compañías farmacéuticas. La defensa de Biederman en ese momento era que sus intereses estaban "exclusivamente en el avance del tratamiento médico a través de un estudio riguroso y objetivo".

Nuevos correos electrónicos relacionados con la corte revelan sus esfuerzos para obtener fondos del gigante farmacéutico, Johnson and Johnson, para desarrollar un centro de investigación de drogas pediátricas en el Hospital General de Massachusetts que incluye el objetivo "de avanzar en los objetivos comerciales de J & J". Las contradicciones manifiestas y la flagrante hipocresía parece segura a corto plazo para erosionar aún más la credibilidad de Biederman como investigador imparcial. Las consecuencias a largo plazo pueden dar como resultado acciones disciplinarias de la Universidad de Harvard y problemas legales sobre ingresos e impuestos con el gobierno federal.

La influencia de Levine ha sido fundamental en las opiniones internacionales sobre los problemas de aprendizaje de los niños. Anteriormente los niños eran vistos como lentos, perezosos o ambos. Las ideas de Levine fueron fundamentales en el desarrollo de la enseñanza de la adaptación a diferentes estilos de aprendizaje. Ha sido el gurú de maestros de educación especial y desarrollistas pediátricos, sin mencionar los padres de niños afectados.

Sus problemas, que se revelaron por primera vez en abril pasado, involucran denuncias de abuso sexual infantil de dos o tres décadas de antigüedad. A diferencia del caso Biederman, todavía no hay pistolas para fumar. Cinco adultos lo están demandando en un tribunal civil. Su abogado dice que cincuenta adultos más abusados ​​como niños o sus padres están listos para presentarse. Pero ya es una tragedia. Si es cierto, los médicos como yo en el campo se sentirán traicionados. Es el equivalente profesional a la conmoción y la desesperación que los feligreses católicos deben sentir al conocer los múltiples casos de abusos revelados por sacerdotes durante la última década.

El desafío para médicos y padres será "no arrojar al bebé con toda el agua del baño" apropiadamente. La profesión médica está comenzando tardíamente un proceso de reforma. Hay nuevas reglas para enviar artículos a revistas profesionales. El Senador Grassley ha propuesto una Physicians Sunshine Act que requerirá que los médicos informen pagos de más de $ 500 a las compañías farmacéuticas. Sin embargo, se necesita mucha más regulación si el dinero corporativo sigue siendo la principal fuente de financiación de la investigación médica.

Tanto Biederman como Levine han realizado contribuciones valiosas al campo de la salud mental y el desarrollo pediátricos. Pero nuestra confianza en estos dos médicos se ha roto. Esa es la parte más triste, pero también una lección continua. Nunca confíes plenamente en los mejores superhombres en ningún campo científico. En algún momento pueden revelarse que tienen algunas fragilidades y problemas muy humanos.

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