Falla en el lanzamiento

El dilema milenario.

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Recientemente, los ojos del mundo estaban fascinados con un caso judicial en el norte de Nueva York. En el centro de la tormenta de los medios había una pareja, retratada estoicamente en un tribunal, que usaba el sistema legal para sacar a su hijo de 30 años de la casa familiar. ¿Cómo pudo haber llegado a esto? Periodistas, presentadores de noticias y disc jockeys de radio se apresuraron a tratar de dar sentido a esta historia que parecía resonar en todo el mundo.

Hubo una buena razón para que los periodistas británicos aparecieran en el césped de esta familia; este no es solo un problema estadounidense. Desde Italia hasta Gran Bretaña y Canadá, más y más millennials están fallando en su lanzamiento y permanecen en casa hasta bien entrados en la treintena. El censo canadiense de 2016 mostró un récord de 34,7 por ciento de jóvenes adultos que permanecieron en el hogar familiar. [I]

Mientras que la economía, los tiempos de educación más largos y la crianza de helicópteros claramente tienen algo que ver con esta situación, dejaremos esos aspectos a la vista de los demás. En este post, queremos ver la psicología que está contribuyendo al fenómeno cada vez más común de los niños que aparentemente no pueden avanzar a la edad adulta. Se han producido una serie de cambios dentro de nuestras sociedades en los últimos 40 años para contribuir a esta situación aparentemente desconcertante.

Comenzando en la década de 1960, la analista jungiana Marie-Louise Von Franz dio una serie de conferencias sobre un complejo al que se refirió como el puer aeternus. Von Franz describió este síndrome como alguien que “permanece demasiado tiempo en la psicología de adolescentes”. [Ii] En el momento en que daba estas conferencias, este era un problema psicológico muy raro, pero los cambios sociales han hecho que sea cada vez más común. En todo el mundo occidental, las encuestas sociológicas están registrando un cambio radical en la forma en que las personas se mudan, o no, a la adultez.

Cada vez más personas parecen quedar atrapadas en la fase de la adolescencia tanto en sus actitudes como en sus estilos de vida incapaces de pasar a la adultez plena. Esta incapacidad tiene implicaciones tanto para la salud psicológica del individuo como para el bienestar de sus familias. Si el niño no puede pasar a la edad adulta, sus padres tampoco pueden pasar a la siguiente etapa de sus vidas.

Lo que pocos parecen haber notado en medio de toda la discusión pública es que la adultez no es un hecho sino que está definida por la familia, la cultura y la sociedad. No nacemos sabiendo lo que es un adulto o cómo se supone que uno debe actuar. Sin embargo, muchos milenarios se quedan sin definiciones claras sobre cómo se vería o actuaría una persona madura. Junto con muchos cambios progresivos, parte del impacto negativo de la década de 1960 ha sido una obsesión con los jóvenes y una sospecha de adultez que continúa latente mucho después de que la generación hippie cruzó la marca de 30 años y por lo tanto no podían confiar en ellos mismos.

Contribuir a este problema es el hecho de que muchos en nuestra sociedad han descartado los rituales que solían guiarnos a través de las diferentes fases de la vida. Sin estos ritos de paso y cambios de estado claramente marcados, es muy fácil quedar atrapado en lo que el antropólogo van Gennep denominó un estado liminal entre y entre ellos. Con el declive de la práctica religiosa y la vida comunitaria, ahora menos personas tienen acceso a los ritos de paso que estructuran la vida humana y comunitaria. Como escribe Van Gennep, estos rituales “permiten al individuo pasar de una posición definida a otra que está igualmente bien definida”. [Iii]

En todo el mundo hay una gran variedad de rituales que generalmente se basan en la religión y que señalan al individuo y a su comunidad que se están trasladando a la adultez. Estos van desde las ceremonias de confirmación del cristianismo hasta el bar y bat mitzvahs del judaísmo y los Tirundukuli del hinduismo y muchos más. Estas ceremonias atestiguadas por la familia y la comunidad, la vestimenta formal y la fiesta son todos una clara indicación de que el estado de la persona estaba cambiando. Estos rituales estaban destinados a señalar a su comunidad la nueva madurez de los individuos y también a reforzar esto psicológicamente a medida que adquirían más signos externos de independencia, como un trabajo y aprendiendo a manejar el dinero.

Otra característica de la falla en el lanzamiento es que cada vez menos personas se casan o se casan más tarde. Para la generación de nuestros padres, la transición a la edad adulta ocurrió de una sola vez: te casaste y te mudaste de la casa, a menudo comenzando tu propia familia poco después. Nadie dice que tenemos que volver a los matrimonios tempranos, pero es evidente que nuestros ritos de paso no se han mantenido al día.

Está claro que necesitamos como sociedad determinar lo que queremos decir con la edad adulta y luego ayudar a la generación más joven a hacer estas transiciones. Esto requiere un sentido claro de lo que implica ser adulto, por ejemplo: la capacidad de pensar más allá del estrecho interés propio, la madurez emocional, la independencia financiera y la participación en la comunidad. Si nosotros mismos no lo sabemos, es imposible esperar que la generación más joven incorpore estas características y queden agitadas. La vida puede llegar a ser como un vasto océano sin ningún marcador que indique dónde estamos en el viaje.

Al carecer de la capacidad de hacer cumplir estos pasajes de la manera tradicional, la familia Rotondo se vio obligada a llevar todo al siguiente nivel y usar los tribunales para imponer la independencia a su hijo. Esto puede parecer absurdo, pero tal vez no sea realmente sorprendente. Durante un período de tiempo, el gobierno italiano estaba considerando legislar para sacar a su legión de mammones de la casa. En Italia, actualmente, el 66 por ciento de las personas entre 18 y 34 años viven en casa. [iv] Es inquietante pensar que hemos llegado a esto, pero sin una alternativa, es probable que veremos más casos en los que los padres tomen medidas extremas para lanzar a sus hijos adultos.

[i] http://www12.statcan.gc.ca/census-recensement/2016/as-sa/98-200-x/201600…

[ii] Marie-Louise Von Franz, “El problema del Puer Aeternus”, Toronto: Inner City Books, 2000, 7.

[iii] Arnold von Gennep, “The Rites of Passage”, Chicago: University of Chicago Press, 1960, publicado por primera vez en 1909. 3.

[iv] https://www.independent.co.uk/news/world/europe/rise-of-the-mammone-two-…

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