Factores que aumentan o suprimen la ansiedad ante la muerte

¿Qué despierta la ansiedad ante la muerte?

La ansiedad por la muerte abarca un amplio espectro de emociones que van desde unos momentos pasados ​​de miedo hasta un estado de pánico completo. En cualquier caso, la experiencia es dolorosa en un nivel de sentimiento o, en el peor de los casos, aterradora. Por esta razón, la mayoría de las personas encuentra una forma de borrar las imágenes de la finalidad de la muerte de sus mentes conscientes. A pesar de su conciencia de lo contrario, en su pensamiento mágico, libre de restricciones lógicas, de alguna manera son capaces de mantener una fantasía o ilusión de inmortalidad. En blogs anteriores, he descrito comportamientos, actitudes y sistemas de creencias específicos que niegan la muerte y tratan de suprimir los temores a la muerte. Sin embargo, hay ciertos incidentes y circunstancias a lo largo de la vida que tienden a despertar ansiedad ante la muerte.

Algunas personas niegan por completo cualquier temor a la muerte, mientras que otras, que son más capaces de contemplarlo con ecuanimidad, utilizan la conciencia de la muerte para dar un mayor sentido a sus vidas. Sin embargo, la mayoría utiliza una variedad de mecanismos de defensa psicológica en un intento de evitar despertar sentimientos reprimidos de miedo y temor.

El problema es que las mismas defensas que ayudan a calmar la ansiedad por la muerte también tienen consecuencias negativas que limitan la experiencia de vida de una persona. Por ejemplo, para muchos la creencia en una vida eterna o alma que sobrevive ha llevado a una correspondiente vergüenza sobre el cuerpo, es decir, la desnudez y la sexualidad. Estas últimas actividades se consideran placeres terrenales sucios o pecaminosos, que causan mucho dolor, culpa y problemas emocionales.

La negación de la muerte ha causado que los individuos no se tomen la vida en serio y no se acerquen a la vida con respeto hacia ellos mismos y hacia los demás. Muchos se inclinan a dilapidar su existencia, creyendo que tienen tiempo ilimitado. Otros prometen lealtad sin sentido a causas, líderes u otras personas que sirven como “salvadores definitivos”, mientras sacrifican su propia fuerza e independencia. Además, las personas son amenazadas por aquellos que tienen diferentes sistemas de creencias. El conflicto sobre diferentes orientaciones religiosas ha conducido a prejuicios, limpieza étnica y guerra real.

Circunstancias y eventos que desencadenan la ansiedad de muerte

Paradójicamente, tanto las circunstancias positivas como las negativas y los eventos tienden a despertar o intensificar los sentimientos de ansiedad por la muerte latentes o reprimidos.

Circunstancias positivas que desencadenan ansiedad ante la muerte. En mi práctica clínica, he observado innumerables ejemplos de clientes que experimentan una elevada ansiedad de muerte luego de experiencias únicas positivas. Experiencias como un logro o reconocimiento importante, enamorarse y comprometerse en una relación, tener un diálogo especialmente significativo con un amigo o un intercambio sensible con un niño, a menudo inspiran sentimientos profundos que dejan a una persona particularmente consciente de que la vida es preciosa , pero eventualmente debe ser entregado. Los avances significativos en el desarrollo personal, el progreso en la psicoterapia y un mayor movimiento hacia la independencia y la individuación a lo largo de la vida se combinan para hacer que las personas sean más conscientes de su separación, vulnerabilidad y mortalidad.

Cada vez que las personas salen de la seguridad familiar de sus defensas y expanden sus vidas, la ansiedad se despierta o se intensifica y comienzan a experimentar su soledad esencial. El crecimiento personal, dentro o fuera de la terapia, por ejemplo, renunciando a los lazos de dependencia, separándose de ilusiones de conexión y seguridad, y avanzando hacia una postura más independiente en la vida, precipita los estados de ansiedad y puede activar temores de muerte y muerte. Muchos informan tener más sueños o pesadillas sobre la muerte después de experiencias que tenían un significado especial para ellos.

Además, vivir una vida independiente, lograr la libertad personal y diferenciarse de las costumbres parentales y sociales puede contribuir al miedo a destacar y ser diferente ya la anticipación de ser excluido de la “tribu” o grupo, que, en la historia de la evolución, equiparado con una muerte segura (Case & Williams, 2004). Al investigar cómo la relevancia de la muerte afecta la conformidad con los estándares de la sociedad y la adopción de su cosmovisión cultural, los investigadores de Terror Management (TMT) (McCoy, et al 2000) propusieron que “Independencia del consenso social [y] creación de una cosmovisión verdaderamente individualizada … son difíciles de lograr “(p.58) porque precipitan temores de muerte inconscientes.

Eventos negativos que tienden a aumentar la ansiedad ante la muerte. Las experiencias negativas, como un revés vocacional importante, la imposibilidad de lograr un objetivo importante o un rechazo personal hiriente, pueden hacer que los temores a la muerte afloren. Cuando una persona experimenta una pérdida angustiosa o un final, hay una tendencia a establecer una conexión simbólica con la muerte y la muerte. Cuando se establece esta conexión, las personas generalmente sufren de dolor emocional, tristeza y / o sentimientos de temor existencial.

Recordatorios de la muerte, como accidentes, signos de envejecimiento y mala salud, y la exposición real a la muerte, a menudo interrumpen el sentido de seguridad, y despiertan la ansiedad latente de la muerte. Los eventos que hacen que una persona tome conciencia del paso del tiempo, como cumpleaños, días festivos y otras ocasiones especiales, también pueden despertar sentimientos inconscientes de terror que fueron reprimidos cuando el niño se enteró de la muerte. Las experiencias traumáticas en la vida a menudo son seguidas por ataques personales o “voces” mezquinas dirigidas contra uno mismo o expresadas como dolorosos recordatorios de la propia mortalidad.

Comportamientos que intentan evitar o minimizar la ansiedad ante la muerte

En blogs anteriores, he descrito innumerables defensas psicológicas, tanto individuales como sociales, que las personas utilizan para hacer frente a la ansiedad por la muerte. En esta sección, me concentro en los patrones de hábitos que intentan evitar los temores sobre la mortalidad. El problema es que las técnicas utilizadas para escapar de la ansiedad por la muerte generalmente crean problemas y estrés adicionales en la vida.

Comportamientos adictivos . Hay una serie de adicciones, principalmente alimentos, drogas y alcohol, que directa o indirectamente ayudan a las personas a evitar la ansiedad por la muerte. De manera similar, los comportamientos repetitivos, las rutinas y los patrones de trabajo compulsivos adormecen la sensibilidad de una persona a los sentimientos dolorosos y le dan un aire de certeza y permanencia a la vida. El pensamiento obsesivo y los rituales de evitación (OCD) reducen temporalmente los temores a la muerte, pero finalmente se vuelven habituales y despiertan aún más ansiedad.

Interioridad La interioridad se refiere a un proceso de auto parentalidad en el cual una persona se nutre y castiga a sí misma. Es un patrón de comportamiento basado en el aislamiento y la retirada hacia uno mismo que es una defensa central contra el dolor interpersonal y la angustia existencial. La interioridad es esencialmente un movimiento que se aleja del intercambio de productos en el mundo interpersonal y se expresa como una preferencia por estar solo y una dependencia de los patrones de hábito de autocalmarse. Aquellos que son internos se resisten a formar archivos adjuntos y evitan involucrarse en transacciones emocionales; en cambio, intentan satisfacer sus propios deseos y necesidades. Se aferran a la seguridad de un mundo interno que controlan, un estado mental que ofrece una ilusión de inmortalidad.

Patrones de retención . La retención se refiere a una inhibición o retención de respuestas positivas, talentos y capacidades para mantener una distancia segura de los demás. Como se indicó anteriormente, muchas personas se sienten incómodas cuando son especialmente amadas o valoradas y responden poniendo límites a la cantidad de amor y afecto que están dispuestos a dar y aceptar en una relación íntima. Ser amado hace que las personas sean conscientes y aprecian sus vidas, pero al mismo tiempo, les hace conscientes del hecho de que eventualmente las perderán. Cuando esto causa angustia, es probable que restrinjan o rechacen a su ser querido reteniendo las cualidades deseables que su pareja valoraba. De esta manera, las personas inconscientemente provocan distancia y evitan interacciones particularmente cercanas.

Microsuicida: alinearse con la muerte . Muchas personas se adaptan a la ansiedad ante la muerte al recurrir a un proceso de abnegación y la retención de interés y / o participación en actividades que afirman la vida. Al retirarse gradualmente de la vida, se vuelven más alineados con la muerte. En cierto sentido, se niegan a comprometerse por completo con una vida que ciertamente deben perder.

Microsuicide representa una adaptación defensiva a la ansiedad por la muerte: es análogo a la situación que enfrenta el preso en el corredor de la muerte que intenta quitarse la vida en un esfuerzo por controlar la muerte, en lugar de vivir con la ansiedad y la tortura de esperar la ejecución . Del mismo modo, la mayoría de las personas cometen pequeños suicidios a diario para evitar el temor existencial. En un intento de ejercer algún poder sobre su destino, abandonan aspectos de sus vidas en un proceso de autonegación progresiva y la adopción de modos de comportamiento contraproducentes.

Los comportamientos microsuicidas se pueden conceptualizar como existentes en un continuo que va desde el ascetismo o la autonegación hasta la propensión a los accidentes, el abuso de sustancias y otras conductas internas autodestructivas que culminan en autolesiones y suicidio real. Los pensamientos destructivos o las voces que influyen fuertemente en estos comportamientos también varían a lo largo de un continuo de intensidad, desde autocríticas moderadas hasta autoacusaciones malintencionadas y pensamientos suicidas. La idea de que la conducta autodestructiva o suicida puede funcionar para aliviar la ansiedad por la muerte puede parecer paradójica al principio; sin embargo, varios teóricos e investigadores han escrito extensamente sobre esta dinámica. (Kosloff, et al., 2006; Latzer y Hochdorf, 2005).

Conclusión

Existe un conflicto central dentro de cada individuo que se centra en la elección entre competir con realidades existenciales dolorosas e intentar evitarlas. La mayoría de las personas eligen cierto grado de negación y escape, sin embargo, hay consecuencias que resultan en una pérdida de identidad personal y libertad, así como también un cierto grado de mala adaptación. Desafortunadamente, uno no puede eludir el dolor emocional y el sufrimiento y reprimir el dilema existencial sin perder el sentimiento por uno mismo. Por lo tanto, la elección defensiva siempre causa daño al individuo.

En contraste, vivir una vida relativamente indefensa conduce a un mayor potencial para experimentar todas las emociones. Llegar a un acuerdo con la muerte como una realidad parece ser la única alternativa viable a una vida de negación y autoengaño que culmina en una sensación de alienación de uno mismo y los demás. A medida que las personas aprenden a lidiar más directamente con la ansiedad ante la muerte cuando surge, llegan a otorgar un mayor valor a sus vidas y a encontrar que tienen más sentido. Se sienten más integrados, experimentan más satisfacción, son más capaces de tolerar la intimidad y tienen más probabilidades de conservar la capacidad de encontrar la felicidad en la vida.

Referencias

Referencias

Case, TI, y Williams, KD (2004). Ostracismo: una metáfora de la muerte. En J. Greenberg, SL Koole, y T. Pyszczynski (Eds.), Manual de psicología existencial experimental (págs. 336-351). Nueva York, Nueva York: Guilford Press.

Kosloff, S., Solomon, S., Greenberg, J., Cohen, F., Gershuny, B., Routledge, C., et al. (2006). La distracción fatal: el impacto de la prominencia de la mortalidad en las respuestas disociativas al 11-S y la sensibilidad a la ansiedad posterior. Psicología Social Básica y Aplicada , 28, 349-356.

Latzer, Y., Hochdorf, Z. (2005). Morir para ser delgado: apego a la muerte en la anorexia nerviosa. Scientific World, 5, 820-827. doi: 10.1100 / tsw.2005.95 Google Scholar, Crossref, Medline

McCoy, SK, Pyszczynski, T., Solomon, S., y Greenberg, J. (2000). Trascendiendo el yo: una perspectiva de gestión del terror. En A. Tomer (Ed.), Las actitudes de la muerte y el adulto mayor: teorías, conceptos y aplicaciones (pp. 37-63). Filadelfia: Brunner-Routledge.

Yalom, ID (1980). Psicoterapia existencial . Nueva York: Libros Básicos.

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