Facing History: mi respuesta al CEO de APA, Arthur Evans

Roy Eidelson/Public Domain
Fuente: Roy Eidelson / Public Domain

En un comentario reciente del Washington Post , hice cuatro puntos. En primer lugar, los psicólogos desempeñaron papeles esenciales en la tortura autorizada por el gobierno y el abuso de los detenidos de "guerra contra el terror". En segundo lugar, la Asociación Americana de Psicología (APA) facilitó esta participación al acomodar secretamente los intereses de la CIA y el Departamento de Defensa, impugnando las pruebas de irregularidades con declaraciones públicas engañosas y rechazando repetidamente los llamamientos para una acción más fuerte contra la tortura. En tercer lugar, para su reconocimiento, APA ha llevado adelante reformas difíciles y significativas encaminadas a restablecer su brújula moral. Y, en cuarto lugar, especialmente en este clima político cargado, la profesión y la APA ahora deben ahuyentar los esfuerzos de las partes egoístas que están comprometidas a hacer retroceder el reloj en este progreso tan difícilmente logrado.

Dada esta combinación de historia inquietante y desarrollos alentadores, me sentí desanimado al leer una carta de seguimiento en el Washington Post del nuevo CEO de APA, Arthur Evans Jr., respondiendo a mi ensayo. Mientras elogiaba el valioso trabajo de los psicólogos en muchas esferas (estoy de acuerdo), Evans mantuvo intacta a la APA, retratando la participación del lado oscuro de la profesión como únicamente la de "dos psicólogos deshonestos": los contratistas de CIT James Mitchell y Bruce Jessen. Esta narración es profunda y transparente, falsa. El terrible compromiso de la psicología y los psicólogos fue mucho más allá, como se revela en numerosos informes gubernamentales y no gubernamentales, declaraciones de testigos, memorandos desclasificados y otros materiales, incluida una revisión independiente exhaustiva que documentó las maquinaciones institucionales propias de APA.

De hecho, esta semana hay una nueva entrada a estos anales cautelares: el nuevo libro Medios injustificables: La historia interna de cómo la CIA, el Pentágono y el gobierno de los EE. UU. Conspiraron para torturar por Mark Fallon, ex agente especial del Servicio Nacional de Investigación Criminal y oficial de contrainteligencia . Fallon proporciona un relato de información privilegiada sobre el maltrato de detenidos en la Bahía de Guantánamo. Los culpables que identifica incluyen a Morgan Banks y Larry James, dos psicólogos militares que participaron directamente en ayudar a los líderes de APA a elaborar y defender políticas de ética imperfectas y excesivamente permisivas. Fallon informa que Banks organizó entrenamiento en "técnicas duras e ilegales de explotación de inteligencia", entrenó a personal de Guantánamo para "desbaratar detenidos" y proporcionó "cobertura médica" para los duros interrogatorios allí. Él escribe que James "vio a Gitmo como una oportunidad de carrera para explotar psicológicamente a los prisioneros detenidos" y estuvo "personalmente involucrado" en la extensión de la tortura en Guantánamo.

Espero que el Sr. Evans, luego de una mayor reflexión, decida corregir el registro. Para aquellos de nosotros que luchamos durante años para exponer la complicidad de los psicólogos y contrarrestar las negativas de APA, su carta recuerda una época anterior en que las afirmaciones de inocencia eran una parte estándar de la campaña manipuladora y poco sincera de relaciones públicas de APA. La profesión, APA y el país no pueden permitirse el lujo de regresar a esos días. Solo una visión clara de las transgresiones pasadas puede alumbrar el camino para una defensa vigorosa e inquebrantable de los principios de no hacer daño de la psicología.

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