Facebook mejora la autoestima, según un estudio

¿Te sientes mal y quieres sentirte mejor? Inicie sesión en Facebook y vea su perfil. ¿Quieres sentirte aún mejor? Intenta editar tu perfil. Un nuevo estudio publicado en la edición de febrero de Cyberpsychology, Behavior and Social Networking descubrió que ver y editar su perfil de Facebook podría aumentar su autoestima.

¿Recuerda el sketch "Daily Affirmation With Stuart Smalley" en "Saturday Night Live"? Smalley, con su bien peinado cabello rubio y elegante chaqueta de color pastel, comenzaría su show televisivo de autoayuda mirándose al espejo y recitando, "Soy lo suficientemente bueno como para ser lo suficientemente inteligente. ¡Y lo pasé mal, gente como yo!

Oh, pobre Stuart. Si él solo tuviese un perfil de Facebook en ese entonces, hubiera sido mucho más fácil aumentar su autoestima. Y si estuviera al tanto de las últimas investigaciones sobre la autopercepción, se habría dado cuenta de que, debido a la teoría del Autoconocimiento Objetivo, mirarse en el espejo en realidad puede disminuir la autoestima en lugar de mejorarla.

La teoría objetiva de autoconciencia sugiere que los humanos ven al yo como un sujeto y un objeto. Cuando nos vemos a nosotros mismos como sujetos, estamos experimentando eventos activamente: caminando a la tienda, comiendo un sándwich o tomando una ducha. Sin embargo, cuando reflexionamos sobre nuestra propia conciencia, nos convertimos en el objeto de la experiencia al enfocarnos en nosotros mismos. Tan pronto como comenzamos a pensar en nosotros mismos, nos convertimos en el objeto de nuestros pensamientos. Cuando hacemos esto, podemos pensar en el yo positiva o negativamente.

La investigación sugiere que cuando estamos en este estado de "autoconciencia objetiva", tenemos una tendencia a tener una clasificación del yo degradada. El motivo de la caída es que cuando somos conscientes de sí mismos, tendemos a hacer comparaciones con los estándares sociales y con frecuencia podemos sentir que no cumplimos con estos estándares.

Hay muchas herramientas que podemos usar para impulsar la autoconciencia objetiva. Podría ser una foto de nosotros mismos, una cámara de video apuntando hacia nosotros o un espejo. Estos objetos nos hacen vernos a nosotros mismos cuando creemos que otros nos están viendo. Incluso si nadie nos está viendo en ese momento, todavía nos sentimos como si estuviéramos bajo observación. Los estudios han demostrado que esto da como resultado una caída en la autoestima porque nos volvemos más sensibles al hecho de que otros podrían estar viéndonos bajo una luz negativa.

Entonces, si las fotos, las cámaras de video y los espejos crean una autoconciencia objetiva, ¿qué efecto tendría el perfil de Facebook? Una teoría es que la exposición al perfil de Facebook conduce a una disminución de la autoestima porque genera autoconciencia objetiva, al igual que cuando te miras a un espejo. Eso tiene perfecto sentido, pero hay una teoría alternativa que sugiere el efecto inverso.

Según el modelo hiperpersonal, Internet permite a los usuarios autopresentarse de forma selectiva. Al editar nuestro perfil de Facebook, nos ocupamos de seleccionar qué comentarios e imágenes forman nuestro muro, y qué elementos deben eliminarse o no etiquetarse. Con el tiempo, podemos incorporar esta imagen positiva en línea de nosotros mismos en nuestras autoconcepciones.

Entonces, si un espejo nos muestra a nosotros mismos en realidad, pero nuestro perfil de Facebook muestra nuestra identidad con una luz positiva, el Modelo Hiperpersonal sugeriría que ver su perfil de Facebook mejoraría la autoestima en lugar de disminuirla.

Para probar estas dos teorías, los investigadores tomaron 63 participantes y los sentaron junto a una computadora. Las computadoras estaban apagadas o mostraban el perfil de Facebook del alumno. Algunas de las computadoras que estaban apagadas tenían un espejo junto a ellas mientras que las otras no tenían espejo (el grupo de control). A los participantes en Facebook se les informó que tenían tres minutos para revisar cualquiera de las pestañas en su página de perfil. Después de los tres minutos, cada participante recibió un cuestionario para medir su autoestima.

Los hallazgos indicaron que los participantes que miraban al espejo no mostraron elevaciones en la autoestima (el mismo resultado que el grupo de control). Sin embargo, los participantes que usaron Facebook mostraron calificaciones más altas de autoestima. ¿Por qué esto es tan? ¿Es por el papel de la socialización en el apoyo a la autoestima?

Investigaciones anteriores han demostrado que socializar en línea promueve la autoestima. Si bien el presente estudio no tuvo en cuenta el efecto de la cantidad de amigos de Facebook sobre las calificaciones de autoestima, el estudio sí reveló que mientras que estar en Facebook aumentaba la autoestima, los participantes que solo vieron su perfil durante los tres minutos informaron auto superioridad. -estema que los participantes que también vieron el perfil de otros.

Los informes más altos de autoestima provienen de los participantes que también editaron su perfil de Facebook durante ese tiempo. Estos resultados indican que, específicamente, nuestra capacidad de seleccionar cómo presentamos nuestro yo a los demás es muy importante para la autoestima. Cuando los usuarios editan su perfil en Facebook, pueden seleccionar exactamente qué información desean revelar y eliminar cualquier información que se refleje negativamente. "A diferencia de un espejo, que nos recuerda quiénes somos en realidad y puede tener un efecto negativo en la autoestima si esa imagen no coincide con nuestro ideal, Facebook puede mostrar una versión positiva de nosotros mismos", explica Jeffery Hancock, coautor de El estudio. "No estamos diciendo que sea una versión engañosa de uno mismo, pero es positiva".

El estudio sugiere que la capacidad de editar constantemente la información sobre uno mismo hacia la noción de uno mismo de nuestro yo ideal explica por qué los participantes que editaron su perfil durante el experimento informaron los niveles más altos de autoestima. Si bien este estudio solo muestra los efectos de los cambios temporales en la autoestima, solo una mayor investigación puede indicar los efectos a largo plazo.

Para resumir, para el beneficio de Stuart Smalley, una versión inédita del yo, como un espejo, en realidad puede disminuir la autoestima a través de una mayor conciencia de nuestro ser real. Sin embargo, nuestros perfiles de Facebook hechos a mano nos representan de forma positiva, lo que aumenta nuestra autoestima cada vez que lo vemos.

Por lo tanto, si decide compartir este enlace en Facebook, no se sienta mal cuando se demore un poco más en su página, actualizando su estado y editando su perfil. Mientras miras fijamente a ese espejo digital brillante que refleja tu yo óptimo, puedes pensar: "Sí. Soy lo suficientemente bueno. Lo suficiente inteligente. ¡Y lo pasé mal, gente como yo!

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Adoree Durayappah, MAPP, MBA, es escritora y psicóloga con una adicción a la academia. Obtenga más información en AdoreeDurayappah.com.

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