Facebook como una herramienta de evaluación de salud mental?

Últimamente, simplemente no he estado en Facebook.

Admitir eso parece una traición, ya que he pasado mucho tiempo en los últimos tres años elogiando el poder potencial del sitio de redes sociales para ayudar a prevenir el suicidio. Pero, últimamente, he luchado para saber si Facebook promueve la autenticidad o crea una competencia para quién tiene la mejor vida y la más "compatible con Facebook".

Pero, soy yo, un adulto, alguien que se autoedita. Al igual que otros adultos, soy muy consciente de que lo que digo en Facebook se refleja en mí, por lo que elijo y elijo lo que comparto.

Entonces, ¿qué pasa con las personas que no tienen un editor interno tan activo? Los adolescentes, la muestra de prueba perfecta, están dando algunas respuestas.

En un artículo del New York Times la semana pasada, el periodista Jan Hoffman exploró la forma en que los adolescentes y adultos jóvenes usan Facebook ahora.

Para muchos, el oversharing Facebook inspira, tan a menudo cuestionado y visto como algo negativo, en realidad puede atraer la atención necesaria a alguien en crisis.

Es interesante observar esta evolución, desde la frase ingeniosamente acuñada "Afronta tus problemas, no los hagas en Facebook", hasta adoptar cautelosamente una de las características definitorias de Facebook: la gran cantidad de información personal compartida con innumerables contactos en todo momento del día y noche.

Facebook, sin querer, puede servir como una herramienta de evaluación no científica, identificando adolescentes o adultos jóvenes que pueden estar en riesgo de depresión o suicidio.

Pero, Facebook como una herramienta de prevención de suicidio cuenta con algo más que simplemente dar aviso de una actualización de estado preocupante. Cuenta con nosotros, los seres humanos, hacer lo que solo los humanos pueden hacer: prestar atención, escuchar de forma virtual e interactuar con autenticidad y cuidado.

Las historias en el artículo de Hoffman que me parecieron más significativas fueron aquellas que aumentaron la conexión personal, como un asesor de la residencia universitaria que llegaba a estudiantes que tenían puestos que la preocupaban, o una madre que literalmente salvó a su hija de un intento de suicidio debido a un mensaje de Facebook

Facebook puede ser el medio de comunicación que hace la diferencia. Pero, aún depende de nosotros ser la diferencia.

Cuando no respondemos a una publicación preocupante, desde una publicación que parece fuera de lo común a una que es más claramente una expresión de tristeza, dejamos a los amigos en una estacada virtual.

Imagina decirle a un amigo en persona sobre el miedo, la ansiedad o la tristeza. ¿Qué pasaría si te miraran sin decir nada, o peor, se marcharan? El equivalente de Facebook no deja un comentario. Como señala Hoffman, el silencio, incluso en Facebook, "inadvertidamente se puede tomar como la respuesta más dañina".

¿Qué puedes decir que es mejor que no decir nada en absoluto?

"Yo estoy pensando en ti."

"Espero que todo esté bien".

"Estoy aquí para ti si me necesitas".

En el mundo virtual, incluso unas pocas palabras pueden contar mucho.

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