Facebook: arma de manipulación masiva?

Por alguna razón, esta foto siempre se carga boca abajo.

30 de junio de 2014

¿Te sentiste más deprimido o negativo entre el 11 y el 18 de enero de 2012? ¿Estabas en Facebook? Bueno, su estado de ánimo empeorado puede haber estado relacionado con el hecho de que usted, involuntariamente, se haya inscrito en un estudio para probar los efectos de alterar su suministro de noticias para que le brinde más publicaciones negativas. ¿Eso te hace enojar? Bueno, resulta que todos "accedimos" a ser conejillos de Indias cuando nos registramos para la aplicación. Estoy seguro de que leyó cuidadosamente esa parte del Acuerdo de usuario de 9,000 palabras. Nuestro "estado" en el gran experimento de redes sociales de Facebook fue recientemente expuesto en las prestigiosas Actas de la Academia Nacional de Ciencias. En "Evidencia experimental de contagio emocional a gran escala a través de las redes sociales", Adam Kramer de Facebook y sus colegas de UCSF y Cornell demostraron que amplificar la positividad o negatividad de lo que las personas estaban expuestas en sus noticias correlacionaba con la positividad o negatividad de sus publicaciones posteriores. (Aunque debe decirse que 1. una palabra negativa o positiva en una publicación no hace un estado de ánimo; 2. Las personas que no publican nada (los merodeadores) pueden tener reacciones emocionales ante lo que están viendo; el tamaño del efecto fue pequeño pero significativo, incluso si compra la metodología de investigación, y 4. el proceso de estar en Facebook afecta el estado de ánimo, como detallo a continuación).

Así es, amigos. Facebook eligió deliberadamente molestar a 155,000 de nosotros para demostrar que podían hacerlo. (Más de 600,000 personas en total cambiaron las noticias de una manera u otra). Me deja pensando qué más podrían manipular, ya que claramente pueden afectar la salud mental. ¿La economía? ¿Elecciones? Si Mark Zuckerberg tuviera una lista de enemigos, ¿podría modificar sus noticias para molestarlos? ¿Podría él hacerlos sentir menos populares con sus amigos? ¿Podría un gobierno o una corporación comprar el poder para jugar con nuestras mentes? Suena paranoico, pero en esta era de revelaciones de la NSA, no suena tan descabellado. Facebook puede representar solo una pequeña parte de nuestras vidas, pero con muchos usuarios que pasan una hora al día o más en el sitio, vale la pena nuestro escrutinio.

Con ese nivel de uso, el "contagio emocional" suena un poco aterrador. Ir viral adquiere un significado completamente nuevo. En realidad, los psicólogos se han preguntado si y cómo las emociones saltan de persona a persona en la vida real durante algún tiempo. En 2008, los investigadores que analizaron los 20 años del estudio del corazón de Framingham descubrieron que las personas que estaban más conectadas con personas felices eran más propensas a ser felices. Otro estudio del mismo grupo mostró que los síntomas depresivos también eran contagiosos. No es solo que las personas deprimidas o felices tienden a agruparse. Como era de esperar, las personas que constituyen nuestro entorno emocional nos influyen poderosamente. Estamos maravillosamente y trágicamente interconectados, desde neuronas a vecindarios. La naturaleza se nutre de la nutrición en nuestro reino relacional.

Por supuesto, mucha negatividad viene con el entorno de Facebook en sí mismo. Rouis informó anteriormente que aquellos que pasan más tiempo en el sitio están menos satisfechos consigo mismos y con sus amigos. Desplazarse más allá de la exhibición de alegría de Fakebook, "humblebrags" y vidas maravillosas cuidadas de otros tocando para su "público" mientras te sientas frente a la pantalla de tu computadora en pijama no es una receta para la felicidad. Otros investigadores han demostrado que el uso de Facebook produce un declive en el bienestar subjetivo de los estudiantes universitarios, y que el simple hecho de usar Facebook en realidad aumenta los síntomas depresivos y disminuye la autoestima. Tiggeman y Slater en Australia descubrieron que cuanto más tiempo pasaban las adolescentes en línea y especialmente en Facebook, más internalizaban "el delgadez ideal, la vigilancia corporal y el impulso de la delgadez". Mi colega de Amy, Psychology Today, Amy Muise demostró que el uso de Facebook aumenta los celos . "Ya estaba un poco celosa e insegura, pero creo que Facebook definitivamente me ha hecho mucho, mucho peor", dijo un participante del estudio. Es una práctica tan común monitorear incluso a los ex socios a través del sitio que hemos inventado palabras para ello. El acecho frontal y el arrastrarse causarán angustia emocional. Si el medio es el mensaje, el medio es definitivamente una mezcla.

Facebook admite fácilmente que su algoritmo de suministro de noticias se modifica constantemente para descubrir qué nos mantiene más comprometidos con el sitio. Parece que el contenido emocional es más atractivo. El TMZ de Facebook de TMI puede impedirnos desarrollar y mantener la calma, la sabiduría y el conocimiento, mucho menos popular que las opiniones incendiarias y la emoción y la aventura de la personalidad. Facebook puede estar volviéndonos loco.

Tal vez tu algoritmo haya sido modificado, pero estos son tus amigos después de todo, incluso si la definición de amigo de Facebook extiende el término hacia la abstracción. ¿No es su emoción, incluida su negatividad, alimento razonable para nuestro pensamiento y comunión? Quizás. Pero si la negatividad debe ser transformada, debe mantenerse en relación, bondad y habilidad. Un hilo de comentario no es el tapiz que buscamos.

Facebook ha cruzado nuestros límites relacionales más que cualquier tecnología anterior, para bien o para mal. Los supuestos efectos de cambiar nuestros entornos de Facebook deberían darnos una pausa. En los extremos pueden mentir personas como Elliot Rodger, el tirador de Isla Vista . Estaba claramente perturbado por gran parte de su vida llena de ira, pero ¿cuánto las redes sociales exacerbaron su desencanto con ser impopular? Después de todo, el entorno de Facebook se trata tanto de la popularidad y la acumulación de "me gusta" como de la conexión. Y la otra cara de la popularidad es la exclusión y la vergüenza, una combinación mortal para los más vulnerables entre nosotros.

Los humanos somos seres sociales, y Facebook es popular porque anhelamos el contacto, la estimulación, el entretenimiento y el compromiso. Facebook parece ser bueno para todo eso. Pero solíamos pensar que fumar también era bueno para nosotros. Tal vez es hora de pensar en la Advertencia de un Cirujano General para Facebook. Esta nueva droga adictiva tiene muchos efectos secundarios de hecho.

Por lo menos, es necesario que haya un debate sobre la ética de la manipulación de nuestro suministro de noticias sin nuestro consentimiento o elección. Después de eso, un debate serio y una reflexión sobre todos los desafíos emocionales de nuestra era tecnológica, conectada y desconectada. Nuestro entorno relacional merece algo mejor.

(No soy el único que habla de esto. El Atlantic y Marketwatch también han expresado su preocupación).

© 2014 Ravi Chandra, MD Todos los derechos reservados.

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