¡Extra, extra, lea todo al respecto!

Un profesor reconsidera el concepto de crédito adicional.

Hace años, si los colegas me preguntaban si ofrecía crédito adicional, mis respuestas fueron alguna versión de “Absolutamente no, nunca, y de todos modos es falso; es como calificar en una curva; esto es la universidad, no la escuela secundaria; deje que los estudiantes hagan el trabajo real; y además, ¿por qué tenemos que crear trabajo extra para nosotros? ”

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Fuente: Tim Gouw / Unsplash

Avance rápido, y he cambiado de opinión. Regularmente ofrezco oportunidades de crédito adicional. En la superficie, casi se siente vergonzoso admitirlo.

De hecho, cuando los antiguos estudiantes que se han mantenido en contacto conmigo todos estos años se enteraron de esto, están incrédulos. Tampoco pueden creer que proporcione hojas de revisión para los exámenes completos con ejemplos de preguntas que copie y pegue en el examen real. Están asombrados, porque pudieron trabajar duro y tener éxito incluso sin lo que parecen ser folletos y regalos. Y tal vez hayan llegado a creer que otros también deberían poder hacerlo.

De alguna manera, me siento como una vendedora, como si hubiera cedido a algunas de las tonterías que están tan arraigadas en la educación superior que apenas podemos reconocerlo como tal nunca más. Sin embargo, me consuela el hecho de que, durante más de 21 años de enseñanza, los estudiantes me han dicho rutinariamente que mis clases son algunos de los cursos más rigurosos intelectualmente y emocionalmente exigentes que se ofrecen en cualquiera de las universidades donde he enseñado.

Comprensiblemente, los profesores están sobre el mapa en el tema del crédito extra. Es probable que una cuestión aparentemente pequeña, como el crédito adicional, siga siendo una gran controversia entre los educadores, por lo que cuanto más ideas y enfoques se manejen, mejor. Aquí, abordo los motivos para respaldar la oferta de crédito adicional, así como algunas formas en que podemos crear parámetros para el crédito adicional que nos permitan continuar manteniendo altos estándares.

Un amigo se refiere a oportunidades de crédito extra como enriquecimiento extra, y estoy de acuerdo con esto. Lo veo como una forma de contribuir a la expansión de la curiosidad y el capital cultural de los estudiantes a la vez que los expone a las alegrías y recompensas del aprendizaje permanente. Por ejemplo, animo periódicamente a los estudiantes a asistir y escribir sobre eventos especiales que suceden en el campus, como actividades patrocinadas por el Sociology Club, que aconsejo, o una serie Gender Bender que coordino con un colega en antropología. Durante tales eventos, mostramos oradores, lecturas de poesía, películas y paneles que centran la atención en un tema interesante relacionado con la sociología y los estudios de género. En otras palabras, estos eventos son relevantes para lo que los estudiantes están aprendiendo en mi curso y amplían las discusiones en clase.

El problema es que parece que demasiados profesores se detienen allí y otorgan puntos por asistencia o incluso transfieren la carga a otros miembros de la facultad y el personal que participan en la organización de dichos eventos pidiéndoles que circulen y recojan las hojas de asistencia. En mi opinión, simplemente aparecer no es suficiente. El crédito adicional debe ser más que sentarse en la parte posterior de la sala y desplazarse por un teléfono celular. En mi plan de estudios, explico que para obtener crédito adicional, los estudiantes no solo deben asistir al evento, sino que también deben escribir un documento de reflexión analítica de dos páginas que conecte lo que aprendieron en el evento con los materiales de su clase. Y tengo reglas estrictas sobre cómo deben completar estas asignaciones y los plazos a los que deben adherirse.

Algunos profesores argumentan que ofrecer créditos adicionales es probable que refuerce la pereza de los estudiantes y la creencia de que cualquier cosa que extrañan puede compensar. Aquellos que no respaldan el crédito adicional también tienden a suponer que los estudiantes con mayor probabilidad de pedirlo tienden a ser aquellos que no están trabajando mucho en primer lugar. Yo solía creer todo eso, también.

Pero, desde que decidí ofrecer oportunidades de crédito adicionales, me encontré con lo contrario. A menudo, los mejores estudiantes, que realmente no necesitan los puntos adicionales, son los más propensos a asistir a eventos de crédito adicionales. El otro grupo de estudiantes con mayor probabilidad de completar asignaciones de crédito adicionales ya está haciendo un trabajo superior al promedio pero no superior en mi clase; ellos son los que muestran a cada paso la disposición y la seriedad para mejorar. Otros estudiantes, generalmente los más mediocres a los pobres, asisten a eventos y simplemente se niegan a seguir las instrucciones de enviar el documento de seguimiento. Esa es la otra razón por la que no creo que la asistencia simple sea suficiente para garantizar puntos adicionales.

En realidad, encuentro que muy pocas personas realmente hacen el trabajo por el crédito extra que ofrezco. En cualquier semestre dado, con alrededor de 110 a 120 estudiantes tomando mis cursos, solo de 15 a 20 personas pueden asistir a un evento con el fin de obtener crédito adicional, y tan solo cinco de ellos continúan escribiendo el artículo.

Para obtener crédito adicional en mis clases, los estudiantes deben formular una declaración de tesis sobre en qué se quieren enfocar. También deben presentar un breve resumen de los puntos centrales del evento. Luego, deben pensar en historias y perspectivas específicas y vívidas que surgieron en la sesión que fueron significativas. Deben identificar las conexiones que pudieron realizar entre el evento y los aspectos de nuestra clase, como material de clase, debates, lecturas y oradores y películas invitados. También les pido que aborden la relevancia que el evento tuvo para ellos personalmente y que demuestren cuál fue el aspecto más poderoso y memorable que experimentaron. Y les pregunto qué discusión, si la hubo, iniciaron con otros después del evento y cómo eso los afectó. Por último, les pido que reflexionen sobre las formas en que se podría haber mejorado el evento.

Cada asignación de crédito adicional les da a los estudiantes la oportunidad de ganar cinco puntos, pero si no escriben un papel lo suficientemente fuerte, no pueden obtener los cinco puntos. Y sí, a veces, incluso no he asignado ningún punto. También me tomo la libertad de asignar puntos más allá de cinco si el documento es excepcional.

Al manejar un crédito extra de esta manera, lo veo como un gesto de buena fe. Es una forma de comunicarles a los estudiantes que quiero que lo hagan bien y he cultivado varias condiciones para hacerlo posible más allá de las asignaciones regulares, y, al mismo tiempo, que les hago rendir cuentas. Los estudiantes que aprovechan estas oportunidades tienden a ver tanto el valor como el significado del evento al que asistieron y el valor agregado a su calificación final. En un campus con menos actividades nocturnas regulares que son intelectualmente estimulantes, y en una que es más remota y rural, los estudiantes que asisten a ellas dicen que les ayuda a sentirse más parte de la comunidad del campus y las conecta de manera importante con sus compañeros, profesores y otros recursos para su crecimiento profesional y personal.

Un tema interesante sobre el crédito adicional es que algunas personas asisten a un evento y conscientemente deciden no escribir sobre él. Después de escuchar a los oradores sobre violencia doméstica y violación, varios estudiantes me han dicho que se sienten incómodos al ganar puntos por escribir sobre esas experiencias basadas en el dolor de otra persona. Recientemente, invité a los estudiantes a que me acompañaran a una película sobre meditación que era parte de una proyección especial fuera del campus. Mi estudiante de mejor rendimiento en esa clase asistió, me encantó y optó por no hacer el trabajo. Ella estaba allí por su propia curiosidad y el enriquecimiento que proporcionaba.

Como un erudito de género, veo el crédito adicional como un género interesante. Una y otra vez, son, en general, las mujeres estudiantes quienes aprovechan al máximo todas las oportunidades de crédito adicionales que ofrezco. Eso no es simplemente porque más estudiantes universitarios son mujeres que hombres. Incluso en mis clases con el mayor equilibrio de género, este es el caso. Tal vez sea porque los estudiantes varones pueden sentirse más seguros, o incluso tener derecho, sobre sus calificaciones en general, particularmente con las profesoras. Algunos también son menos aptos para mantener planificadores y registrar eventos en sus calendarios. Me parece que cuando asisten, es menos probable que presenten el documento de acompañamiento requerido que les otorgaría el crédito adicional.

Inevitablemente, ciertos estudiantes todavía se quejarán acerca de cómo he estructurado crédito adicional. Al final de cada trimestre, algunos me enviarán un correo electrónico o vendrán a mi oficina mendigando y suplicando por cualquier intento de último momento para salvar sus calificaciones. Ese es un buen momento para preguntarles por qué eligieron omitir las oportunidades de crédito adicional que ya se habían ofrecido durante el semestre. También es una oportunidad para demostrar a los estudiantes que he hecho mi parte para encontrarlos a mitad de camino y que el resto es su responsabilidad.

Dicho esto, a menudo me han dejado perplejos los estudiantes que están muy atentos a las actividades crediticias adicionales, pero que no acuden en busca de ayuda para los documentos y pruebas que han bombardeado, ni se enfocan más en cinco puntos de crédito extra que en un proyecto mucho más grande. Utilizo esto como un momento para recordarles sobre las prioridades y la energía. Y la cosa es esta: crédito adicional no es necesario. Es simplemente un regalo extra, una ficha, un gesto, una posibilidad.

* Nota: una versión de esto apareció en Inside Higher Ed, 16 de enero de 2018.

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