Explorando nuestros propios estereotipos y sesgos

por Jonathan W. Kanter, Ph.D. y Daniel C. Rosen Ph.D., colaboradores invitados

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Dr. Jonathan Kanter y Dr. Daniel C. Rosen
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Recientemente publicamos una publicación de blog titulada,
"Qué blancos bien intencionados pueden hacer contra el racismo" y propusieron cinco sugerencias científicamente fundamentadas para empoderar a los blancos bienintencionados para superar la confusión, la actitud defensiva y la desesperación sobre qué hacer con el racismo hoy en nuestra sociedad y comenzar un viaje de aprendizaje ( el nuevo lenguaje del racismo), aceptación (de sentimientos difíciles en torno a la raza y el racismo), exploración (de sus propios prejuicios), compromiso (para ser parte activa de la solución) y conexión (para formar relaciones reales con otros que son diferentes de tú).

Esta publicación es la tercera de cinco publicaciones que descomponen brevemente cada una de esas cinco sugerencias. Nuestro último mensaje habló sobre cómo aceptar los sentimientos difíciles que inevitablemente ocurren cuando hablamos sobre la raza y participamos en este trabajo. Pero además de tener sentimientos difíciles en torno a la raza, también tenemos pensamientos difíciles. Hoy estamos discutiendo la importancia de explorar con curiosidad, en lugar de actitud defensiva y negación, estos pensamientos difíciles, específicamente nuestros propios estereotipos y prejuicios.

Los sesgos y los estereotipos están programados en

Si has crecido blanco en la cultura estadounidense dominante, has sido bombardeado con mensajes racistas, imágenes, estereotipos y prejuicios desde el día 1. Tanto si creciste rico o pobre, en un entorno rural o urbano, con padres que fueron explícita y embarazosamente racista o con padres que marchaban con Martin Luther King, Jr. en Selma en 1965, creció como parte de una sociedad que perjudicó a los negros y a otros no blancos de manera infinita durante cientos de años; una sociedad que continúa reforzando las imágenes de negros y otras personas no blancas como peligrosas, vagas, estúpidas e indignas de confianza en los medios, en la literatura y en cualquier otro lugar.

Como ser humano con un cerebro en funcionamiento creciendo en esta sociedad, no puede ayudar a internalizar al menos algo de esto, y este sesgo internalizado lo afecta de maneras completamente fuera de su conciencia. Los científicos modernos llaman a este sesgo implícito (ver Greenwald y Krieger, 2006, para una buena revisión científica). Es muy posible que no puedas evitarlo si sientes el impulso de cruzar la calle cuando un grupo de jóvenes negros camina hacia ti. O no puede evitar juzgar negativamente la inteligencia de su taxista basándose en su acento, o sentir vergüenza cuando se entera de que era médico o ingeniero en su país de origen. Los estereotipos negativos automáticos y los prejuicios que aparecen espontáneamente y no anunciados en nuestra cabeza a menudo son provocados por cosas súper simples como el color de la piel de otra persona, la ropa que usan o su estilo de comunicación. Así es como hemos sido socializados. No podemos evitar que nuestras mentes categoricen, comparen y juzguen … y no podemos evitar que nuestras mentes usen un estándar blanco y convencional como la base de todo lo que juzga.

Es natural querer suprimir o negar nuestros propios sesgos

Una pieza interesante del rompecabezas es que, además de crecer en una sociedad que nos motivó a tener automáticamente estos pensamientos negativos y sesgos, la sociedad también nos enseñó que es absolutamente incorrecto tenerlos. No podemos evitar tenerlos, y luego nos dicen que somos malos por tenerlos. Entonces, cuando surgen estereotipos y prejuicios, ¿qué hacemos? Pretendemos que no están allí. Tratamos de suprimirlos o rechazarlos. Nos ponemos a la defensiva. Algunas veces mentimos directamente, tanto a nosotros mismos como a otros, para evitar quedar mal.

Intentar suprimir o negar pensamientos negativos no funciona

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Sin embargo, los científicos en psicología han sabido por muchos años que intentar suprimir o negar los pensamientos no funciona (ver Macrae, Bodenhausen, Milne y Jetten, 1994, por uno de los muchos ejemplos). De hecho, a menudo, cuanto más intentas mantener un pensamiento fuera de tu cabeza, más fuerte te grita. O tal vez el pensamiento va por un tiempo, luego vuelve con una venganza.

O aún peor: el pensamiento te influencia de formas inesperadas. Imagine un médico blanco que trabaja con un paciente negro con dolor crónico. Se le ocurre al médico que el paciente solo quiere analgésicos y es adicto a las drogas. Vaya, ¡no quiero ese pensamiento! El médico ha sido entrenado para estar atento a ese pensamiento: no es una buena idea tenerlo; significa que es racista Entonces el médico bien intencionado intenta alejar ese pensamiento. ¿El resultado? El médico, que se esfuerza tanto para NO tener pensamientos racistas, hace un contacto visual más deficiente, se involucra en una risa más nerviosa, habla de manera más vacilante y menos natural y echa de menos las señales sociales del paciente y domina la conversación. El médico deja la interacción pensando que lo hizo bien evitando tener pensamientos racistas, mientras que el paciente deja la interacción sintiéndose insatisfecho, invisible y descuidado.

Este no es un ejemplo inventado. Estos resultados se observaron con regularidad en 131 interacciones entre médicos con un alto sesgo racial implícito y pacientes negros en un gran estudio realizado por Lisa Cooper y sus colegas de la Escuela de Medicina Johns Hopkins.

Puedes tener pensamientos sin ser guiado por ellos

Entonces, si los estereotipos y los prejuicios son malos (y llevan a acciones negativas) pero no podemos evitar tenerlos, ¿qué hacemos? Como vimos en el ejemplo del médico anterior, puede ser contraproducente gastar energía negando o evitando estos pensamientos cuando surjan. La situación parece bastante grave. Antes de rendirse, tenga algunas cosas en cuenta. Primero, considere la posibilidad de que pueda tener pensamientos sin creerlos. Con el tiempo, puede aprender simplemente a notar los estereotipos negativos y los prejuicios que surgen en su cabeza. Y con la práctica, a medida que mejora al notarlos, tienen un impacto cada vez más pequeño en usted.

Más importante aún, entienda que el pensamiento no es igual a la acción. Puedes notar un estereotipo negativo o un sesgo en tu cabeza, saludar a ese pequeño pensamiento problemático y luego actuar de acuerdo con tus valores y con quién quieres ser, en lugar de hacerlo de acuerdo con el pensamiento.

Prueba una demostración rápida: ¿estás sentado ahora mismo mientras lees esto? Si es así, dígale a usted mismo: "Estoy caminando en este momento". Si está parado en este momento, dígale a usted mismo: "Estoy sentado en este momento". ¿Puede hacerlo, pensar algo pero no hacerlo? Por supuesto que puedes, hacemos esto todo el tiempo.

No tiene que suprimir los estereotipos o los prejuicios o hacer que estos pensamientos desaparezcan para actuar de manera no racista. La acción no es lo mismo que el pensamiento. ¿Su mente le dice que esa persona en una reunión social será grosera o antipática? Trate de acercarse a ellos de todos modos y vea qué pasa. Con el tiempo, descubrirás que la realidad según tu mente no siempre coincide con la realidad de tu experiencia.

El objetivo es el cambio a largo plazo, no la negación a corto plazo

Todos deseamos una sociedad libre de estereotipos negativos y prejuicios. Estamos diciendo que está bien tener estos pensamientos, no como un respaldo a los estereotipos y los prejuicios, sino porque sabemos que la sociedad los está programando prácticamente en su mayoría, y solo tratamos de alejarlos porque sabemos que están equivocados. no funciona Es como programar una computadora que 2 + 2 = 5 y luego enojarse con la computadora por decir 2 + 2 = 5 sin cambiar la programación. Trabajar en ti mismo de forma que estos pensamientos negativos no te asalten automáticamente requiere un gran esfuerzo, como la reprogramación de la computadora. Resaltamos algunos de estos esfuerzos en nuestras próximas dos sugerencias. Simplemente intentar no tener pensamientos negativos, pero no comprometerse con el arduo trabajo de las siguientes dos sugerencias, es poco probable que funcione.

Nuestra comprensión actual, más matizada y más precisa de la naturaleza del racismo requiere que todos nosotros miremos dentro de nosotros mismos y desarrollemos una curiosidad sobre nuestros propios procesos psicológicos internos e inevitables. En lugar de distraerse con la pregunta "¿Soy racista?", Nuestra comprensión científica actual del racismo plantea un conjunto diferente de preguntas. Preguntas como "¿Cuáles son mis prejuicios?" "¿Cómo guían mi comportamiento?" Y "¿Cómo puede ser que esto se interponga en el camino de la persona que quiero ser?"

¿Que sigue?

Somos conscientes de que desarrollar esta conciencia requiere práctica y es un proceso continuo. Vea si puede comenzar al notar lo que ocurre durante el resto del día o la semana siguiente. ¿Qué tipo de pensamientos, cuando realmente prestas atención, pasan por tu mente cuando entablas conversaciones interraciales, lees un artículo provocativo o ves las noticias de la noche? Esto no es una prueba. No hay puntos para los "buenos" pensamientos y no hay deducciones para los "malos". En cambio, es una práctica de obtener curiosidad y comprender las formas en que nuestras mentes han absorbido el mundo que nos rodea.

Nuestros próximos dos mensajes serán sobre acción directa. Si ha seguido nuestras publicaciones y probado nuestras ideas, entonces se ha estado educando en el nuevo lenguaje del racismo, practicando la aceptación de los sentimientos difíciles que vienen con este territorio, y ahora explorando con curiosidad sus propios estereotipos y prejuicios. Luego viene la acción.

Referencias

Cooper, LA, Roter, DL, Carson, KA, Beach, MC, Sabin, JA, Greenwald, AG e Inui, TS (2012). Las asociaciones de las actitudes implícitas de los médicos sobre la raza con la comunicación de visitas médicas y las calificaciones de los pacientes sobre la atención interpersonal. American Journal of Public Health, 102 (5), 979-987.

Greenwald, AC, y Krieger, LH (2006). Sesgo implícito: Fundamentos científicos, California Law Review, 94 (4). http://scholarship.law.berkeley.edu/californialawreview/vol94/iss4/1/

Macrae, CN, Bodenhausen, GV, Milne, AB, y Jetten, J. (1994). Fuera de la mente, pero a la vista: estereotipos sobre el rebote. Revista de Personalidad y Psicología Social, 67 (5), 808-817.

Jonathan W. Kanter es profesor asociado de investigación y director del Centro para la Ciencia de la Conexión Social de la Universidad de Washington. Daniel C. Rosen es Profesor Asociado y Codirector del Centro para la Justicia Social y la Diversidad en la Universidad de Bastyr. Las ideas expresadas en este blog han sido influenciadas por muchas fuentes, destacándose dos tratamientos psicológicos llamados Terapia de Aceptación y Compromiso y Psicoterapia Analítica Funcional.

SIGUIENTE: Compromiso de ser parte activa de la solución.

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