Experiencias infantiles adversas (ACE)

La Fundación Born This Way está abriendo las puertas para que muchos jóvenes tengan la vida plena en la que nacen para vivir. Sin embargo, muchos jóvenes experimentan eventos en sus primeros años de vida, sin elección propia, lo que puede ser profundamente estresante para el desarrollo de la mente y el cerebro, ambos muy sensibles a las influencias beneficiosas y perjudiciales.

Las ACE son "experiencias infantiles adversas" que pueden marcar el comienzo de toda una vida de infortunios y, a menudo, transmitir problemas a las generaciones futuras. Estos son eventos más allá del control de un joven.

Los principales tipos de ACE son abuso, negligencia y hogares con problemas graves. Más específicamente, las ACE son abuso emocional, físico y sexual; negligencia emocional y física; y hogares que tienen violencia doméstica, o trastornos mentales y / o de sustancias (alcohol o drogas), o separación o divorcio de los padres, o un miembro de la familia que está encarcelado. Si bien las ACEs ocurren antes de los 18 años, sus efectos pueden perdurar.

Doreen, por ejemplo, nació de una madre adolescente que fue abusada físicamente y sufría un trastorno de estrés traumático severo. Para cuando Doreen tenía 14 años, era notablemente obesa con prediabetes y usaba marihuana sintética a diario. Ella vivía con su abuela que estaba físicamente discapacitada e incapaz de cuidarse, nada menos que Doreen.

Alberto, por ejemplo, tenía 15 años y tenía problemas de conducta en la escuela desde hacía casi una década. Su padre estaba en la cárcel y había sido un drogadicto. Su madre se había divorciado de su padre y su búsqueda de una pareja masculina estable y una figura paterna para sus dos hijos produjo una serie de relaciones inestables, volátiles y, a veces, explotadoras. Alberto tuvo suspensiones escolares múltiples y estaba en riesgo de expulsión debido a peleas y ausentismo escolar. Comenzó a consumir tabaco, alcohol y drogas cuando tenía once años.

Las historias de estos dos adolescentes son tan trágicas como comunes. Son las caras del impacto de las ACE, en este u otro país. ACES pone a nuestra juventud y las generaciones que engendran, en riesgo de desarrollar muchas de las siguientes condiciones y problemas:

– Abuso de alcohol y drogas

– Depresión

– Enfermedad cardíaca, pulmonar o hepática

– Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

– La violencia de pareja

– Fumar, incluso a una edad temprana

– Intentos de suicidio

– Embarazos no deseados

A medida que aumenta la cantidad de ACE que experimentan los jóvenes, también aumenta su riesgo de tener problemas de salud y de salud mental, ¡a menudo antes de que abandonen su adolescencia! De hecho, cuanto mayor es el número de ACE que experimenta un joven, y la presencia de un ACE generalmente significa que hay otros, mayor es la probabilidad de múltiples problemas.

El estudio inicial que identificó las ACE se realizó hace casi 20 años e involucró a más de 17,000 personas, por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Plan de Salud de Kaiser Permanente (http://www.cdc.gov/ace/findings.htm )

Podemos apreciar cómo una progresión de consecuencias comienza con una o más ACE. Estas experiencias inoportunas e inevitables (para los jóvenes) afectan negativamente el desarrollo social, emocional y cognitivo (intelectual) de los jóvenes y fomentan mayores índices de conductas no saludables como fumar, consumir alcohol y drogas, sexo indiscriminado y sin protección, un estilo de vida sedentario y una dieta rico en azúcar y grasas.

Las ACE parecen hacer su daño de dos maneras principales: Primero, al inducir una respuesta de estrés crónica en el cerebro (y por lo tanto en el cuerpo), lo que reduce la inmunidad a la enfermedad y es instrumental para el desarrollo de una variedad de enfermedades mentales y físicas. como nuestra capacidad para recuperarnos de ellos. En segundo lugar, es a largo plazo la enfermedad que produce los efectos de los trastornos del comportamiento y el hábito. Los efectos combinados del estrés crónico y los comportamientos y hábitos de riesgo inducen una serie de estados de enfermedad y problemas sociales, a menudo por la adolescencia y, si no es así, por la adultez temprana. En poco tiempo, la enfermedad y el desorden aumentan, limitan el funcionamiento y la calidad de vida, y luego producen discapacidad y muerte prematura.

Con este grado de información científica sobre el profundo impacto de las experiencias adversas en los jóvenes (y sus vidas posteriores) sigue siendo un enigma que muy poca gente conoce acerca de este trabajo. Pero la falta de apreciación de las ACE es solo un elemento para limitar el desarrollo de intervenciones para reducir su terrible impacto. La prevención del abuso, el abandono y las familias con problemas graves se encuentran entre los desafíos sociales más difíciles de tratar. Sin embargo, su prevalencia, y el sufrimiento y el costo que estos problemas producen, son la medida de la necesidad de que nuestras familias y sociedades encuentren formas de intervenir, y eviten que los jóvenes se vean afectados por el dolor y la disfunción.

La Fundación Born This Way, y su mensaje para ser valiente y ser amable, no se deja intimidar por los desafíos de esta magnitud. Lady Gaga y Cynthia Germanotta (http://www.huffingtonpost.com/news/born-this-way-foundation/), cofundadores de la Fundación e hija y madre, reconocen el desarrollo socio-emocional como un elemento fundamental en las vidas de los jóvenes, y han hecho esto y lo que lo afecta, negativa y positivamente, un enfoque de su trabajo. En el futuro, informaré más sobre lo que están haciendo para cambiar el mundo para y a través de los jóvenes.

Originalmente publicado en el Huffington Post. Derechos de autor Lloyd Sederer, MD.

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El nuevo libro del Dr. Sederer para familias que tienen un miembro con una enfermedad mental, The Family Guide to Mental Health Care, publicado por WW Norton, ya está disponible.

www.askdrlloyd.com

Las opiniones expresadas aquí son únicamente mías como un psiquiatra y defensor de la salud pública. No recibo apoyo de ninguna compañía farmacéutica o de dispositivos.

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