Experiencia somática

Por Roger Saint-Laurent, Psy.D y Sharlene Bird, Psy.D

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Daniel – Viendo la vida en dos dimensiones

Conozca a Daniel, un hombre de unos 60 años, que padece síntomas de ansiedad, hipervigilancia, dificultad para confiar en los demás y depresión frecuente. Estos síntomas han perjudicado la calidad de su vida, especialmente su relación primaria, donde Daniel provoca demasiados argumentos.

Como muchos otros, Daniel tuvo una larga historia de eventos traumáticos desde la infancia.

Tras varias semanas de terapia, revela que no tiene una percepción profunda -Daniel solo ve las cosas en dos dimensiones- pero adora la fotografía 3D donde puede ver las cosas con profundidad, mirando las imágenes y viendo surgir los patrones tridimensionales. . Es una presentación extraña; claramente Daniel tiene la capacidad de percepción de profundidad, por lo que algo más que una causa orgánica está interfiriendo con este aspecto de su visión.

A medida que continúa la terapia, uno de los primeros traumas se resuelve: presenciar el suicidio de su padre cuando tenía cuatro años. La causa de la muerte nunca se había discutido con él y su madre no fue capaz de protegerlo o proporcionarle cariño y consuelo. Pero a medida que Daniel vuelve a procesar su experiencia del suicidio de su padre, de repente se da cuenta de que su percepción profunda ha regresado. Durante un tiempo, siente que repentinamente se encuentra en un mundo diferente, un lugar fascinante donde los objetos, las personas y las plantas son extraordinarios.

Trauma sucede Entonces los síntomas suceden Todo tipo de síntomas

Poco a poco, hemos llegado a apreciar que las personas en una amplia variedad de circunstancias pueden sufrir los síntomas del Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT). Todos sabemos que los eventos traumáticos como la guerra, los accidentes graves o la violación pueden provocar un trastorno de estrés postraumático, aunque es posible que no sepamos por qué. Pero, de hecho, cualquier cosa que se experimente como una amenaza para nuestra supervivencia o bienestar puede generar síntomas similares al TEPT y tener un impacto negativo en nuestras interacciones y actividades cotidianas. Y es posible que no reconozcamos lo que estamos experimentando como síntomas del TEPT.

Daniel fue traumatizado temprano en la vida y los síntomas aparecieron en formas evidentemente psicológicas, como depresión y ansiedad, pero también en la forma de trastornos visuales permanentes.

De manera similar, las dificultades sexuales pueden surgir como resultado de un trauma, especialmente si alguien ha experimentado una forma sexual de lo que llamamos un ataque inevitable , como el abuso sexual, la violación o el incesto. Sin embargo, estas dificultades pueden surgir de acontecimientos aún menos traumáticos, como los sucesos negativos repetidos de la infancia en la familia, en la escuela o con amigos. A veces, se trata de sentirse diferente de los demás, como cuando un niño crece para ser bisexual, gay o transgénero y sufre de la falta de apoyo para el surgimiento de esa identidad.

Si tantos tipos de cosas pueden conducir a tantos tipos de síntomas, ¿qué es lo que realmente define el trauma?

Una definición simple de trabajo es: algo que es demasiado, demasiado pronto o demasiado rápido para que lo maneje nuestro sistema nervioso, especialmente si no podemos alcanzar una resolución exitosa. Tenga en cuenta que cuando hablamos de trauma o trauma sexual, eso no implica que el trauma conduzca a la ruptura completa en la edad adulta; puede ser simplemente una disminución de la capacidad de sentir satisfacción o placer emocional o físico .

Pero, ¿cómo es que diferentes personas pueden pasar por eventos similares con diferentes resultados? Y más importante aún, ¿qué podemos hacer para sanar las consecuencias de estas experiencias traumáticas? ¿Debemos simplemente aceptar lo que sucedió y aprender a vivir con nuestros síntomas?

Hasta hace poco, los tratamientos de vanguardia para el trauma eran la terapia de exposición y varias formas de desensibilización , que a su vez pueden ser difíciles de soportar, incluso abrumadoras. ¿Podría haber una manera de resolver estos síntomas incapacitantes sin tener que someterse a un tratamiento tan incómodo como los síntomas que nos llevan a buscar ayuda en primer lugar?

Experiencia somática

Lo que realmente necesita suceder es no enfrentar el dolor con los dientes apretados. Por el contrario, después de ser abrumados por algo que nos ha desquiciado, ya sea hace un momento o décadas atrás, nuestro sistema nervioso necesita ser "restablecido". Daniel recibió ayuda de una terapia llamada Somatic Experiencing (SE), que es un enfoque holístico para establecer este flujo natural entre la mente y el cuerpo.

Desarrollado por Peter A. Levine, PhD, SE se inspira en diferentes disciplinas para abordar la fisiología del estrés y el trauma. El Dr. Levine sentía curiosidad por el hecho de que los animales en la naturaleza no están traumatizados por su existencia de vida o muerte , mientras que las personas pueden quedar traumatizadas por eventos que parecen intrascendentes para muchos de nosotros.

De lo que se dio cuenta fue de que los animales completarán la secuencia completa de una respuesta al peligro, notando, reaccionando y recuperándose de la amenaza. Los humanos a menudo lo interrumpen. Cuando están en peligro, los animales accederán y gastarán enormes cantidades de energía proporcionando el "combustible" para escapar del peligro. El Dr. Levine observó que, una vez que la amenaza se ha superado con éxito, hay una descarga de exceso de energía a través del cuerpo. El cuerpo regresa a la línea de base permitiendo que una descarga química se mueva a través del sistema nervioso, por ejemplo, temblando, sacudiéndose, corriendo o corriendo más allá de lo necesario simplemente para escapar del depredador, lo que restablece la mente y el cuerpo y lo prepara para el siguiente reto.

Restablecer el ritmo del sistema nervioso

Aplicando esta idea a los humanos, como describe el Dr. Levine en sus libros Despertar al tigre y En voz muda , SE se centra en las respuestas fisiológicas que ocurren cuando alguien experimenta o recuerda un evento abrumador o traumático, en su cuerpo, en lugar de solo a través de los pensamientos o emociones conectadas a ella.

La razón para hacer esto es restablecer el ciclo normal del sistema nervioso entre estado de alerta y descanso.

  • La excitación se produce cuando se nos estimula de alguna manera, ya sea para sentir placer o para responder al peligro.
  • La solución es permitir los estados relativamente silenciosos necesarios para la digestión, el descanso y la recarga. Esta solución también nos permite prepararnos para la próxima vez que necesitemos reaccionar, con una nueva demanda de energía.
  • Este ciclo continúa sin problemas, hacia arriba y hacia abajo, cuando estamos funcionando bien.

Cuando se interrumpe cualquier parte de este ciclo normal, la carga de energía se "atasca" en nuestros cuerpos. Entonces no podemos fluctuar fácilmente entre estados de diferente intensidad. Y la carga atascada en nuestros sistemas probablemente se active cuando en el futuro nos encontremos con eventos, personas o cosas que nos recuerden la experiencia anterior que nunca se completó.

Por lo tanto, nuestras vidas presentes están teñidas por nuestro pasado, a menudo de manera negativa , y cuando el pasado se entromete, no podemos estar completamente presentes en el presente.

Trauma y sexualidad

¿Qué podría ilustrar más el ciclo normal de excitación y establecimiento que la expresión sexual sana? ¡El sexo, cuando funciona como debería, tiene plena experiencia! El sexo se disfruta no solo en la mente sino también en el cuerpo, donde viven las sensaciones. Pero la evitación del sexo, el miedo a la excitación y la falta de libido a menudo están estrechamente relacionados con el trauma.

Kaitlyn: sexual pero no íntima

Los sobrevivientes de un trauma pueden temer ser tocados. Pueden sentirse fuera de control en situaciones sexuales, lo que podría desatar sensaciones de miedo. Expresar sentimientos, restaurar respuestas de escape normales, desarrollar la capacidad de confiar y capturar un sentido de conciencia personal puede restaurar la comprensión tanto del cuerpo como de los límites. Comenzamos a identificar sensaciones y notamos lo que es realmente placentero. Encontramos un sentido de apoyo para nuestras elecciones tanto desde dentro como desde el entorno. Nos sentimos más cómodos en nuestra propia piel.

Después de una larga historia de incesto por parte de su padre (que incluye abuso físico y emocional) de los 6 a los 11 años, una joven llamada Kaitlyn está ansiosa por lidiar con demonios del pasado trabajando para incorporar la capacidad de experimentar la sexualidad completamente y de una manera que no obligado por respuestas negativas anteriores.

Para sobrevivir cuando era niña, Kaitlyn se disoció de los terribles acontecimientos y se distanció del trauma al que fue sometida. Ella tiene una larga historia de poder actuar sexualmente, pero no tenía acceso a una participación plena, cognitiva o físicamente.

Con la ayuda gentil y gradual de su terapeuta, Kaitlyn comienza a despertar nuevamente su cuerpo para 'sentir' más completamente. Poco a poco y de forma mesurada, se embarca en el viaje para invitar a partes de su cuerpo a la plena conciencia y la posibilidad de un verdadero placer.

El tratamiento SE le permite a Kaitlyn incorporar cada nueva experiencia física completamente, antes de agregar la siguiente capa de información. Es como jugar con "Bloques de Lego" para crear nuevas estructuras, posibilidades que no están entrelazadas con imágenes negativas pero que tienen asociaciones nuevas y limpias. Luego, se la invita respetuosamente a decidir cuándo está lista para continuar, esperando un nivel de comodidad con cada ejercicio antes de continuar. Al incorporar cada aspecto de la conciencia, Kaitlyn desarrolla una nueva forma de entender el tacto y acercarse a su sexualidad más plenamente. Este descubrimiento es empoderador en sí mismo.

Kaitlyn descubre una nueva capacidad para experimentar y expresar intimidad.

Lucha, vuelo o congelación?

En cualquier situación, sexual o no, donde exista o pueda haber una amenaza para nuestro bienestar, es importante comprender que no tenemos más remedio que responder, y solo tenemos tres respuestas posibles: vuelo, lucha o congelar.

Estas respuestas autoprotectoras llegan muy rápida y automáticamente desde partes muy profundas y primordiales del cerebro. Nada más importa que la supervivencia. El primer impulso suele ser volar para intentar escapar. Si eso no es posible (o hemos aprendido del pasado que no funcionará), entonces vamos a luchar. Finalmente, y solo si ninguno de estos funciona, nuestros sistemas se congelan. Cuando nos congelamos, nuestro sistema nervioso está haciendo dos cosas: está "jugando muerto" con la esperanza de que el peligro pase sin prestarnos más atención, y se está cerrando hasta cierto punto, de modo que si el peligro no pasa , no sentiremos el dolor o el sufrimiento que está por venir.

Esto sucede automáticamente

Deshacerse de lo que está atascado

Desde la perspectiva SE, entendemos que estos síntomas simplemente indican una activación o energía no resuelta "atrapada" en el cuerpo. Queremos que esos síntomas se resuelvan. Al notar lo que sucede y permitir que se sientan esos impulsos naturales de autoprotección, a veces con conciencia de los micro-movimientos que permiten al cuerpo percibir más plenamente la capacidad de protegerse, experimentamos la realidad de que el peligro ha pasado y finalmente puede establecerse, completando el ciclo completo.

Volvamos ahora a Daniel, el hombre que había perdido la percepción profunda desde su juventud. A la tierna edad de cuatro años, este hombre experimentó un trauma masivo: el suicidio de su padre. Como resultado del trauma, el sistema nervioso de Daniel se congeló, y su vista se alteró psicológicamente, con un cambio en la percepción de su profundidad. A Daniel no se le ofreció la información, la protección y la crianza que podrían haberlo ayudado a integrar lo que había sucedido, y sin embargo tampoco podía huir de su situación familiar. Como resultado, este hombre había perdido su percepción de profundidad durante casi 61 años, y la recuperó al volver a experimentar el trauma inicial de una manera que le permitía verlo, sentirlo y sobrevivir.

Al final de la terapia de tres años de Daniel, ya no tenía ninguno de sus síntomas originales. Sus relaciones mejoraron significativamente y la calidad de su vida se incrementó notablemente. Si bien la terapia se centró en una pequeña muestra de los eventos traumáticos que este hombre había sufrido, la curación de varios eventos se generalizó a todos los demás.

Cuando la terapia llegó a su fin, Daniel revisó la lista original de traumas y no quedaba ningún cargo en ninguno de ellos, independientemente de si la terapia se había dirigido específicamente a ellos.

Poco a poco, llegamos a saber qué es seguro y qué no seguro, y podemos permanecer presentes y en nuestros cuerpos. Tenemos la curiosidad de explorar sensaciones sin evasión o juicio. Nos volvemos más resistentes y comenzamos a confiar en que podemos navegar a través de lo que es incómodo. La curación tiene lugar, los síntomas desaparecen y somos libres de estar en nuestra vida cotidiana actual sin interferencias del pasado.

La experiencia somática nos ayuda a aprender a prestar atención a lo que está sucediendo en el interior y a asegurarnos de que cada bit se complete, como lavar la ropa a medida que avanzamos, ¡y la ropa sucia ya no se amontona!

Para más información

Esperamos que esta breve descripción de Somatic Experiencing haya despertado su interés en aprender más sobre cómo SE puede ayudarlo a usted o a alguien que ama a superar los síntomas debilitantes pero comprensibles de vivir con un trauma.

Como el Dr. Levine escribió, "El trauma es un hecho de la vida. Sin embargo, no tiene que ser una cadena perpetua ". Para obtener más información, visite www.traumahealing.org, donde también encontrará una descripción de la capacitación de SE y una lista de practicantes de experiencias somáticas en todo el mundo.

Un artículo publicado recientemente por Payne, Levine y Crane ("Experiencia somática: uso de la intercepción y la propiocepción como elementos centrales de la terapia de trauma", disponible en línea en http://journal.frontiersin.org/Journal/10.3389/fpsyg.2015.00093/full) describe desde un punto de vista científico los componentes de SE y cómo se cree que funciona.

Sobre los autores

Roger Saint-Laurent, Psy.D, SEP, CGP es un psicólogo clínico con oficinas tanto en la ciudad de Nueva York como en Westchester, Nueva York. El Dr. Saint-Laurent habla inglés y francés. Su sitio web es www.DrSaintLaurent.com.

Sharlene Bird, Psy.D, SEP, es una psicóloga clínica y terapeuta sexual que ejerce en la ciudad de Nueva York. El Dr. Bird habla inglés, español y yiddish. Su sitio web es www.DrSBird.net.

Ambos autores desean agradecer a Peter J. Taylor, PhD, SEP, CGP, FAGPA por su asistencia editorial. Su sitio web es www.DrPeterTaylor.com.

Nota: En los casos presentados, los nombres y la información de identificación se han modificado para proteger la privacidad.

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