Cómo no pasar nuestro "material" a nuestros hijos

Al comienzo de un nuevo año, algunos de nosotros buscamos la renovación, hacer resoluciones y volver a comprometernos con los objetivos. Desarrollamos esperanzas y expectativas sobre lo que depara el futuro, ¡especialmente si somos exitosos en mantener un régimen de dieta o ejercicio! Por lo tanto, nuestras expectativas están conectadas a nuestra salud. Una nueva investigación muestra que las expectativas también pueden tener un impacto en relación con la prevención y el tratamiento del cáncer.

Los psicólogos han estudiado cómo las personas toman decisiones sobre conductas preventivas de salud (es decir, usar protector solar) y han considerado predictores tales como: qué tan altas perciben las personas su riesgo de un resultado particular, qué tan serio piensan que es la condición que pueden prevenir y sus percepciones sobre cuáles son las normas sociales para involucrarse en un comportamiento preventivo. También han estudiado la influencia potencial de las recomendaciones de los médicos para participar en un comportamiento preventivo. Un nuevo enfoque es observar cómo las personas esperan involucrarse en un comportamiento preventivo que les haga sentir . Por ejemplo, las intenciones de participar en un comportamiento relevante para la salud que se basa en las reacciones emocionales anticipadas se han encontrado como predictores significativamente más fuertes del comportamiento real. 1

Un ejemplo particular en el que se ha considerado el papel de las reacciones emocionales esperadas es abordar las bajas tasas de consumo de medicación quimiopreventiva (es decir, tamoxifeno o raloxifeno) en mujeres con alto riesgo de cáncer de mama. Aunque la probabilidad de reducir el riesgo de cáncer de mama con estos medicamentos es bastante significativa, las mujeres evitan estas opciones no solo por la posibilidad de efectos secundarios preocupantes (es decir, sofocos y, en raras ocasiones, resultados más graves como cáncer de endometrio) sino también porque anticipan que tomar un medicamento regularmente durante un período prolongado de tiempo no será tranquilizador, sino estresante. Para examinar este fenómeno, las mujeres posmenopáusicas con riesgo de cáncer de mama que se inscribieron en un ensayo aleatorizado de una ayuda a la decisión de quimioprevención contra el cáncer basada en Internet fueron consultadas acerca de cómo esperaban tomar la medicación que les haría sentir. 2 La mayoría de las mujeres, incluso las que habían estado expuestas a la ayuda para la toma de decisiones, no anticiparon que tomar un medicamento para la quimioprevención del cáncer les haría sentirse menos estresados ​​por su salud. Además, aquellos con expectativas más negativas acerca de cómo se sentirían estaban menos predispuestos a tomar el medicamento y menos propensos a tomarlo en un seguimiento de 3 meses.

En una línea de investigación relacionada, también se ha descubierto que las expectativas de los pacientes con cáncer acerca de la probabilidad de que experimenten efectos secundarios del tratamiento, como náuseas, dolor, fatiga y vómitos, predicen hasta qué punto los experimentarán. 3 En el caso de estos síntomas, que no están bajo control voluntario, la conexión entre las expectativas y la experiencia se considera especialmente fuerte y autorreforzante: cuando una expectativa se confirma con la experiencia de un síntoma, esto perpetúa un tipo de yo -lleno de profecía que está incluso más allá del control consciente.

Estos son ejemplos donde anticipar estados futuros negativos puede obstaculizar los resultados ideales. Lamentablemente, nuestras expectativas pueden ser inexactas y parciales, por ejemplo, al centrarse desproporcionadamente solo en los aspectos más estresantes de las situaciones futuras, lo que nos impide tomar medidas razonadas. Además, somos notoriamente inexactos en el pronóstico afectivo , o prediciendo cómo nos sentiremos después de tomar un curso de acción particular. Por lo tanto, basar las decisiones en cómo esperamos que podamos sentir puede ser defectuoso. Además, las expectativas de posibles efectos secundarios del tratamiento pueden estar bien fundamentadas, pero pueden cobrar vida propia. Tales expectativas son tan potentes que pueden dar como resultado experiencias de síntomas desagradables incluso en respuesta a agentes inertes (estos se denominan efectos nocebo , similares pero opuestos en efecto a los efectos placebo mejor conocidos).

En contraste, también hay ejemplos en los que las expectativas positivas pueden tener resultados saludables en el contexto del cáncer. Por ejemplo, sobrevivientes adultos de cáncer infantil que tenían expectativas más positivas sobre el curso de su enfermedad (es decir, respaldar afirmaciones como "cuando pienso en mi enfermedad, supongo que todo irá bien") tenían mejor salud física, y especialmente mental , calidad de vida. 4 De manera similar, en un estudio longitudinal, pacientes con cáncer de próstata que tenían expectativas positivas más positivas al cáncer de próstata antes de la cirugía (es decir, con problemas urinarios anticipados, satisfacción con el funcionamiento sexual, confianza en las capacidades sexuales, afecto de sus parejas, tomar decisiones de tratamiento informadas , lamento por las decisiones de tratamiento, la preocupación por la salud y los resultados del tratamiento del cáncer) tuvieron una calidad de vida superior un año después. 5 Entonces, las expectativas tienen el potencial de influir en la experiencia del cáncer, para peor y para mejor; entenderlos puede ser un primer paso para limitar productivamente o aprovechar sus efectos.

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