¿Existe una sanción social por usar maquillaje?

Una nueva investigación sugiere que los cosméticos pueden hacer que una mujer parezca menos confiable.

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¿Podría el maquillaje tener repercusiones sociales tanto negativas como positivas?

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La apariencia es importante. Las personas guapas experimentan resultados más favorables en las entrevistas de trabajo, cuando son juzgadas por un delito, cuando se postulan para un cargo político y (por supuesto) cuando buscan una pareja romántica.

No debería sorprender, entonces, que estemos motivados para hacer lo mejor de nuestra apariencia. Las mujeres, que son juzgadas por su apariencia más que los hombres, tienen más probabilidades que los hombres de usar maquillaje para mejorar su apariencia. Las mujeres también se someten a más del 90 por ciento de los 15 millones de procedimientos cosméticos realizados en los Estados Unidos cada año.

El maquillaje y la cirugía estética tienen lo que podríamos asumir es el efecto deseado. El maquillaje, como se aplica tradicionalmente, aumenta el contraste entre la piel del rostro, los labios y los ojos: estos contrastes son naturalmente más altos en las mujeres y en los jóvenes, por lo que el maquillaje da como resultado un aspecto más femenino y juvenil. Y la investigación ha demostrado que las inyecciones de Xeomin (una alternativa de Botox) combinadas con un tratamiento de relleno dérmico reducen la edad aparente y aumentan las percepciones de salud y atractivo.

Sin embargo, mejorar la apariencia de uno puede tener otros efectos en la forma en que los demás lo ven. Veamos dos nuevos trabajos de investigación que han revelado cómo el realce de la apariencia afecta las percepciones sociales.

Lápiz de labios a tus rivales

Los seres humanos no viven en un vacío social: nuestros comportamientos afectan a los demás. Y cuando una persona mejora su apariencia, hay consecuencias no solo para esa persona, sino también para las otras personas en su esfera social. Cuando buscamos un socio potencial, estamos compitiendo con otras personas por ese socio (especialmente si insistimos en la monogamia exclusiva). Y cuando mejoramos nuestra apariencia, nuestra ventaja en esa competencia es también la desventaja de nuestros rivales.

En pocas palabras, si nos volvemos relativamente más atractivos, nuestros rivales se vuelven relativamente menos atractivos.

Danielle DelPriore, de la Universidad de Utah, y sus colegas de la Universidad Cristiana de Texas, Hannah Bradshaw y Sarah Hill, se preguntaron si la mejora de la apariencia podría venir acompañada de una sanción social. ¿Las mujeres que hacen esfuerzos para mejorar su apariencia son castigadas por sus pares?

DelPriore y su equipo tenían alrededor de 120 mujeres heterosexuales que leían un cuento sobre una mujer joven que se está preparando para una entrevista de trabajo con un gerente masculino. La mitad de los voluntarios leyeron una historia en la que la protagonista, Melissa, se preparó para su entrevista aplicando maquillaje; la otra mitad leyó la misma historia, excepto que esta vez Melissa fue descrita como que no llevaba maquillaje.

Aquellos que leyeron la historia de “maquillaje”, en comparación con aquellos que leyeron la historia de “no maquillaje”, pensaron que Melissa era más engañosa, falsa, manipuladora, egoísta e intentaba salir adelante a toda costa. Vale la pena señalar que la diferencia no fue enorme: alrededor de medio punto en una escala de calificación de siete puntos. Sin embargo, parece que las mujeres pueden verse bajo una luz más negativa si usan maquillaje.

Hacer (hasta) amigos

Debido a que leer historias no es lo mismo que juzgar a una persona real, los investigadores realizaron un estudio de seguimiento en el que mostraron un nuevo conjunto de fotografías de voluntarios de mujeres que vestían o no usaban maquillaje. Esta vez DelPriore les preguntó a los voluntarios si les gustaría afiliarse a cada mujer: compartir información personal con ella, conocerla mejor, llevarla a almorzar y demás. Las voluntarias estaban menos dispuestas a afiliarse con mujeres maquilladas que con mujeres cuyos rostros no estaban maquillados, aunque estaban de acuerdo en que el maquillaje daba como resultado una apariencia más atractiva.

¿Qué podría estar impulsando estos efectos? ¿Están las mujeres imponiendo un castigo a otras mujeres que usan maquillaje porque esas mujeres están haciendo un esfuerzo por mejorar su apariencia, o simplemente porque esas mujeres se ven más atractivas? DelPriore realizó un tercer experimento para averiguarlo.

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¿Por qué las mujeres que usan maquillaje son vistas como material de amigos menos atractivo?

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Le mostró a un nuevo grupo de voluntarias femeninas heterosexuales más fotos de mujeres que usaban o no usaban cosméticos. Esta vez, las voluntarias valoraron el atractivo de cada mujer, cuánto esfuerzo había hecho para mejorar su apariencia, y expresaron su acuerdo o desacuerdo con una serie de declaraciones sobre su confiabilidad, por ejemplo, “Si fuera a conocer a esta mujer, lo haría”. piensa que ella está buscando algo “, y” si estuviéramos compitiendo por algo, esperaría que jugara limpio “.

El análisis de las respuestas de los voluntarios mostró que se consideraba que las mujeres que usaban maquillaje se esforzaban más por mejorar su apariencia, y que los mayores esfuerzos para mejorar la apariencia estaban asociados con calificaciones más bajas de confiabilidad. Es importante destacar que esto fue cierto incluso cuando los investigadores controlaron matemáticamente el impacto del atractivo. Por lo tanto, usar maquillaje realmente hace que las mujeres parezcan menos confiables, al menos para otras mujeres heterosexuales.

DelPriore escribe en su trabajo de investigación que su investigación tiene:

… implicaciones importantes para las relaciones entre conocidos y amigas. Entre las adolescentes, por ejemplo, es posible que los esfuerzos de embellecimiento implementados por las mujeres puedan aumentar su probabilidad de ser excluidos por sus compañeros del mismo sexo o de ser atacados por mujeres acosadoras. De hecho, las investigaciones sugieren que, como adolescentes, las mujeres atractivas tienen más probabilidades de convertirse en víctimas de la agresión indirecta que las mujeres menos atractivas.

Tanto para el maquillaje. ¿Qué pasa con las formas más extremas de mejora de la apariencia, como la cirugía estética?

Hannah Bradshaw y Sarah Hill, co-investigadores en el estudio de maquillaje de DelPriore, decidieron realizar otra serie de experimentos. Se les unieron Randi Proffitt Leyva y Sylis Niclolas de la Universidad de Oakland.

El equipo de psicólogos señaló que las investigaciones anteriores han demostrado que las personas varían en sus preferencias para las relaciones a corto y largo plazo. Algunos están motivados a establecerse con un compañero, tal vez con un ojo en el matrimonio. Otros están más interesados ​​en una serie de aventuras a corto plazo.

No hay nada correcto o incorrecto en preferir perseguir un tipo de relación sobre otro. Sin embargo, la promiscuidad a menudo se considera negativa, y esto es especialmente cierto para las mujeres. Por lo tanto, las mujeres que perciben que están interesadas en las relaciones a corto plazo pueden ser tratadas mal (aunque existe evidencia tranquilizadora de que el doble estándar sexual puede estar cambiando).

¿Una inversión a corto plazo?

Bradshaw y su equipo confirmaron por primera vez en un estudio de 90 mujeres jóvenes que aquellas que hacen un mayor esfuerzo en la búsqueda de relaciones a corto plazo sí reportan una mayor aceptación de la cirugía estética. No hubo tal vínculo entre una preferencia por las relaciones a corto plazo y la aceptación del maquillaje: una preferencia por los lanzamientos solo está vinculada a una aceptación de formas más extremas de mejora de la apariencia.

Para su segundo estudio, Bradshaw reclutó a 160 hombres y mujeres jóvenes que nunca se habían sometido a un procedimiento cosmético. Estos hombres y mujeres visitaron el laboratorio de Bradshaw, aparentemente para participar en un estudio sobre las percepciones de las redes sociales y los perfiles de citas en línea. En realidad, todos los voluntarios vieron perfiles de citas falsos, que incluían fotos de la misma mujer. En un lado del perfil de citas simulado había una sección de comentarios, que mostraba mensajes que parecían haber sido dejados por otros usuarios de la plataforma de citas. La mitad de los voluntarios vieron comentarios inocuos, pero la otra mitad vio un comentario que decía:

“La conozco desde la escuela secundaria, ¡y su cirujano plástico ha hecho más por su cuerpo que la pubertad!”

Después de ver los perfiles, los voluntarios respondieron preguntas de relleno sobre su propio uso de las redes sociales (para distraerlos del punto principal del estudio) y luego calificaron a la mujer en el perfil de citas según su preferencia aparente por el corto y el largo plazo. relaciones a largo plazo.

Los voluntarios calificaron a la mujer que supuestamente se había sometido a una cirugía estética como más interesada en el apareamiento a corto plazo. Esto fue cierto independientemente de si fue juzgada por un voluntario masculino o femenino.

La investigación futura quizás debería tener como objetivo establecer vínculos entre el esfuerzo de apareamiento a corto y largo plazo en personas que se hayan sometido (o estén a punto de someterse a) una cirugía estética, o determinar si las mujeres que se perciben están interesadas en asuntos sexuales breves como resultado de someterse a procedimientos cosméticos es probable que sufran consecuencias sociales adicionales, como lo fueron las mujeres en el estudio DelPriore que usaban maquillaje.

Sin embargo, Bradshaw y sus colegas afirman que:

“… los resultados se suman al creciente cuerpo de literatura que examina las causas y consecuencias de las tácticas de embellecimiento femenino, y también son consistentes con la literatura pasada que muestra una relación similar entre el esfuerzo de apareamiento a corto plazo de los hombres y el consumo notorio de productos de lujo”.

Imagen de Facebook; Syda Productions / Shutterstock

Referencias

Bradshaw, HK, Profitt Leyva, R., Nicolas, SCA y Hill, SE (2019). La costosa mejora de la apariencia femenina proporciona indicios del esfuerzo de apareamiento a corto plazo: el caso de la cirugía estética. Personalidad y diferencias individuales, 138, 48–55. doi: 10.1016 / j.paid.2018.09.019

DelPriore, DJ, Bradshaw, HK y Hill, SE (2018). La mejora de la apariencia produce una penalización de embellecimiento estratégico entre las mujeres. Ciencias del comportamiento evolutivo, 12 (4), 348–366. doi: 10.1037 / ebs0000118

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