¿Existe un vínculo entre la anorexia y el narcisismo?

Por el Dr. Raj Persaud y la Dra. Kathleen Martin Ginis, Profesora de Psicología del Ejercicio, Universidad McMaster, Canadá.

Joan Bakewell, un eminente miembro de la Cámara de los Lores del Reino Unido, se disculpa por los comentarios que hizo al relacionar la anorexia con el narcisismo.

La BBC News y otros sitios de medios informan que ahora está "profundamente apenada" por causar "angustia" al sugerir que el aumento de los trastornos alimenticios entre los adolescentes era un signo de "narcisismo" en la sociedad. En una entrevista anterior con The Sunday Times Newspaper, la baronesa Bakewell, que actualmente preside un distinguido panel de premios de libros, afirmó que la anorexia era "una señal de la indulgencia excesiva de nuestra sociedad, la sobre-introspección, el narcisismo realmente".

La disculpa sigue a una serie de críticas a sus comentarios, incluidas las campañas contra el estigma de salud mental, junto con un acalorado debate en las redes sociales.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

El estudio científico de los trastornos alimentarios sugiere que ambos lados del campamento en este debate podrían estar en lo cierto. Esta paradoja se resuelve porque puede haber más de un tipo de narcisista.

Kathryn Gordon y Joseph Dombeck del Departamento de Psicología de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, con un interés académico en los trastornos de la alimentación, abren su estudio sobre el tema con el siguiente comentario: "La literatura informa consistentemente un vínculo entre el narcisismo y los síntomas del trastorno alimentario".

Su investigación, titulada "Las asociaciones entre dos facetas del narcisismo y los síntomas del trastorno alimentario", investigó a 355 estudiantes universitarios de ambos sexos.

El estudio, publicado en la revista académica Eating Comhaviors, encontró que el narcisismo "vulnerable" tiende a asociarse con los síntomas del trastorno alimentario, y esta relación se relacionó parcialmente con la autoestima que depende del aspecto.

El narcisismo "vulnerable" podría ser un factor de riesgo para los trastornos alimentarios debido a un impulso para mejorar la autoestima a través de la mejora de la apariencia física.

Tal vez una de las razones por las que los comentarios de la baronesa Bakewell atrajeron tantas críticas fue un malentendido de que el narcisismo puede venir vestido en diferentes paquetes, y en el mundo clínico no significa simplemente "vanidad".

El narcisismo en este estudio involucró dos tipos: un tipo grandioso y vulnerable.

Los narcisistas grandiosos sufren de fantasías de éxito ilimitado, poder, mientras creen que son "especiales", y por lo tanto requieren una admiración excesiva.

Los narcisistas grandiosos mantienen sus puntos de vista positivos al devaluar las opiniones de los demás, exagerando su sentido de superioridad y actuando agresivamente hacia los críticos.

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Fuente: Raj Persaud

Mientras que el narcisismo vulnerable comparte algunas características del grandioso trastorno narcisista de la personalidad, se caracteriza más por la hipersensibilidad a las opiniones de los demás, la inseguridad, un intenso deseo de aprobación y una pobre autoimagen.

En lugar de mostrar actitudes arrogantes, cuando perciben los comentarios negativos de los demás, los narcisistas "vulnerables" tienden a experimentar una humillación intensa y a retirarse de los encuentros sociales para evitar el menosprecio real o imaginario.

Tal vez la determinación implacable de los narcisistas para lograr un sentido de autoestima a través de la mejora de su apariencia los lleva a recurrir a una dieta excesiva. Aunque los narcisistas grandiosos también prestan demasiada atención a su apariencia, es posible que estén protegidos de los síntomas del trastorno alimentario porque no encuentran su propia valía en el aspecto físico.

Su tendencia a hacer frente a la retroalimentación al menospreciar las opiniones de los demás, debido a su grandiosidad, los protege de la excesiva preocupación por el peso.

Otra forma de entender el narcisismo es centrarse en las defensas narcisistas; estos mecanismos psicológicos internos son la forma en que todos mantenemos la autoestima frente a las amenazas. Entonces, hay un sentido en el que todos sufrimos de narcisismo de vez en cuando y, de hecho, un poco puede ser esencial para mantener la autoestima en medio de los aros y las flechas de la vida cotidiana.

Pero si, por ejemplo, un narcisista solicita un trabajo pero falla la entrevista, culparán a este rechazo por la pura idiotez de los entrevistadores, en lugar de no ser posiblemente el mejor candidato. Esto se denomina el mecanismo de defensa del "mal tú" y podría ser característico de cierto tipo de narcisista.

Un estudio en el "International Journal of Eating Disorders", titulado "Narcisismo y defensas narcisistas en los trastornos alimentarios", descubrió que el estilo de defensa "pobre de mí" era el enfoque de defensa narcisista más fuertemente asociado con los procesos de pensamiento centrales de la alimentación desordenado.

El estilo de defensa "pobre de mí" se ve a sí mismo como mal tratado por los demás.

Por lo tanto, la presentación es "martirizada", donde la autoestima se mantiene al ver que el yo es incomprendido y sujeto a demandas intolerables.

El estilo de defensa "pobre de mí" contrasta con el enfoque de "mal tú", también conocido como "pedagogía venenosa". Esto implica ver a los demás como incorrectos y necesitados de dirección. Los narcisistas que despliegan la defensa del "mal tú" típicamente ven a su terapeuta como defectuoso; necesitando que el paciente les enseñe su trabajo. Hubo algún vínculo entre ciertas actitudes de trastorno alimentario y "mal tú", en el estudio, pero el mecanismo de defensa "pobre de mí" estaba más fuertemente relacionado con los trastornos alimentarios.

Los autores de este estudio, Glenn Waller, Jennie Sines, Caroline Meyer, Emma Foster y Anna Skelton, sostienen que las defensas narcisistas podrían ser el foco de atención clínica en el tratamiento y la comprensión de los trastornos alimentarios.

La ola de críticas agresivas que rompió a la Baronesa Bakewell después de sus comentarios sobre el vínculo entre el narcisismo y la anorexia, una asociación que tiene cierta base en la literatura de investigación, puede haber sido porque el narcisismo significa diferentes cosas dependiendo de los tipos de contraste, o si se refieren a un mecanismo de defensa particular.

Irónicamente, en toda la recriminación mutua, ¿había algún indicio de la defensa narcisista clásica del "mal tú"?

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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La nueva novela del Dr. Raj Persaud "No puedo sacar de mi cabeza" sobre el narcisismo del acecho y el amor obsesivo se lanza en apoyo de la Semana Nacional de Concienciación sobre el Acecho 18 de abril, todos los ingresos de las ventas donadas a Suzy Lamplugh Trust del Reino Unido acechar la caridad de la seguridad personal.

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