Examen de detección para enfermedades mentales

Las personas diagnosticadas con diabetes no pueden ser pilotos de líneas aéreas comerciales porque su enfermedad podría poner en peligro la vida de los pasajeros. Cuando una prueba fiable y económica revela que la hemoglobina A1C de una persona es de al menos 6,5 o su glucosa en sangre en ayunas es superior a 125 mg / dL, esa persona no puede trabajar como piloto, incluso si hubiera soñado con hacerlo desde la infancia.

Lástima que no tengamos esas pruebas para enfermedades mentales.

Una vez más, el lamentable estado de la ciencia con respecto a las enfermedades mentales ha contribuido a la muerte de personas inocentes.

The Guardian
Fuente: The Guardian

Según los informes, Andreas Lubitz mostró tendencias suicidas mucho antes de conseguir un trabajo como piloto comercial. Quería volar tan mal que ocultó su enfermedad mental a Germanwings antes de ser contratado y luego mantuvo su enfermedad en secreto hasta que estrelló deliberadamente un Airbus A320 en los Alpes franceses. A pesar de que Lubitz estaba muy enfermo, pudo ocultar su enfermedad porque no hay una prueba confiable y económica para detectar una enfermedad mental grave.

Sin indicadores fiables y económicos de enfermedades mentales graves, debemos confiar en las personas para autoinformar su presencia. Pero, ¿quién se informaría a sí mismo sabiendo que esto les impediría obtener un empleo o convertirlos en un paria de la sociedad?

Si bien no sabemos mucho sobre la enfermedad mental, sí sabemos que las enfermedades mentales graves como la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresión mayor son trastornos cerebrales con raíces biológicas. Es factible desarrollar una prueba confiable y económica para detectar enfermedades mentales graves. Las tecnologías como las imágenes de RMNF y los escáneres PET revelan que los cerebros de las personas con esquizofrenia y trastorno bipolar se ven diferentes de los cerebros de las personas sin estas afecciones. Estos escaneos proporcionan información críticamente importante, pero son caros. Las compañías farmacéuticas están trabajando en análisis de sangre para la esquizofrenia; biomarcadores para el trastorno bipolar y la depresión no pueden estar muy atrás. Necesitamos hacer de este trabajo una prioridad para que las pruebas de diagnóstico para enfermedades mentales serias sean tan accesibles como las pruebas para la diabetes.

Aunque las enfermedades mentales y el cáncer están vinculadas como la tercera condición médica más costosa en términos de gastos generales de atención médica, el presupuesto de investigación 2013 del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) fue menos de un tercio que el del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) . Los costos y la prevalencia de las enfermedades mentales exigen que el presupuesto del NIMH para la investigación se acerque al del NCI y que el diagnóstico de enfermedades mentales graves pase a ocupar el primer puesto en la lista de prioridades de investigación del NIMH. Este es un primer paso crucial para impedir que las personas con enfermedades mentales se oculten cuando se les considere para cualquier trabajo en el que su enfermedad pueda poner en peligro la seguridad pública.

Una prueba de detección económica podría haber evitado esta tragedia. Hubiera sido imposible para Lubitz ocultar su enfermedad. Germanwings no estaría bailando alrededor de lo que hizo y no sabía.

Las protecciones de privacidad alemanas pueden ser las más estrictas del mundo, pero los empleadores de EE. UU. Tienen el derecho de seleccionar posibles empleados para una multitud de condiciones. Cuestionarios psicológicos perfil personalidad y estilos de trabajo. Las pruebas de orina identifican el abuso de sustancias. Antes de ser contratado por una escuela de medicina, tuve que someterme a pruebas para demostrar que no tenía tuberculosis. Los avances en las pruebas genéticas permiten detectar la presencia de anomalías en personas sanas que pueden aumentar el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades en caso de que estén expuestas a riesgos en el lugar de trabajo, como los productos químicos o la radiación.

En las últimas semanas, cuando nuestras simpatías se volvieron hacia las familias de las víctimas del vuelo 9525, muchos han preguntado cómo podemos permitir que ese mal exista en nuestro mundo. Pero la pregunta correcta es "¿Cómo podemos permitir que una persona con una enfermedad mental grave vuele en un avión comercial?"

Al igual que en el caso de la diabetes, una vez que logramos diagnosticar una enfermedad mental grave de manera confiable y económica, tendremos que abordar cuestiones de tratamiento. Hacer el diagnóstico de enfermedades mentales serias obligatorias no es una opción. Es una prioridad para cualquier sociedad civilizada y compasiva.

Si valoramos las vidas de nuestros ciudadanos, debemos hacer lo que sea necesario para evitar que ocurra la próxima tragedia. Debemos evitar que las personas con enfermedades mentales graves se oculten y, en cambio, debemos proporcionar los recursos, los tratamientos y los incentivos que los motiven a obtener la ayuda que necesitan y merecen.

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